Os cientistas acham que avistaram a galáxia mais distante do universo

A galáxia GN-z11, que os cientistas acreditam ser a galáxia mais distante e mais antiga já observada, sobreposta a uma imagem do levantamento COODS-Norte.

A galáxia GN-z11, que os cientistas acreditam ser a galáxia mais distante e mais antiga já observada, sobreposta a uma imagem do levantamento COODS-Norte. (Crédito da imagem: NASA, ESA, P. Oesch (Yale University), G. Brammer (STScI), P. van Dokkum (Yale University) e G. Illingworth (University of California, Santa Cruz))

Astrônomos observaram a vasta extensão e descobriram o que eles acham que é a galáxia mais distante (e mais antiga) já observada.

A galáxia GN-z11 pode não ter um nome chamativo, mas parece ser a galáxia mais distante e mais antiga já detectada, descobriram os cientistas. Astrônomos liderados por Nobunari Kashikawa, professor do departamento de astronomia da Universidade de Tóquio, embarcaram em uma missão para encontrar a galáxia observável mais distante do universo, para aprender mais sobre como ela se formou e quando.



'A partir de estudos anteriores, a galáxia GN-z11 parece ser a galáxia mais distante detectável de nós, a 13,4 bilhões de anos-luz, ou 134 nonilhões de quilômetros (que são 134 seguidos por 30 zeros),' Kashikawa disse em um comunicado . 'Mas medir e verificar essa distância não é uma tarefa fácil.'

Imagens: Peering Back to the Big Bang & Early Universe

Para determinar a que distância GN-z11 está de nós aqui no planeta Terra, a equipe de Kashikawa estudou o desvio para o vermelho da galáxia - o quanto sua luz se estendeu ou mudou em direção à extremidade vermelha do espectro. Em geral, quanto mais longe um objeto cósmico está de nós na Terra, mais desviada para o vermelho será sua luz.

Além disso, a equipe analisou as linhas de emissão do GN-z11 - assinaturas químicas observáveis ​​na luz proveniente de objetos cósmicos.

Ao estudar essas assinaturas de perto, a equipe foi capaz de descobrir a distância que a luz vinda de GN-z11 deve ter viajado para chegar até nós, dando-lhes as ferramentas para estimar sua distância geral da Terra.

'Observamos a luz ultravioleta especificamente, pois essa é a área do espectro eletromagnético que esperávamos encontrar as assinaturas químicas com desvio para o vermelho', disse Kashikawa. 'O Telescópio Espacial Hubble detectou a assinatura várias vezes no espectro do GN-z11.'

'No entanto,' ele acrescentou, 'mesmo o Hubble não pode resolver as linhas de emissão ultravioleta no grau que precisamos. Então, optamos por um espectrógrafo baseado em solo mais atualizado, um instrumento para medir linhas de emissão, chamado MOSFIRE, que é montado em o telescópio Keck I no Havaí . '

Usando o MOSFIRE, a equipe foi capaz de observar e estudar as linhas de emissão provenientes da galáxia em detalhes. Se outras observações confirmarem as novas descobertas, GN-z11 reinaria oficialmente como a galáxia mais distante já vista.

O novo estudo foi publicado em 14 de dezembro na revista Nature Astronomy.

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