Ver Saturno brilhar perto da lua terça-feira: onde olhar

Saturno e a Lua, 13 de maio de 2014

Este mapa do céu mostra a localização de Saturno e da lua às 21h. na terça-feira, 13 de maio de 2014, visto das latitudes centro-norte. As localizações do planeta Marte e Ceres, o maior asteróide do cinturão de asteróides, também são mostradas. (Crédito da imagem: Noite estrelada Programas)

Na noite de terça-feira (13 de maio), como a lua, apenas uma noite da fase cheia nasce no céu leste-sudeste, ela será acompanhada por uma 'estrela' branco-amarelada muito brilhante brilhando na parte inferior esquerda. Essa 'estrela' será o planeta Saturno.

Saturno está brilhando no céu noturno, poucos dias depois de atingir a oposição - sua melhor exibição para os astrônomos - no sábado (10 de maio). O planeta brilha com magnitude brilhante de zero na escala de brilho, tornando-o virtualmente igual à estrela brilhante Arcturus visível acima de Saturno.



No entanto, há uma diferença distinta entre Saturno e Arcturus. Embora ambos tenham aproximadamente o mesmo brilho (Saturno é apenas um pouco mais fraco) Arcturus cintila e cintila com uma tonalidade laranja em comparação com Saturno, que brilha com uma cor branco-amarelada estável e tranquila. [ Fotos incríveis do céu noturno por Stargazers (maio de 2014) ]

Portanto, apesar de sua relativa proximidade com a lua, Saturno ainda conseguirá se destacar muito bem. E o que será especialmente interessante será observar como a lua parece se aproximar de Saturno durante as horas da noite.

Ao anoitecer de terça-feira, Saturno aparecerá cerca de 5,5 graus no canto inferior esquerdo da lua. (Seu punho fechado estendido à distância de um braço cobre cerca de 10 graus do céu noturno). A lua se moverá em direção a Saturno em sua própria largura aparente (meio grau) por hora durante a noite.

Portanto, ao amanhecer de quarta-feira (14 de maio), o Saturno e a lua estarão baixos no oeste-sudoeste, a lua tendo se movido cerca de 2,5 graus para o canto inferior direito do planeta anelado. Mais interessante, da metade sul da Austrália, Nova Zelândia e Victoria Land (Antártica), a lua ocultará (esconderá) Saturno na noite de quarta-feira.

Este mapa do céu mostra a localização de Saturno e da lua às 21h. na terça-feira, 13 de maio de 2014, visto das latitudes centro-norte. As localizações do planeta Marte e Ceres, o maior asteróide do cinturão de asteróides, também são mostradas.(Crédito da imagem: Noite estrelada Programas)

Em 10 de maio, Saturno atingiu a oposição, subindo no leste-sudeste ao anoitecer e chegando ao seu ponto mais alto no meio da noite como um espetáculo brilhante no céu do sul. Saturno se põe no oeste-sudoeste ao amanhecer.

Os famosos anéis de Saturno parecem muito mais impressionantes do que nos últimos anos, uma vez que agora estão inclinados em 21,5 graus a partir da borda, com sua face norte à vista. Um telescópio ampliando pelo menos 30 de potência será necessário para trazê-los à vista. Os anéis continuam a se abrir em um máximo de quase 27 graus em 2017.

Nota do editor: Se você tirar uma foto incrível de Saturno, ou qualquer outra vista noturna do céu, que gostaria de compartilhar para uma possível história ou galeria de imagens, entre em contato com o editor administrativo Tariq Malik em spacephotos@space.com .

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmer's Almanac e outras publicações, e também é meteorologista para o News 12 Westchester, N.Y. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .