A maior explosão de meteoros na Rússia em 100 anos

A trilha de meteoros ocorre no leste da Rússia em 15 de fevereiro de 2013.

O que parece ser uma trilha de meteoro sobre o leste da Rússia é visto nesta imagem divulgada em 15 de fevereiro de 2013 pelo Ministério de Emergências da Rússia. A queda do meteoro incluiu uma explosão massiva, de acordo com relatórios russos. (Crédito da imagem: Ministério de Emergências Russo)

A dramática bola de fogo que explodiu sobre a Rússia hoje (15 de fevereiro) foi aparentemente a maior dessas explosões em mais de um século, dizem os cientistas.

O objeto que causou a bola de fogo russa , que danificou centenas de edifícios e feriu talvez 1.000 pessoas na região de Chelyabinsk, tinha originalmente provavelmente cerca de 15 metros de diâmetro e pesava cerca de 7.000 toneladas, disse Peter Brown, diretor do Centro para Ciência e Exploração Planetária da Universidade do oeste de Ontário, no Canadá.



A partir de vários sensores usando várias tecnologias, a melhor estimativa inicial da energia total do evento é de cerca de 300 quilotons de equivalente de TNT, disse Brown, embora tenha enfatizado que o número pode mudar à medida que os cientistas aprendem mais.

Isso poderia facilmente ser um erro por um fator de dois ', disse ele ao SPACE.com. 'Estou confiante, no entanto, de que ultrapassa 100 quilotons, tornando-se o maior evento registrado desde a explosão de Tunguska em 1908.' [ Fotos da explosão de bola de fogo de meteoro da Rússia ]

Naquele evento de 1908, um objeto de 130 pés de largura (40 m) explodiu sobre o rio Podkamennaya Tunguska na Sibéria, achatando cerca de 825 milhas quadradas (2.137 km quadrados) de floresta.

Em uma coincidência cósmica, a mais recente bola de fogo russa explodiu poucas horas antes do asteróide 2012 DA14 foi programado para cruzar dentro de 17.200 milhas (27.000 km) da Terra hoje, marcando a abordagem mais próxima de uma rocha espacial tão grande que os cientistas previram com antecedência. Os dois eventos de hoje não estão relacionados, dizem os pesquisadores da NASA.

Reconstruindo o impacto

O horário da explosão principal do recente meteoro foi às 22h20. EST em 14 de fevereiro (03:20:26 GMT em 15 de fevereiro). O objeto estava viajando a cerca de 64.800 km / h quando entrou na atmosfera, disseram os pesquisadores. Com base na longa duração do evento e vídeos feitos por observadores , Brown disse que está claro que esta era uma entrada muito rasa, certamente menos de 20 graus e talvez ainda mais rasa.

Quanto aos danos causados ​​pela detonação da bola de fogo, o jato de ar claramente causou quebra de janelas e leves danos estruturais no centro de Chelaybinsk.

A sobrepressão exata na qual ocorre a falha da janela tende a ser probabilística e varia de acordo com o projeto de construção ', disse Brown. 'Como a bola de fogo tinha uma trajetória rasa, a onda de explosão cilíndrica teria se propagado diretamente para o solo e seria de se esperar que fosse intensa. Isso poderia ser agravado por qualquer fragmentação [ou] explosões quase esféricas. '

Minha impressão é que a chave aqui é que a parte terminal da bola de fogo - provavelmente entre 15-20 quilômetros de altitude - ocorreu quase diretamente sobre Chelaybinsk. Este foi talvez o maior contribuidor para os danos da explosão & hellip; curto alcance para a parte principal da detonação terminal ', acrescentou.

Dados preliminares

Quanto às comparações de eventos, Brown disse que o impacto do meteorito Sikhote-Alin em 12 de fevereiro de 1947 na ex-União Soviética foi o equivalente a cerca de 10 quilotons de TNT.

Mas, como um impactador de ferro, grande parte dessa energia foi depositada no solo, e não na altitude ', disse Brown. 'O evento de 8 de outubro de 2009 na Indonésia é o evento semelhante mais recente, com cerca de 50 quilotons, mas [ocorreu] sobre o oceano.'

Brown alertou que os dados sobre o evento são preliminares.

Espero a revisão de alguns dos números & hellip; particularmente a estimativa do rendimento, que poderia facilmente mudar por um fator de dois em uma análise mais completa e provavelmente mudará com o decorrer do dia, concluiu Brown.

Leonard David tem reportado sobre a indústria espacial por mais de cinco décadas. Ele é ex-diretor de pesquisa da National Commission on Space e ex-editor-chefe das revistas Ad Astra e Space World da National Space Society. Ele escreve para SPACE.com desde 1999. Siga SPACE.com no Twitter @Spacedotcom . Também estamos Facebook E Google+ .