Veja Marte balançando pela lua crescente esta noite

Desde Perseverance, o veículo espacial do tamanho de um carro, pousou na superfície de Marte em 18 de fevereiro, o interesse renovado no planeta vermelho disparou. Uma das perguntas que foram feitas nas últimas semanas é onde está no céu noturno atual?

marchar tem sido um objeto noturno bastante proeminente por vários meses e, de fato, em um ponto em outubro passado, foi o terceiro objeto mais brilhante no céu noturno.

Mas tudo isso mudou e desde então o brilho de Marte diminuiu consideravelmente. No entanto, ainda é facilmente visível a olho nu e na noite de sexta-feira (19 de março) você será capaz de identificá-lo facilmente, graças à sua proximidade com nosso vizinho mais próximo no espaço: a lua.



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No céu sudoeste, após o crepúsculo de sexta-feira, 19 de março, procure o ponto avermelhado de brilho médio de Marte brilhando com vários dedos na parte inferior direita (ou 3 graus a noroeste celestial) da lua crescente. Os dois objetos aparecerão juntos no campo de visão de seus binóculos (círculo vermelho). A dupla se estabelecerá no oeste por volta da 1h, horário local.

No céu sudoeste, após o crepúsculo de sexta-feira, 19 de março, procure o ponto avermelhado de brilho médio de Marte brilhando com vários dedos na parte inferior direita (ou 3 graus a noroeste celestial) da lua crescente. Os dois objetos aparecerão juntos no campo de visão de seus binóculos (círculo vermelho). A dupla se estabelecerá no oeste por volta da 1h, horário local.(Crédito da imagem: Noite estrelada)

Ao cair da noite na noite de sexta-feira, olhe mais da metade do horizonte oeste-sudoeste. Lá você verá uma lua crescente, 35% iluminada. E pairando logo abaixo da direita estará uma 'estrela' amarelo-laranja moderadamente brilhante. Mas isso não é uma estrela - é Marte, que continua a se afastar da Terra e, conseqüentemente, a desaparecer. E pode ser difícil acreditar que cerca de 5 meses atrás ela brilhou 33 vezes mais forte .

Na sexta-feira, serão 153,3 milhões de milhas (246,6 milhões de quilômetros) de distância e brilhando em magnitude +1,2; na lista das 21 estrelas mais brilhantes, Marte estaria atualmente em 18º lugar; uma queda e tanto desde o início de outubro de 2020, quando brilhou com um brilho que rivalizava com o brilhante planeta Júpiter. Em termos de tamanho aparente, o disco de Marte é absolutamente minúsculo; apenas um grande telescópio amador provavelmente mostrará qualquer marca escura nele.

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Este mapa do céu mostra onde a lua e Marte estarão localizados em relação à constelação de Orion, o caçador, durante sua aproximação em 19 de março de 2021.

Este mapa do céu mostra onde a lua e Marte estarão localizados em relação à constelação de Orion, o caçador, durante sua aproximação em 19 de março de 2021.(Crédito da imagem: SkySafari aplicativo)

A lacuna que separa a lua de Marte será equivalente a cerca de 3 graus, que em termos de tamanho angular é ligeiramente maior que o comprimento das três estrelas que compõem o cinturão de Orion, o caçador.

Mars 1942 redux

A órbita de Marte, como a de Vênus, tem ressonância com a da Terra, embora menos simples: na hora de a Terra girar ao redor do Sol 79 vezes, Marte gira quase 42 vezes. Assim, em cada ano terrestre, Marte viaja um pouco mais da metade de sua órbita ao redor do sol. Se viajasse exatamente pela metade, passaríamos por Marte - isto é, haveria uma oposição - a cada dois anos, no mesmo mês e local. Do jeito que está, as oposições ocorrem cerca de uma vez a cada dois anos e cerca de 50 dias.

Portanto, agora, Marte está repetindo seu comportamento de 79 anos atrás, em 1942. O que é sempre diferente é o padrão de suas conjunções com a matriz móvel de outros planetas. Marte está geralmente envolvido em muito mais conjunções - o que significa que compartilha a mesma longitude celestial e parece se aproximar de outro objeto no céu noturno - do que os planetas mais distantes porque seu longo curso ao redor do nosso céu o carrega na frente deles .

Marte está atualmente posicionado contra as estrelas de Touro, o touro . Na verdade, ele está pairando cerca de 7 graus no canto superior esquerdo de uma estrela que é visivelmente mais brilhante: Aldebaran , que marca o olho zangado do touro. E, de fato, no final de março de 1942, Marte teve uma conjunção muito semelhante com Aldebaran.

Só não confunda o planeta com a estrela! Ambos os objetos terão uma cor laranja semelhante, mas na noite de sexta-feira, Marte será o objeto mais escuro e mais próximo da lua.

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado no Hayden Planetarium de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmers 'Almanac e outras publicações. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e no Facebook.