Ver Saturno e o par da lua hoje à noite

Saturno brilhará perto do primeiro quarto da lua em 22 de agosto de 2015. O planeta anelado será visível como um ponto brilhante no canto inferior direito da lua no céu noturno sudoeste.

Saturno brilhará perto do primeiro quarto da lua em 22 de agosto de 2015. O planeta anelado será visível como um ponto brilhante no canto inferior direito da lua no céu noturno sudoeste. (Crédito da imagem: Starry Night Software )

Se o tempo estiver bom em sua área nesta noite (22 de agosto), você terá a oportunidade de ver o que provavelmente são, para a maioria das pessoas, os dois objetos mais populares para se olhar através de um telescópio: Saturno e a lua.

Cerca de uma hora após o pôr do sol, cerca de um quarto do caminho no céu sul-sudoeste, você verá a lua crescente. Na verdade, o momento da fase do primeiro quarto ocorreu no início do dia - 14h31. Hora do Leste; 11h31, horário do Pacífico. Então, o que você verá é uma lua crescente, um pouco mais da metade iluminada. E se você olhar para o canto inferior direito da lua, você verá uma 'estrela' brilhante brilhando com um brilho branco-amarelado constante. Exceto que não é uma estrela, mas a maravilha anelada do sistema solar, o planeta Saturno.



Claro, a lua não está nem perto de Saturno em termos de milhas reais. A lua está a 243.700 milhas (392.000 quilômetros) da Terra, mas Saturno está a 925,7 milhões de milhas (1,48 bilhões de quilômetros) de distância. Ou, dito de outra forma, Saturno está quase 3.800 vezes mais distante no espaço do que a lua. E, no entanto, esta noite, ambos os objetos serão convenientemente colocados perto um do outro em nosso último Céu noturno de agosto . A localização da lua no céu em relação a Saturno torna muito fácil para os neófitos identificar este mundo maravilhoso. [ Vídeo: Os planetas do céu noturno de agosto ]

A lua e Saturno estarão disponíveis para visualização até o pôr do sol, pouco depois das 23h30. horário de verão local.

Sem dúvida, Saturno é a mostra do céu noturno. Seus famosos anéis podem ser avistados com uma ampliação de 30 e atualmente estão inclinados mais de 24 graus em relação à nossa linha de visão. Os anéis de Saturno consistem em bilhões de partículas têm aproximadamente o tamanho de um punho e são feitos de - ou cobertos por gelo de água.

Os antigos consideravam Saturno como o planeta 'mais alto', ocupando a esfera mais externa ou mais alta antes das estrelas fixas. Quando o tosco e imperfeito 'tubo óptico' de Galileu revelou que Saturno tinha um estranho par de apêndices ou corpos companheiros de cada lado, ele anunciou essa descoberta em 1610 com um anagrama escrito em latim. As letras embaralhadas podem ser transpostas para ler : o planeta trigêmeo mais alto que observei ('Observei que o planeta mais alto é triplo.') Só meio século depois é que as lentes dos telescópios melhoraram a ponto de tornar-se aparente a natureza semelhante a um anel desses 'apêndices'.

Atualmente, Saturno está na constelação de Libra, as Balanças. Como Saturno requer 29,5 anos para orbitar o Sol, seu progresso pelas 12 constelações zodiacais é bastante lento, com média de cerca de 2,5 anos por constelação. A última vez que este planeta foi localizado em Libra foi em 1983.

Nota do editor: Se você tirar uma foto incrível de qualquer visão noturna do céu que gostaria de compartilhar para uma possível história ou galeria de imagens, envie fotos, comentários e seu nome e localização para o Editor-chefe Tariq Malik em spacephotos@space.com .

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmer's Almanac e outras publicações, e também é meteorologista para o News 12 Westchester, N.Y. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em