Oficial russo Chama Sonda de Marte Perturbada de 'Missão Impossível'

Missão Phobos-Grunt Mars

Um conceito artístico da espaçonave Phobos-Grunt se aproximando da lua marciana de Fobos, algo que a falha da sonda nunca conseguiu fazer. (Crédito da imagem: Roscosmos)

Uma sonda russa de Marte sitiada que está à deriva na órbita errada desde o início de novembro deve ser declarada um fracasso, disse uma importante autoridade espacial russa, segundo informações da imprensa.

A espaçonave Phobos-Grunt sofreu um mau funcionamento logo após seu lançamento em 8 de novembro, impedindo-a de viajar em direção ao planeta vermelho . A sonda foi abandonada na órbita da Terra por mais de um mês, e os controladores de vôo não tiveram sucesso em suas repetidas tentativas de resgatar a espaçonave.



De acordo com o chefe da NPO Lavochkin, a empresa aeroespacial russa que projetou e fabricou o Phobos-Grunt, há pouca esperança de salvar a missão, informou o Agência de notícias russa Ria Novosti .

'Devemos admitir que Phobos-Grunt falhou em cumprir sua missão principal de chegar a Marte', disse Khartov à Ria Novosti na terça-feira (13 de dezembro) em uma conferência de pesquisa espacial em Moscou. 'Isto é um fato. Missão Impossível.'

Phobos-Grunt foi lançado com a missão de coletar amostras de rochas e solo da lua de Marte Fobos, mas um defeito nos motores da espaçonave a impediu de acelerar além da órbita terrestre. [Fotos: Missão da Lua em Marte na Rússia]

Depois que os sinais da sonda problemática foram captados por uma estação de rastreamento europeia na Austrália, a Agência Espacial Europeia (ESA) juntou-se ao esforço de resgate Phobos-Grunt. Mas depois que várias tentativas de se comunicar com a espaçonave falharam, funcionários da ESA anunciaram em 2 de dezembro que iriam pare de enviar comandos para Phobos-Grunt.

Este artista

O conceito deste artista mostra combustível da falha da sonda russa em Marte, Phobos-Grunt, queimando de um tanque de combustível rompido enquanto a espaçonave entra novamente na atmosfera.(Crédito da imagem: Michael Carroll)

Com a esperança de recuperar o controle da espaçonave cada vez menor, a sonda provavelmente se tornará um pedaço de entulho orbital e acabará caindo de volta para a Terra.

Khartov estima que Phobos-Grunt pode mergulhar na atmosfera do planeta em meados de janeiro, de acordo com Ria Novosti.

Mas as autoridades russas afirmam que o Phobos-Grunt não representa um risco para o público.

Vladimir Popovkin, chefe da Agência Espacial Federal da Rússia, disse que a sonda irá se quebrar ao entrar novamente na atmosfera da Terra, e é improvável que quaisquer fragmentos, incluindo os tanques de alumínio cheios de combustível da sonda, cheguem à superfície do planeta, relatou Ria Novosti.

Mas Khartov disse à agência de notícias russa que algumas partes da espaçonave, como a cápsula de retorno de amostra, foram projetadas para resistir a altas temperaturas e poderiam sobreviver à viagem de fogo pela atmosfera. Ele acrescentou que os controladores de voo russos continuarão tentando contatar Phobos-Grunt até que ele caia do espaço.

Uma comissão especial foi estabelecida para investigar a causa do mau funcionamento do Phobos-Grunt, de acordo com Ria Novosti.

A ambiciosa missão russa é a 19ª expedição robótica que a Rússia lançou em direção a Marte desde 1960. Até o momento, nenhuma alcançou o sucesso total na missão.

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