Shuttling Space Artifacts: Rocket Booster Parts vinculado à Endeavor Exhibit

Impulsionadores de foguetes

Dois frustums propulsores de foguetes sólidos do ônibus espacial são carregados em um caminhão para a Califórnia no Kennedy Space Center na Flórida, 6 de dezembro de 2016. (Crédito da imagem: California Science Center / Dennis Jenkins via collectSPACE.com)

As peças estão se juntando para a exibição imponente em formato de plataforma de lançamento do ônibus espacial aposentado Endeavour da NASA.

Três grandes peças de dois impulsionadores de foguetes sólidos estão agora em uma viagem pelo país em preparação para a exibição planejada para 2019 no California Science Center em Los Angeles.



Os componentes, duas saias de popa de 2,3 metros (7,5 pés) de altura, cada uma na base de um reforço, e um tronco de 3 m de altura abaixo da tampa do nariz no topo, foram carregados em caminhões no Kennedy Space Center da NASA na Flórida na última terça-feira (6 de dezembro) e estão programados para chegar ao Armstrong Flight Research Center da agência espacial no sul da Califórnia no final desta semana, na (ou aproximadamente) quinta-feira (15 de dezembro). [Fotos: Space Shuttle Endeavour no California Science Center]

Lá, as saias e o tronco vão se juntar outros segmentos de motor de foguete sólido entregue em agosto de 2012. Eles serão mantidos em armazenamento até que sejam necessários para montar a pilha vertical para o ônibus espacial Endeavour no novo Centro Aéreo e Espacial Samuel Oschin do California Science Center no Parque de Exposições de Los Angeles.

'As saias da popa, em particular, são um movimento desafiador porque têm 18 pés de largura [5,5 m] e exigem escoltas em todo o país', disse Dennis Jenkins, o diretor do projeto para a exposição Endeavor.

Quando totalmente montado, cada impulsionador de foguete sólido terá 149 pés de altura (45,5 m). Quando carregados com combustível, um par de propulsores compreendia mais da metade da massa da pilha do ônibus espacial na decolagem e fornecia a maior parte do empuxo durante os primeiros dois minutos de vôo.

Depois de gastar seu suprimento de combustível, os foguetes sólidos foram lançados do orbitador e lançados de pára-quedas em um respingo do oceano, onde estavam recuperado para reutilização .

Duas saias de popa do foguete sólido do ônibus espacial são carregadas em um caminhão para a Califórnia no Centro Espacial Kennedy na Flórida, 6 de dezembro de 2016.

Duas saias de popa do foguete sólido do ônibus espacial são carregadas em um caminhão para a Califórnia no Centro Espacial Kennedy na Flórida, 6 de dezembro de 2016.(Crédito da imagem: California Science Center / Dennis Jenkins via collectSPACE.com)

As duas saias traseiras com destino à Califórnia voaram em 15 voos de ônibus espaciais combinados, que datam da terceira missão, STS-3, em 1982. Uma das saias, número de série 00009, levantou 11 vezes, voando pela última vez com a Endeavour em 2010 (STS-130). A outra saia traseira, número de série. 20022, lançado quatro vezes, incluindo no retorno ao vôo após a perda do Columbia (STS-114 em 2005) e finalmente no STS-128 em 2009. [ Esforço do ônibus espacial da NASA: 6 fatos surpreendentes ]

O tronco da tela do Endeavour, número de série 20023, voou em 12 missões. Seu primeiro vôo, STS-27, foi em 1988. Foi lançado pela última vez em 2010 no penúltimo vôo do ônibus espacial Atlantis.

Quando concluído, o Science Center exibirá a única tela vertical totalmente autêntica de um veículo de lançamento de ônibus espacial. A instituição educacional e o museu foram premiados com o Endeavor em abril de 2012, um ano após a aposentadoria da frota da NASA, e o exibiu horizontalmente dentro de sua Pavilhão de Exibição Samuel Oschin nos últimos quatro anos.

Em maio, o Centro de Ciências recebeu a entrega de tanque externo do último ônibus espacial digno de voo após uma viagem oceânica de cinco semanas e 5.000 milhas (8.000 km) que o navegou por barcaça desde as instalações de montagem Michoud da NASA em Nova Orleans até Los Angeles através do Canal do Panamá.

Os impulsionadores de foguetes sólidos gêmeos são o último componente principal da pilha de ônibus espacial necessária para completar o exibição Endeavour vertical .

“Agradecemos o apoio contínuo da NASA no fornecimento do hardware de voo excedente de que necessitamos para esta nova e excitante exibição”, disse Jeff Rudolph, presidente do California Science Center.

O comboio que entrega as partes sólidas do foguete ao Armstrong Flight Research Center da NASA também está transportando um tronco adicional para o March Field Air Museum em Riverside, Califórnia.

Veja mais fotos das peças do foguete agora com destino à Califórnia em collectSPACE.

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