Rússia Lança Sonda Para Amostra De Fobos Lunares De Marte Hoje

Missão Phobos-Grunt Mars

Um conceito artístico da espaçonave Phobos-Grunt se aproximando da lua marciana de Fobos, algo que a falha da sonda nunca conseguiu fazer. (Crédito da imagem: Roscosmos)



A Rússia deve lançar uma espaçonave robótica para a lua de Marte Fobos hoje (8 de novembro), marcando a primeira tentativa do país em uma missão interplanetária em 15 anos.

A missão Phobos-Grunt está programada para decolar do cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, às 15h16. EST hoje (2016 GMT; 12h16, horário local em 9 de novembro). O objetivo principal é pegar um pouco de sujeira da superfície de Fobos e devolver as amostras à Terra em 2014 ('grunhido' significa 'solo' em russo).





Se for bem-sucedido, o Phobos-Grunt pode lançar uma grande luz sobre os primeiros dias de Marte e do sistema solar, dizem os especialistas. Também seria um grande impulso moral para o programa espacial russo, que sofreu com o fracasso de três outras missões a Marte desde o final dos anos 1980.

'Se Phobos-Grunt cumprir plenamente sua missão, então esta será uma conquista de classe mundial,' Igor Lisov, editor-chefe da revista Novosti Kosmonavtiki (Space News), disse à Agence France-Presse . “O problema com a exploração espacial russa é que as pessoas se esqueceram do sabor da vitória. A tarefa desta missão é restaurar a confiança em nossas habilidades e na importância da tarefa. ' [Fotos: missão Phobos-Grunt da Rússia à lua marciana]



Uma missão de retorno de amostra

Se tudo correr de acordo com o planejado, a missão Phobos-Grunt não tripulada de $ 163 milhões deve chegar a Marte no outono de 2012 e, em seguida, lançar seu módulo de pouso em Phobos alguns meses depois. A lua em forma de batata tem apenas 27 quilômetros de comprimento, e a maioria dos cientistas pensa que é um ex-asteróide capturado pela gravidade de Marte há muito tempo.



O módulo de pouso robótico vai raspar um pouco do solo de Fobos e, em seguida, lançar as amostras de volta à Terra, onde devem chegar em 2014. Alguns instrumentos ficarão na lua para realizar observações científicas.

Os cientistas provavelmente estariam ansiosos para vasculhar as amostras de Fobos. Asteróides são sobras dos primeiros dias do sistema solar, peças primordiais que não foram incorporadas aos planetas. Portanto, estudar pedaços intocados de um asteróide é quase como ter acesso a uma máquina do tempo, disseram os pesquisadores.

Além disso, parte da poeira coletada por Phobos-Grunt pode vir do próprio Marte, lançada por impactos de meteoritos. Assim, a missão também poderia ensinar aos pesquisadores sobre a história e evolução do Planeta Vermelho.

Phobos-Grunt também carrega várias outras cargas úteis, incluindo uma cápsula cheia de micróbios preparada pela Sociedade Planetária dos Estados Unidos, sem fins lucrativos, para investigar como as formas de vida sobrevivem e se comportam em voos longos através do espaço profundo.

A missão também está transportando a primeira sonda de Marte da China, uma pequena espaçonave chamada Yinghuo 1 que se separará de Phobos-Grunt e entrará em órbita ao redor do Planeta Vermelho.

Esta é uma maquete em escala real da Rússia

Esta é uma maquete em escala real do Phobos-Grunt da Rússia. A espaçonave coletará amostras de solo na lua Fobos de Mar e trará as amostras de volta à Terra para um estudo detalhado.(Crédito da imagem: CNES)

Orgulho russo em jogo

A Rússia tem uma longa e orgulhosa história de realizações de voos espaciais, e suas espaçonaves Soyuz são atualmente os veículos que a NASA usa para lançar seus astronautas ao espaço. Mas o país não teve muita sorte com missões de ciências planetárias nas últimas décadas.

Por exemplo, as espaçonaves Phobos 1 e Phobos 2 - lançadas com apenas alguns dias de diferença em julho de 1988 - sofreram falhas críticas antes de cumprir totalmente seus objetivos de missão. E a missão Mars 96 caiu no Oceano Pacífico poucos minutos depois de decolar em novembro de 1996.

Enquanto isso, os Estados Unidos continuaram lançando missões a Marte que, em sua maioria, funcionaram como um relógio. A NASA lançou as duas sondas Viking na superfície marciana em 1976, por exemplo, e enviou uma sucessão de rovers para o Planeta Vermelho, incluindo Espírito e oportunidade , que pousou em 2004. E a sonda Phoenix da NASA descobriu evidências conclusivas de gelo de água em Marte em 2008.

Se Phobos-Grunt tiver sucesso, a missão pode manter as memórias dolorosas da Rússia firmemente em segundo plano, anunciando ao mundo que a nação é um jogador importante na ciência do espaço profundo, mais uma vez. Mas o sucesso está longe de ser garantido, dizem os pesquisadores.

'Este é realmente um projeto muito difícil, se não o interplanetário mais difícil até hoje,' o cientista chefe do Phobos-Grunt, Alexander Zakharov disse à Reuters . “Não temos uma expedição interplanetária bem-sucedida há mais de 15 anos. Nesse tempo, as pessoas, a tecnologia, tudo mudou. É tudo novo para nós; de muitas maneiras, estamos trabalhando do zero. '

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