Saturno Lua Tétis brilha acima dos anéis em uma foto deslumbrante

Tethys Acima de Saturno

A lua gelada Tethys fica acima dos anéis de Saturno nesta foto tirada em 13 de maio de 2017 pela espaçonave Cassini da NASA. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

A lua gelada de Saturno, Tétis, paira sobre os anéis icônicos do planeta em uma foto de tirar o fôlego da espaçonave Cassini da NASA.

Embora a NASA tenha divulgado a imagem na segunda-feira (21 de agosto), a Cassini na verdade a capturou em 13 de maio de 2017. Na época, a sonda estava a cerca de 750.000 milhas (1,2 milhão de quilômetros) de Saturno e 930.000 milhas (1,5 milhões de km) de Tétis , disseram funcionários da agência.



O lado noturno de Tethys é iluminado por 'Saturnshine' - a luz do sol refletida em seu planeta-mãe - na imagem. Mas este Saturnshine não é tão poderoso quanto a foto faz parecer.

'Tethys foi iluminado por um fator de dois nesta imagem para aumentar sua visibilidade,' funcionários da NASA escreveu em uma descrição de imagem . 'Uma fatia do hemisfério norte da lua iluminada pelo sol é vista no topo. Uma cunha brilhante do lado iluminado de Saturno é vista no canto inferior esquerdo. '

Com 660 milhas (1.062 km) de diâmetro, Tétis é a quinta maior lua de Saturno. (Os únicos maiores são Titã, Reia, Jápeto e Dione.) Tétis tem algumas características bem dramáticas que não são visíveis nesta foto - um desfiladeiro profundo que serpenteia por três quartos de sua superfície, por exemplo, e uma cratera chamada Odisseu tem 400 km de largura.

A Cassini tem capturado imagens impressionantes como esta desde que chegou à órbita de Saturno em julho de 2004. Mas o trabalho da sonda está quase concluído: a Cassini está na fase 'Grand Finale' de sua missão, que culminará com um mergulho mortal intencional em Saturno atmosfera espessa em 15 de setembro.

Esta manobra foi projetada para garantir que a Cassini não contamine Titã ou Enceladus, satélite de Saturno, com micróbios da Terra. (Os astrobiólogos acham que Titã e Encélado podem ser capazes de sustentar vida.)

A missão Cassini-Huygens, de US $ 3,2 bilhões, é uma colaboração envolvendo a NASA, a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Italiana. Huygens era um módulo de pouso nas costas que viajou com a nave-mãe Cassini e pousou em Titã em janeiro de 2005.

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