Crateras rasas na Lua e em Mercúrio podem ocultar placas grossas de gelo de água

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Uma representação artística de crateras permanentemente sombreadas perto do pólo sul da lua. (Crédito da imagem: UCLA / NASA)



Os aspirantes a exploradores lunares estão ansiosos para aprender táticas melhores para rastrear o gelo, que eles esperam transformar em água e combustível de foguete - e novas pesquisas podem ter encontrado uma nova chave para detectar gelo enterrado .

A pesquisa se concentrou na lua e em Mercúrio, o minúsculo planeta mais interno, e resultou de duas missões cruciais da NASA: o Lunar Reconnaissance Orbiter ainda circulando a lua e a missão da Superfície de Mercúrio, Ambiente Espacial, Geoquímica e Distância (MESSENGER) que encerrou sua tempo no planeta em 2015. Os cientistas acreditam que ambos os corpos escondem gelo de água perto de seus pólos, onde a parte inferior das crateras nunca vê a luz do sol - e o gelo que espreita no pólo sul da lua é particularmente intrigante.





'Se confirmado, este reservatório potencial de água congelada na lua pode ser suficientemente grande para sustentar a exploração lunar de longo prazo', Noah Petro, cientista do Projeto Lunar Reconnaissance Orbiter do Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland, disse em um comunicado .

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Ao todo, os cientistas por trás da nova pesquisa observaram cerca de 14.000 crateras nos dois pequenos corpos cinzentos. Os cientistas identificaram depósitos espessos de gelo de água abaixo da superfície perto dos pólos de Mercúrio . Eles estão menos confiantes de que o gelo lunar é semelhante a uma estrutura - pesquisas anteriores sugeriram que o gelo aqui é mais misturado.

Portanto, a equipe decidiu comparar os dados entre Mercúrio e a lua para tentar entender melhor como pode ser o gelo abaixo dos pólos lunares. Olhando para mais de 2.000 crateras em Mercúrio, eles perceberam que as crateras que parecem esconder grossas placas de gelo também apresentam lados mais rasos do que aquelas que não o fazem.



Então, os pesquisadores voltaram seus olhos para a lua e descobriram que no pólo sul, onde pesquisadores anteriores haviam identificado gelo enterrado, as crateras tendem a ser mais rasas. Mas esse não é o caso no pólo norte da lua, que também tem menos água no geral. Os pesquisadores acreditam que a combinação pode refletir uma perda de gelo perto do pólo norte.

Próxima missão intensiva dos cientistas a Mercúrio, apelidada de BepiColombo , está a caminho, mas não alcançará o minúsculo planeta até 2025. Mas a lua, tão conveniente para a Terra, provavelmente verá novos robôs - e possivelmente até astronautas - pousar antes da chegada de BepiColombo. Essas missões podem ajudar os cientistas a decodificar a história do gelo lunar.

A pesquisa é descrita em um papel publicado em 22 de julho na revista Nature Geoscience.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .