Boneco de neve satélite! Luas de Saturno alinhadas em foto deslumbrante

dione, ema, saturno

As luas de Saturno Dione (topo) e Rhea têm a forma de um boneco de neve nesta foto da sonda Cassini da NASA, que foi tirada em julho de 2010 e lançada em 10 de dezembro de 2018. A impressão do boneco de neve é ​​um truque de perspectiva; Dione estava a cerca de 685.000 milhas (1,1 milhão de quilômetros) da Cassini na época, enquanto Rhea estava muito mais longe, a uma distância de cerca de 995.000 milhas (1,6 milhão de quilômetros). (Crédito da imagem: ESA)

Duas luas de Saturno realmente parecem estar entrando no espírito natalino.

Os satélites gelados Dione e Rhea fazem sua melhor impressão de um boneco de neve em uma foto recém-lançada capturada por um final da NASA Nave espacial Cassini .



A cena marcante é um truque de perspectiva, é claro. Dione, a cabeça do boneco de neve, estava a cerca de 685.000 milhas (1,1 milhão de quilômetros) de Cassini quando a imagem foi tirada, enquanto Rhea estava muito mais longe, a uma distância de cerca de 995.000 milhas (1,6 milhão de km). [ Os maiores sucessos da Cassini: as; melhores imagens de Saturno ]

'Dione tem um diâmetro de 1123 quilômetros [698 milhas] e Rhea é maior, com um diâmetro de 1528 quilômetros [949 milhas], mas eles parecem ter um tamanho semelhante nesta imagem devido à diferença de distância,' Agência Espacial Europeia (ESA) funcionários escreveram em um descrição da imagem , que foi tirada em 27 de julho de 2010 e lançada hoje (10 de dezembro).

Rhea é a segunda maior lua de Saturno, depois do mamute Titã, e Dione aparece no número quatro. Ambos os satélites são compostos principalmente de gelo, com um pouco de rocha misturada. (Rhea tem cerca de um quarto de rocha e Dione cerca de um terço, disseram funcionários da ESA).

Dione é intrigante de várias maneiras. Por exemplo, os astrônomos acham que a lua abriga um oceano subterrâneo de água líquida, como fazem os satélites de Saturno Titã e Enceladus.

Além disso, Dione tem muito mais crateras em seu hemisfério posterior - o lado oposto ao seu movimento através do espaço - do que em seu hemisfério anterior. Isso é estranho, porque a face frontal deve encontrar muito mais detritos com o tempo e, portanto, deve ser martelada com muito mais força.

“Este padrão incomum de crateras sugere que ele sofreu um impacto que girou a lua em 180 graus”, escreveram funcionários da ESA na descrição.

A missão Cassini-Huygens de US $ 3,9 bilhões foi uma operação conjunta da NASA, ESA e a Agência Espacial Italiana. O orbitador Cassini foi lançado em outubro de 1997 e chegou ao sistema de Saturno em 30 de junho de 2004. A nave-mãe carregava um módulo de pouso chamado Huygens, que pousou em Titã em janeiro de 2005.

A Cassini fez várias descobertas importantes durante seus mais de 13 anos em Saturno. A sonda encontrou gêiseres de água gelada explodindo da região polar sul de Enceladus, por exemplo, e avistou enormes mares de hidrocarbonetos líquidos na superfície gelada de Titã.

Em meados de 2017, a Cassini estava com muito pouco combustível. Assim, os manipuladores da espaçonave conduziram o orbitador para a espessa atmosfera de Saturno em setembro daquele ano, para garantir que a Cassini nunca contaminasse o potencialmente habitável Enceladus ou Titã com micróbios da Terra.

A vida científica da Cassini vai durar muito mais que a existência física da sonda. Os cientistas continuarão debruçados sobre os muitos conjuntos de dados da espaçonave nas próximas décadas, disseram membros da equipe da missão.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ) já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos @Spacedotcom ou Facebook . Originalmente publicado em Space.com .