A espaçonave russa de carga é lançada em direção à estação espacial

Progress 60 Cargo lança para a estação espacial

O navio de carga não tripulado da Rússia, Progress 60, é lançado em direção à Estação Espacial Internacional em 3 de julho de 2015 no topo de um foguete Soyuz do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. (Crédito da imagem: NASA TV)

Parece que uma nave de carga robótica vai realmente chegar à Estação Espacial Internacional desta vez.

Da Rússia Cargueiro Progress 60 lançado suavemente em direção ao laboratório em órbita no topo de um foguete Soyuz às 12h55 (horário de Brasília) (0455 GMT) sexta-feira (3 de julho) do Cosmódromo de Baikonur no Cazaquistão, país da Ásia central, iniciando sua corrida de reabastecimento com o pé direito após duas missões de carga consecutivas falhas.



No último domingo (28 de junho), o foguete Falcon 9 da SpaceX explodiu menos de três minutos após a decolagem, afundando o último vôo de abastecimento não tripulado da empresa. E a missão Progress anterior, Progress 59, caiu de volta à Terra no início de maio depois que o terceiro estágio de seu impulsionador Soyuz sofreu uma falha. [ Veja as fotos do lançamento falhado do Falcon 9 ]

O navio de carga não tripulado da Rússia, Progress 60, é lançado em direção à Estação Espacial Internacional em 3 de julho de 2015 no topo de um foguete Soyuz do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão.(Crédito da imagem: NASA TV)

Se tudo continuar de acordo com o planejado, o Progress 60 - que está transportando mais de 3 toneladas de alimentos, água, combustível e outros suprimentos - chegará à Estação Espacial Internacional às 03h13 EDT (0713 GMT) no domingo (julho 5), disseram funcionários da NASA.

O complexo orbital de US $ 100 bilhões atualmente é composto por três tripulantes, que chegaram juntos no final de março: o astronauta da NASA Scott Kelly e os cosmonautas Mikhail Kornienko e Gennady Padalka. Kelly e Kornienko estão embarcando no primeira missão de um ano da estação espacial , que está coletando dados de saúde e comportamento com o objetivo de auxiliar futuras viagens da tripulação a Marte.

O cosmonauta Oleg Kononenko, Kjell Lindgren da NASA e Kimiya Yui do Japão estão programados para se juntarem ao trio em breve; eles serão lançados em direção à estação a bordo de uma espaçonave russa Soyuz em 22 de julho. Kononenko, Lindgren e Yui deveriam decolar originalmente no final de maio, mas sua partida foi adiada pela investigação do acidente Progress 59. (As embarcações Robotic Progress e as espaçonaves tripuladas Soyuz são ambas suspensas por foguetes Soyuz.)

Embora a maioria das pessoas na comunidade de voos espaciais humanos, sem dúvida, suspirou de alívio ao assistir ao lançamento bem-sucedido do Progress 60 esta manhã, a situação do abastecimento a bordo da estação espacial não é desesperadora. O laboratório orbital pode atualmente apoiar tripulantes até outubro, mesmo sem as contribuições do Progress 60, disseram funcionários da NASA.

A luz do sol brilha na Estação Espacial Internacional.

Além disso, o Japão está programado para lançar seu cargueiro de veículo de transferência robótico H-2 em outra missão de carga no meio do próximo mês.

A SpaceX, sediada na Califórnia, tem um contrato de US $ 1,6 bilhão com a NASA para transportar pelo menos 12 viagens de suprimentos não tripulados para a estação espacial usando o Falcon 9 e a cápsula Dragon da empresa. O lançamento de domingo deu início à missão número sete; os seis primeiros foram todos bem-sucedidos.

Da mesma forma, a Orbital ATK, com sede na Virgínia, assinou um acordo de US $ 1,9 bilhão com a NASA para fazer oito entregas de carga usando o foguete Antares da empresa e a espaçonave robótica Cygnus. Os dois primeiros voos foram bem, mas o terceiro terminou segundos após a decolagem em outubro passado, quando o Antares explodiu.

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