Veja a ascensão de Marte e Saturno antes do Sol

Saturno, Marte, Triângulo das Antares

Olhe para sudeste por volta das 3 da manhã desta semana para ver uma impressionante formação triangular criada pelos planetas Saturno e Marte, com a estrela gigante vermelha Antares. (Crédito da imagem: Software Starry Night .)

Depois de uma seca de meses sem planetas brilhantes visíveis, o céu noturno está começando a se animar. O brilhante Júpiter é visível a noite toda, e agora Marte e Saturno podem ser vistos se você estiver disposto a ficar acordado depois da meia-noite.

Se o tempo estiver claro, olhe para o céu do sudeste por volta das 3 da manhã, seu horário local, e você verá um triângulo brilhante de objetos impressionantes. O planeta Marte está à direita e Saturno à esquerda, e suspensa abaixo deles está a estrela vermelha brilhante Antares. Os observadores no hemisfério sul verão esse padrão girado muito mais cedo à noite: Marte acima de Saturno, Antares à direita.



Antares é a estrela mais brilhante da constelação de Scorpius e a 15ª estrela mais brilhante do céu. É uma das poucas estrelas a mostrar cor, sendo uma das três estrelas vermelhas mais brilhantes do céu. Aldebaran e Betelgeuse são os outros dois. [ Vídeo: Veja Júpiter e mais no céu de março de 2016 ]

Marte e Antares

' Antares 'significa' oposto a Marte ', referindo-se à cor vermelha da estrela. Este ano, Marte e Antares estarão próximos no céu, tornando esta comparação muito clara.

Atualmente Marte está muito perto da estrela Graffias, que marca a pinça superior do Escorpião. Algumas noites atrás, Marte e Graffias estavam tão próximos que eu binóculos necessários para vê-los como objetos separados.

Embora Marte e Saturno estejam se movendo, eles permanecerão em uma formação triangular com Antares durante a primavera e o verão, embora a forma do triângulo mude.

A olho nu, Marte e Saturno são muito brilhantes. Marte é mais brilhante do que qualquer coisa atualmente no céu noturno, exceto o planeta Júpiter e a lua. Isso ocorre principalmente porque Marte está relativamente perto da Terra. Saturno é menos brilhante porque, embora muito maior do que Marte, está 11 vezes mais distante.

Saturno e Marte de perto

Vistos através de um telescópio, os planetas são todos surpreendentemente pequenos: eles parecem brilhantes apenas porque estão relativamente próximos da Terra.

Saturno é uma joia minúscula e perfeita, seu globo rodeado por anéis brilhantes. Binóculos ampliados 25 vezes mostrarão que Saturno não é um disco, mas sim um oval. Uma ampliação de mais de 100 vezes é necessária para mostrar o sistema de anéis em detalhes.

Marte é ainda mais minúsculo em um telescópio do que Saturno. Atualmente, o disco do Planeta Vermelho tem apenas 11 segundos de arco de diâmetro. Em comparação, o disco da lua parece 160 vezes esse tamanho. À medida que Marte se aproxima da Terra em 30 de maio, o Planeta Vermelho aumentará de tamanho para 19 segundos de arco, ou um pouco mais de um centésimo do diâmetro da lua.

Para colocar isso em perspectiva, isso significa que Marte, em seu maior estado este ano, tem aproximadamente o mesmo tamanho de uma cratera média na lua. É por isso que as visualizações de Marte através de telescópios amadores são frequentemente decepcionantes.

Detalhes de Marte

Em uma noite com ar excepcionalmente estável quando Marte está mais próximo, um observador com paciência e um olho treinado pode distinguir a calota polar branca do Planeta Vermelho e algumas sombras escuras no disco predominantemente cor de pêssego de Marte. Um lado de Marte tem marcas muito mais escuras do que o outro, sendo a mais proeminente Syrtis Major. Este enorme triângulo escuro fica a meio caminho entre os locais de pouso dos rovers Opportunity e Curiosity da Marte.

Não espere ver 'canais' em Marte. Às vezes relatado pelos primeiros astrônomos, essas aparentes linhas retas são agora considerados ilusões de ótica causado pelo desejo do cérebro humano de ver ordem em bolhas aleatórias.

Nos últimos 20 anos, os observadores planetários amadores aprenderam a usar webcams e softwares sofisticados de computador para registrar imagens muito mais nítidas do que era possível em tempos anteriores, mesmo com os maiores telescópios. Como o período de rotação de Marte é apenas 37 minutos maior do que o da Terra, os observadores em um único local na Terra precisam de mais de um mês antes de verem a mesma face de Marte em seus telescópios.

Por causa disso, astrônomos amadores de todo o mundo organizaram uma 'Patrulha Internacional de Marte' na década de 1960, de modo que toda a superfície de Marte estivesse sob escrutínio o tempo todo. Astrônomos na América do Norte hoje contam com observadores como Anthony Wesley na Austrália , Christopher Go nas Filipinas e Damian Peach na Inglaterra para preencher as lacunas na longitude marciana.

Uma das razões para a Patrulha de Marte é rastrear as mudanças no clima de Marte. As nuvens costumam se formar em latitudes elevadas e ao longo do terminador do nascer do sol. Enormes tempestades de areia varrem os desertos marcianos, obscurecendo as marcas escuras da superfície. Essas mudanças podem ocorrer com surpreendente rapidez.

Marte é realmente um mundo vivo com uma face em constante mudança, e apenas astrônomos amadores têm o tempo, o equipamento e a distribuição geográfica necessários para estudá-lo.

Nota do editor: Se você capturar uma foto incrível de Júpiter, Marte, Saturno ou qualquer outra vista do céu noturno e quiser compartilhá-la com o Space.com e nossos parceiros de notícias para uma história ou galeria, envie imagens e comentários para o Editor-chefe Tariq Malik em: spacephotos@space.com .

Este artigo foi fornecido ao Space.com por Currículo de simulação , líder em soluções curriculares de ciências espaciais e criadores de Noite estrelada e SkySafari . Siga Starry Night no Twitter @StarryNightEdu . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .