Rosetta Probe faz um encontro histórico do cometa na quarta-feira de manhã: assista ao vivo

Rosetta chega à ilustração do cometa

A nave espacial Rosetta da ESA se aproxima do cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko na interpretação deste artista. A câmera de navegação da espaçonave obteve a imagem do cometa em 2 de agosto de 2014, a uma distância de cerca de 311 milhas (500 km). A representação da nave espacial não corresponde à escala do cometa. (Crédito da imagem: nave espacial: ESA / ATG medialab; imagem do cometa: ESA / Rosetta / NAVCAM)

Depois de uma jornada épica de uma década através do sistema solar, a espaçonave Rosetta da Agência Espacial Européia finalmente alcançará seu cometa alvo na manhã de quarta-feira (6 de agosto). Se tudo correr conforme o planejado, Rosetta se tornará a primeira sonda a orbitar um cometa, e você pode assistir ao encontro histórico ao vivo online.

A Rosetta deve se encontrar com o Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko às 4:45 am EDT (0845 GMT) na quarta-feira, com uma queima de motor crucial de 6,5 minutos impulsionando a espaçonave na órbita do cometa. Você pode assistir a um webcast ao vivo de toda a ação aqui no Space.com a partir das 4h EDT (0800 GMT), cortesia da Agência Espacial Europeia (ESA).



Assim que a Rosetta estiver nas garras gravitacionais do cometa, a espaçonave executará uma série de loops triangulares ao redor do cometa. Cada loop terá cerca de 62 milhas (100 quilômetros) de comprimento e levará alguns dias para ser concluído, disseram oficiais da missão. [Fotos: A missão do cometa Rosetta na Europa em fotos]

A espaçonave Rosetta de duas partes foi projetada para orbitar e pousar no Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko em novembro de 2014. Veja como a espaçonave Rosetta funciona neste infográfico do Space.com.

A nave espacial Rosetta de duas partes foi projetada para orbitar e pousar no Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko em novembro de 2014. Veja como a espaçonave Rosetta funciona neste infográfico da Space.com .(Crédito da imagem: por Karl Tate, artista de infográficos)

Rosetta decolou da Guiana Francesa em março de 2004. Durante sua perseguição de 4 bilhões de milhas (6,4 bilhões de quilômetros), a espaçonave girou em torno da Terra três vezes e Marte uma vez para 'assistências gravitacionais' que ajudaram a espaçonave a ganhar velocidade. Rosetta também se aproximou de dois asteróides durante suas viagens.

Quando Rosetta alcançou a órbita de Júpiter em 2011, os engenheiros da ESA colocaram a espaçonave em um sono profundo que durou mais de 2,5 anos. Rosetta acordou em janeiro deste ano para a fase final de sua jornada até o Cometa 67P, que tem cerca de 4 km de largura e leva cerca de 6,5 anos para completar uma volta ao redor do sol.

Rosetta, desde então, apresentou um série de manobras complexas para desacelerar e acompanhar o ritmo do cometa. Agora, a sonda está posicionada para entrar na órbita do cometa e viajar com ele ao redor do sol. A Rosetta também está carregando uma sonda chamada Philae, que deve pousar no cometa em novembro para coletar amostras e estudar a superfície e a composição do cometa.

Os cometas são alguns dos corpos celestes mais antigos do sistema solar, e observações no solo revelaram que esses nômades gelados são ricos em matéria orgânica. Os cometas que atingiram a Terra durante a infância do planeta podem ter trazido os ingredientes essenciais para a vida, dizem os pesquisadores. Cientistas da ESA esperam que estudar cometas mais de perto revele informações sobre as origens da vida na Terra e do sistema solar.

A missão Rosetta está programada para terminar em dezembro de 2015.

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