Saturno, lua, Enceladus explode anéis com gêiseres em uma linda foto da Cassini

Encélado e Saturno

A lua Enceladus, que explodiu com um gêiser de Saturno, brilha acima dos anéis de Saturno e da pequena lua Pandora nesta foto de 1º de novembro de 2009 da nave espacial Cassini da NASA. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

A beleza, a intriga e a diversidade do sistema de Saturno aparecem em alto e bom som em uma foto recém-lançada que nem mesmo mostra o planeta gigante em si.

A imagem, que foi capturada pela espaçonave Cassini da NASA em novembro de 2009, mostra a extensão de 314 milhas (505 quilômetros) Saturno lua Enceladus pulverizando seus famosos gêiseres no espaço, com os anéis do gigante gasoso brilhando ao fundo.



O pequeno e gelado satélite Pandora de Saturno, que mede apenas 52 milhas (84 km) de diâmetro, é visível logo abaixo do plano dos anéis. [ Encélado da lua gelada de Saturno: fotos incríveis ]

Pandora 'estava no lado oposto dos anéis de Cassini e Enceladus quando a imagem foi tirada', disseram funcionários da NASA em um descrição da imagem , que foi lançado na terça-feira (13 de fevereiro). 'Esta visão também está voltada para o lado noturno de Pandora, que é iluminado por uma luz dourada fraca refletida de Saturno.'

A Cassini estava a cerca de 149.600 milhas (240.800 km) de Enceladus e a 352.200 milhas (566.800 km) de Pandora quando a espaçonave tirou a foto, de acordo com a descrição da foto.

A Cassini não está mais conosco: o orbitador encerrou sua longa e produtiva vida em 15 de setembro de 2017, com um mergulho mortal intencional na atmosfera de Saturno. A Cassini estava ficando sem combustível, e a equipe da missão queria descartar a sonda com segurança, certificando-se de que ela nunca contaminasse Enceladus ou seu companheiro, a lua de Saturno, Titã, com micróbios da Terra.

Ambos os satélites podem ser capazes de suportar a vida como a conhecemos. Os gêiseres de Enceladus, por exemplo, estão explodindo água salgada e outros materiais de um oceano que se espalha sob a concha de gelo da lua.

A missão Cassini-Huygens de US $ 3,2 bilhões lançada em outubro de 1997 e chegou ao sistema de Saturno no verão de 2004. Huygens era uma sonda da Agência Espacial Europeia que pousou em Titã em janeiro de 2005, fazendo o primeiro pouso suave em um objeto no sistema solar externo.

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