A caça à nova vida alienígena do SETI tem como alvo 20.000 estrelas pequenas e obscuras

Allen Telescope Array Image

O Conjunto de Telescópios Allen do SETI Institute em Hat Creek, Califórnia, está agora pesquisando 20.000 estrelas anãs vermelhas em busca de sinais de vida inteligente. (Crédito da imagem: Seth Shostak, SETI Institute)

A busca por alienígenas inteligentes se expandiu para incluir milhares de sistemas estelares muito diferentes do da Terra.

Cientistas do Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) em Mountain View, Califórnia, acabaram de começar uma busca de dois anos por sinais de civilizações alienígenas cerca de 20.000 anãs vermelhas - estrelas consideravelmente menores e mais escuras que o sol da Terra.



As anãs vermelhas são alvos promissores para os cientistas do SETI. Eles são as estrelas mais comuns na Via Láctea, constituindo cerca de 75 por cento da população estelar da galáxia. E como as anãs vermelhas gastam seu combustível lentamente, elas vivem muito tempo; em média, as anãs vermelhas da Via Láctea são bilhões de anos mais velhas que o sol, disseram os pesquisadores. [13 maneiras de contatar alienígenas inteligentes]

Somos a única vida inteligente do universo? Veja como pretendemos descobrir neste infográfico completo.

Somos a única vida inteligente do universo? Veja como pretendemos descobrir neste infográfico completo.(Crédito da imagem: por Karl Tate, artista de infográficos)

'Este pode ser um exemplo em que quanto mais velho é melhor', o astrônomo Seth Shostak do SETI Institute disse em um comunicado . 'Os sistemas solares mais antigos tiveram mais tempo para produzir espécies inteligentes.'

Apesar dessas características, no entanto, as caças SETI até agora se concentraram principalmente em estrelas semelhantes ao Sol, por várias razões. Por um lado, o único exemplo de vida que os cientistas conhecem reside em tal sistema.

Além disso, as anãs vermelhas possuem 'zonas habitáveis' relativamente estreitas - a faixa de distâncias de uma estrela na qual água líquida pode existir na superfície de um mundo. Além disso, quaisquer planetas na zona habitável de uma anã vermelha estariam bem próximos da estrela e, portanto, provavelmente seriam bloqueados pelas marés, mostrando apenas uma face para a estrela (como a lua mostra apenas uma face para a Terra). Os planetas travados pela maré provavelmente estão escaldando de um lado e congelando de outro, tornando-os candidatos improváveis ​​para sustentar a vida, pensava.

A nova caça empregará o Allen Telescope Array (ATA) do SETI Institute, um sistema de 42 antenas de rádio no norte da Califórnia. O ATA fará a varredura de 20.000 anãs vermelhas que serão escolhidas de uma lista de 70.000 estrelas compilada pelo astrônomo Andrew West da Universidade de Boston, disseram cientistas do SETI Institute. Dados relevantes coletados pelo Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA, que está programado para ser lançado no próximo ano, também serão incorporados, acrescentaram.

Vamos examinar os sistemas direcionados em várias bandas de frequência entre 1 e 10 GHz [gigahertz], 'disse o cientista do SETI Institute Gerry Harp no mesmo comunicado. 'Aproximadamente metade dessas bandas estará nas chamadas' frequências mágicas '- lugares no dial do rádio que estão diretamente relacionados com constantes matemáticas básicas. É razoável especular que extraterrestres tentando atrair atenção podem gerar sinais nessas frequências especiais. '

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .