Rocket Lab se prepara para o primeiro lançamento em solo dos EUA

Um impulsionador do Rocket Lab Electron está na plataforma da empresa

Um impulsionador Rocket Lab Electron está na plataforma do Complexo de Lançamento 2 da empresa, no Mid-Atlantic Regional Spaceport na Virgínia, logo após completar um ensaio geral molhado em setembro de 2020. (Crédito da imagem: Rocket Lab)

Rocket Lab está quase pronto para lançar sua primeira missão em solo americano.

A empresa com sede na Califórnia, que lançou 14 missões até o momento em seu site na Nova Zelândia, acaba de encerrar um 'ensaio geral' em seu Complexo de Lançamento 2 (LC-2), no Porto Espacial Regional Mid-Atlantic na Ilha Wallops, Virgínia.



Durante o exercício, um Rocket Lab Impulsionador de elétrons foi lançado para o bloco recém-construído, levantado verticalmente e abastecido. Os gerentes de missão então fizeram uma contagem regressiva simulada até 0, para verificar se todos os procedimentos funcionarão conforme planejado no dia do lançamento.

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'Com este marco importante concluído, o veículo de lançamento Electron, a equipe de lançamento e os sistemas de plataforma LC-2 estão agora prontos para o primeiro lançamento do Rocket Lab em solo dos EUA', representantes da empresa disse em um comunicado na quinta-feira (17 de setembro).

No entanto, ainda há uma grande caixa a ser marcada: a NASA deve concluir a certificação do sistema de terminação de vôo autônomo do Rocket Lab, que foi projetado para encerrar uma missão automaticamente se algo der errado durante o lançamento. Na verdade, uma data de lançamento planejada não será definida até que esse obstáculo seja resolvido, disseram os representantes da empresa.

O Rocket Lab visa aumentar significativamente o acesso ao espaço com o Electron de 17 metros de altura, que dá a pequenos satélites viagens dedicadas à órbita da Terra. Essas viagens também irão para mais longe: o Rocket Lab usará Electron e seu novo ônibus de satélite Photon para enviar um cubos para a lua para a NASA no próximo ano , e a empresa planeja lançar uma empresa privada missão de caça à vida em Vênus em 2023 .

LC-2 é projetado para ser um ponto de partida para cargas úteis do governo dos EUA. A próxima missão, por exemplo, vai lançar um microssatélite chamado Monolith para a Força Espacial dos Estados Unidos, em parceria com o Programa de Teste Espacial do Departamento de Defesa e a Divisão de Pequenos Alvos e Lançamentos do Centro de Sistemas Espaciais e Mísseis.

O Monolith vai testar a eficácia com que pequenos satélites podem transportar cargas úteis do clima espacial de 'grande abertura', disseram oficiais militares no ano passado, durante Abertura oficial da LC-2 .

LC-2 será um local de lançamento secundário para o Rocket Lab, hospedando até uma dúzia de lançamentos por ano, disseram representantes da empresa. O Complexo de Lançamento 1, na Ilha do Norte da Nova Zelândia, é licenciado para até 120 voos anuais.

“O lançamento responsivo é a chave para a resiliência no espaço, e é isso que o Launch Complex 2 permite”, disse o fundador e CEO do Rocket Lab, Peter Beck, no mesmo comunicado.

“Todos os satélites são vulneráveis, seja por ações acidentais ou deliberadas”, acrescentou Beck. 'Ao operar um veículo de lançamento comprovado de dois locais de lançamento em lados opostos do mundo, o Rocket Lab oferece flexibilidade e capacidade de resposta incomparáveis ​​para a comunidade de defesa e segurança nacional para substituir rapidamente qualquer satélite desativado. Estamos imensamente orgulhosos de oferecer capacidade de lançamento confiável e flexível para a Força Espacial dos EUA e para a comunidade de defesa em geral, à medida que o espaço se torna um domínio cada vez mais contestado. '

Mike Wall é o autor de 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.