Para enviar astronautas a Marte, a NASA precisa de uma nova estratégia: relatório

Orion Space Capsule em órbita ao redor de Marte

Ilustração de um artista: uma cápsula espacial tripulada da NASA Orion em órbita de Marte, com dois outros veículos nas proximidades. Um relatório do National Research Council divulgado em 4 de junho de 2014 concluiu que Marte deve ser o objetivo final do programa de voos espaciais humanos da NASA. (Crédito da imagem: NASA / JSC)

O pouso de astronautas em Marte deve continuar a ser o objetivo final do programa de voos espaciais humanos dos Estados Unidos, mas uma mudança na abordagem da NASA e um aumento significativo no financiamento são necessários para que isso aconteça, um novo relatório concluiu.

PARA missão tripulada a Marte , especificamente a superfície marciana, é o objetivo mais distante e difícil para os astronautas que ainda pode ser alcançado em um futuro previsível, de acordo com o relatório de quase 300 páginas do Comitê de Voo Espacial Humano do Conselho Nacional de Pesquisa. O relatório, intitulado 'Caminhos para a Exploração: Racionais e Abordagens para um Programa de Exploração Espacial Humana dos EUA', foi lançado na quarta-feira (4 de junho).



O comitê do NRC descobriu que, para alcançar o Planeta Vermelho, a atual estratégia de exploração baseada em capacidade e orientada pelo orçamento da NASA precisa ser substituída por uma que seja guiada por destinos provisórios, incluindo possivelmente a lua. A NASA está atualmente buscando um caminho para Marte que omite um retorno à superfície lunar em favor do envio de astronautas a um asteróide redirecionado até 2025, seguido pelo envio de uma tripulação para orbitar Marte em meados da década de 2030. [ As missões mais ousadas a Marte de todos os tempos ]

'Se houver uma mudança de opinião por parte de um número suficiente de pessoas - se uma liderança suficiente não puder ser convocada - então não consideramos Marte uma meta realista', disse o ex-governador de Indiana Mitch Daniels, co-presidente do comitê e atual presidente da Purdue University, em uma coletiva pública na quarta-feira em Washington, DC 'Estamos sugerindo que a liderança nacional se organize em torno de uma nova abordagem que tornará Marte, e outras grandes conquistas de exploração em rota até lá, realistas de certa forma eles não são atualmente. '

Um novo relatório do Comitê de Voo Espacial Humano do National Research Council oferece três caminhos diferentes para ilustrar as compensações entre acessibilidade, cronograma, risco de desenvolvimento e a frequência das missões para diferentes sequências de destinos intermediários, levando ao objetivo do horizonte de pousar humanos na superfície de Marte.

Um novo relatório do Comitê de Voo Espacial Humano do National Research Council oferece três caminhos diferentes para ilustrar as compensações entre acessibilidade, cronograma, risco de desenvolvimento e a frequência das missões para diferentes sequências de destinos intermediários, levando ao objetivo do horizonte de pousar humanos na superfície de Marte.(Crédito da imagem: National Research Council)

Caminho da NASA para Marte

'A NASA fez um progresso significativo em muitos elementos-chave que serão necessários para chegar a Marte, e continuamos neste caminho em colaboração com a indústria e outras nações', disseram funcionários da agência espacial em um comunicado. 'Pretendemos revisar completamente o relatório e todas as suas recomendações.'

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Ao contrário de relatórios anteriores que procuraram avaliar o caminho a seguir para a exploração espacial dos EUA e, em última análise, recomendaram Marte como a meta, o 'Pathways to Exploration' do conselho de pesquisa se concentra em tornar a meta alcançável, disse Jonathan Lunine, o outro presidente do comitê e diretor do Centro de Radiofísica e Pesquisa Espacial da Cornell University.

'Sim, a ideia de marchar já que o objetivo do horizonte não é novo ', disse Lunine. 'O que há de diferente neste relatório é que estamos recomendando uma abordagem que fornecerá uma maneira robusta de chegar a Marte em um empreendimento que levará décadas e centenas de bilhões de dólares e, muito provavelmente, vidas humanas. É o poder de permanência da abordagem de caminhos e sua capacidade, essencialmente, de tornar o programa resiliente contra mudanças que pensamos ser um aspecto novo de nosso relatório. '

A perspectiva ampla do relatório, levando em consideração considerações como a opinião pública e os fundamentos para a continuação do vôo espacial humano, também distingue este relatório dos anteriores, disse Lunine.

O comitê concluiu que nenhuma justificativa única, prática ou aspiracional, justificava a continuação da busca por voos espaciais humanos. Mas se considerado com os benefícios práticos, os fundamentos de aspiração - incluindo o sobrevivência da espécie humana por meio de assentamento fora da Terra e o desejo humano compartilhado de explorar - poderia argumentar para que continue, desde que o programa adote uma abordagem estável e sustentável.

'Então, em essência aqui, o todo é maior do que a soma das partes, e é o agregado do aspiracional e do pragmático que, na opinião do comitê, motiva o voo espacial humano e a exploração espacial humana', disse Lunine na audiência. .

Este gráfico da NASA mostra as principais etapas necessárias para o envio de uma missão tripulada a Marte em meados da década de 2030, conforme descrito pela Lei de Autorização da NASA de 2010 e pela Política Espacial Nacional dos EUA de 2010.

Este gráfico da NASA mostra as principais etapas necessárias para o envio de uma missão tripulada a Marte em meados da década de 2030, conforme descrito pela Lei de Autorização da NASA de 2010 e pela Política Espacial Nacional dos EUA de 2010.(Crédito da imagem: NASA)

Caminhos para Marte

O relatório oferece três caminhos diferentes para ilustrar as compensações entre acessibilidade, cronograma, risco de desenvolvimento e a frequência das missões para diferentes sequências de destinos intermediários. Todos os caminhos culminam no pouso na superfície de Marte e têm algo entre três e seis etapas que incluem alguma combinação de missões humanas aos asteróides, à lua e Luas de Marte Fobos e Deimos .

O relatório também identificou 10 capacidades de alta prioridade que devem ser abordadas pelas atividades atuais de pesquisa e desenvolvimento, com ênfase particular na entrada, descida e aterrissagem de Marte, segurança contra radiação e propulsão e energia no espaço. Essas três capacidades, disse o comitê, serão as mais difíceis de desenvolver em termos de custos, cronograma, desafios técnicos e lacunas entre as habilidades atuais e necessárias.

'Espero [nosso relatório] levar a conversa nacional adiante na direção do realismo - realismo sobre a opinião pública, realismo sobre risco, realismo sobre custo e os desafios técnicos incrivelmente assustadores do objetivo do horizonte [de ir a Marte] que acreditamos no o mundo abraça ”, disse Daniels.

“Estamos otimistas”, concluiu. 'Acreditamos que o público irá apoiá-lo; acreditamos que os fundamentos o justificam; acreditamos que a conquista seria monumental se ocorresse. Mas acreditamos que existe uma, e possivelmente apenas uma, maneira de chegar lá, e a apresentamos neste relatório. '

Para ler o relatório completo 'Pathways to Exploration', consulte o site do National Research Council: www.nas.edu/humanspaceflight .

Robert Z. Pearlman é redator colaborador da Space.com e editor da collectSPACE.com, um site parceiro da Space.com e a principal publicação de notícias com foco na história do espaço. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .