Engenheiros russos correm para salvar a problemática sonda lunar de Marte

Um foguete Zenit é lançado ao espaço levando a Rússia

Um foguete Zenit é lançado ao espaço levando a nave russa Phobos-Grunt em direção a Marte em uma missão para coletar amostras da lua marciana Fobos. A decolagem ocorreu em 9 de novembro de 2011, horário local, do Cosmódromo de Baikonur no Cazaquistão (8 de novembro EST). (Crédito da imagem: Centro Aeroespacial Alemão (DLR))



Engenheiros russos estão lutando para tentar salvar a espaçonave Phobos-Grunt, que foi lançada na terça-feira (8 de novembro), mas não conseguiu rumo a Marte como planejado.

A espaçonave parece estar presa na órbita da Terra, depois que seu motor falhou em acender para enviar a sonda em uma trajetória para o Planeta Vermelho. Agora, oficiais da Agência Espacial Russa dizem que têm duas semanas para descobrir como ligar os propulsores de Phobos-Grunt antes que a espaçonave se perca completamente.





'Eles parecem estar em uma situação estável e relativamente longa, então eles têm o recurso de voo espacial mais precioso - o TEMPO - para descobrir e implementar um esquema de comando alternativo', consultor espacial James Oberg, uma ex-missão de ônibus espacial da NASA engenheiro de controle, disse SPACE.com em um e-mail. 'Parece que eles vão tentar um aumento de órbita queimar por volta das 17:16 GMT [12:16 EST] de hoje.'

A espaçonave Phobos-Grunt foi lançada do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, às 15h16. EST (2016 GMT) na terça-feira, e se separou de seu foguete Zenit corretamente, disseram autoridades russas. No entanto, o próprio motor da espaçonave falhou em queimar quando deveria. Os engenheiros esperam que o problema seja um programa de software que possa ser corrigido por meio da reinicialização.



“Acho que a missão é eminentemente resgatável, dependendo, é claro, da causa raiz do problema”, escreveu Obserg. 'Se for software, que talvez seja o problema mais provável, há tempo para carregar comandos de contingência existentes ou lançados juntos.'

o $ 163 milhões Phobos-Grunt A nave espacial foi projetada para pousar na lua de Marte, Fobos, coletar amostras de rochas e devolvê-las à Terra. A missão tinha como objetivo restaurar a glória do programa de exploração de Marte da Rússia, após o fracasso de três espaçonaves anteriores que pretendiam visitar o Planeta Vermelho.



'A natureza decidida desta missão, visando o primeiro sucesso russo no espaço profundo em um quarto de século, sempre pareceu terrivelmente ousada, e agora parece simplesmente imprudente - aconteça o que acontecer a seguir', disse Oberg.

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