Os anéis de Saturno e 2 luas brilham na bela foto da NASA

Saturno

As luas de Saturno, Tétis (à esquerda) e Jano, estão penduradas perto dos anéis do planeta nesta imagem capturada em 27 de outubro de 2015 pela espaçonave Cassini da NASA. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Duas luas de Saturno muito diferentes estão penduradas perto dos anéis icônicos do planeta gigante em uma bela nova foto da espaçonave Cassini da NASA.

A foto, que foi tirada no dia 27 de outubro mas acaba de ser divulgada na terça-feira (19 de janeiro), mostra o esférico Tétis e o Janus irregular, cujas formas díspares são um resultado direto de seus tamanhos divergentes.



'Luas como Tethys (660 milhas ou 1.062 quilômetros de diâmetro) são grandes o suficiente para que sua própria gravidade seja suficiente para superar a resistência material das substâncias de que são feitas (principalmente gelo no caso de Tethys) e moldá-las em formas esféricas,' Funcionários da NASA escreveram uma descrição da imagem.

'Mas pequenas luas como Janus (111 milhas ou 179 quilômetros de diâmetro) não são massivas o suficiente para sua gravidade formá-las em uma esfera,' eles adicionaram . 'Janus e seus semelhantes são deixados como corpos de forma irregular.'

A Cassini estava a cerca de 593.000 milhas (955.000 km) de Janus e 810.000 milhas (1,3 milhão de km) de Tethys quando tirou a foto, disseram funcionários da NASA. A nova foto retrata Janus com resolução de 3,7 milhas (6 km) por pixel e Tétis com resolução de 5 milhas (8 km) por pixel.

Novas imagens espetaculares mostram Saturno

Tétis é a quinta maior das 62 luas de Saturno. O maior Saturno satélite, Titã, é quase cinco vezes mais largo que Tétis, com 3.200 milhas (5.150 km) de diâmetro. (Titã é cerca de 50 por cento mais largo que a lua da Terra e é a segunda maior lua do sistema solar, atrás do satélite jupiteriano Ganimedes.)

A missão Cassini de US $ 3,2 bilhões é um esforço conjunto envolvendo a NASA, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Italiana. A espaçonave Cassini foi lançada em 1997, chegou ao sistema de Saturno em 2004 e entregou uma sonda chamada Huygens à superfície de Titã no início de 2005.

A Cassini continuará estudando Saturno e suas luas até setembro de 2017, quando a sonda mergulhará intencionalmente na atmosfera do planeta anelado.

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