A explosão de meteoros russos é maior do que se pensava, afirma a NASA

Russian Meteor Streak de 15 de fevereiro de 2013, na câmera da testemunha.

Esta captura de tela de vídeo mostra a bola de fogo de um meteoro que explodiu sobre Chelyabinsk, Rússia, em 15 de fevereiro de 2013, criando uma onda de choque que estilhaçou janelas e feriu mais de 1.000 pessoas. (Crédito da imagem: Rússia hoje)

O meteoro que explodiu sobre a Rússia na sexta-feira foi um pouco maior do que se pensava anteriormente e mais poderoso também, dizem os cientistas da NASA.

o Explosão de meteoro russo na cidade de Chelyabinsk, na sexta-feira (15 de fevereiro), feriu mais de 1.000 pessoas e estourou janelas em toda a região em uma explosão massiva capturada por câmeras por testemunhas assustadas. Na tarde de sexta-feira, os cientistas da NASA estimaram que o meteoro era uma rocha espacial de cerca de 15 metros e gerou uma explosão equivalente a uma explosão de 300 quilotons. A estimativa de energia foi posteriormente aumentada para 470 quilotons.



Um meteoro visto voando sobre a Rússia em 15 de fevereiro às 3:20: 26 UTC impactou Chelyabinsk. A informação preliminar é que este objeto não tinha relação com o asteroide 2012 DA14, que fez uma passagem segura pela Terra no mesmo dia.

Um meteoro visto voando sobre a Rússia em 15 de fevereiro às 3:20: 26 UTC impactou Chelyabinsk. A informação preliminar é que este objeto não tinha relação com o asteroide 2012 DA14, que fez uma passagem segura pela Terra no mesmo dia.(Crédito da imagem: Google Earth, NASA / JPL-Caltech)

Mas na sexta-feira, a NASA revisou suas estimativas sobre o tamanho e a força da devastadora explosão do meteoro. O tamanho do meteoro é agora considerado um pouco maior - cerca de 55 pés (17 m) de largura - com a potência da explosão estimada em cerca de 500 quilotons, 30 quilotons maior do que antes, disseram autoridades da NASA em um comunicado. [ Veja o vídeo da intensa explosão de meteoro ]

O meteoro também era substancialmente mais massivo do que se pensava. A estimativa inicial apontou a massa da rocha espacial em cerca de 7.000 toneladas. Cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, dizem agora que o meteoro pesava cerca de 10.000 toneladas e estava viajando a 40.000 mph (64.373 km / h) quando explodiu.

“Essas novas estimativas foram geradas usando novos dados que foram coletados por cinco estações de infra-som adicionais localizadas ao redor do mundo - a primeira gravação do evento foi no Alasca, a mais de 6.500 quilômetros de Chelyabinsk”, explicaram funcionários do JPL no comunicado. As estações de infra-som detectam ondas sonoras de baixa frequência que acompanham a explosão de meteoros, conhecidos como bólidos.

O meteoro entrou na atmosfera da Terra e explodiu sobre Chelyabinsk às 22h20. EST em 14 de fevereiro (03:20:26 GMT em 15 de fevereiro). O meteoro ofuscou brevemente o sol durante o evento, que ocorreu poucas horas antes de uma rocha espacial maior - o asteróide de 150 pés (45 metros) 2012 DA14 - passar pela Terra em um sobrevôo extremamente próximo.

O asteróide 2012 DA14 se aproximou de 17.200 milhas (27.000 quilômetros) da Terra na sexta-feira, mas nunca representou uma ameaça de impacto para o planeta. O sobrevôo do asteróide e a explosão do meteoro russo tiveram trajetórias significativamente diferentes, mostrando que foram eventos completamente não relacionados, disseram funcionários da NASA.

O que parece ser uma trilha de meteoro no leste da Rússia é visto nesta imagem divulgada em 15 de fevereiro de 2013 pelo Ministério de Emergências da Rússia. A queda do meteoro incluiu uma explosão massiva, de acordo com relatórios russos.

O que parece ser uma trilha de meteoro no leste da Rússia é visto nesta imagem divulgada em 15 de fevereiro de 2013 pelo Ministério de Emergências da Rússia. A queda do meteoro incluiu uma explosão massiva, de acordo com relatórios russos.(Crédito da imagem: Ministério de Emergências Russo)

Na sexta-feira, outra bola de fogo foi vista sobre a área da baía de São Francisco, na Califórnia. Esse evento, também não relacionado, ocorreu por volta das 19h45. PST (10:45 EST / 0345 16 de fevereiro GMT) e iluminou o céu noturno. Além do inesperado show de luzes, a bola de fogo sobre São Francisco teve pouco outro efeito.

Cientistas da NASA disseram que o evento do meteoro russo, no entanto, é uma ocorrência rara. Não desde 1908, quando um rock espacial explodiu sobre o rio Tunguska, na Rússia Na Sibéria, e arrasou 825 milhas quadradas (2.137 km quadrados) de floresta desabitada, um evento de meteoro foi tão devastador.

'Esperaríamos que um evento dessa magnitude ocorresse uma vez a cada 100 anos, em média', disse Paul Chodas, do Escritório do Programa de Objetos Próximos da NASA no JPL. 'Quando você tem uma bola de fogo desse tamanho, esperaríamos que um grande número de meteoritos atingisse a superfície e, neste caso, provavelmente haveria alguns meteoritos grandes.'

De acordo com a Associated Press, equipes de busca recuperaram pequenos objetos que podem ser fragmentos de meteorito e mergulhadores estão fazendo buscas no fundo de um lago onde acredita-se que um meteorito tenha pousado.

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