Planetas alienígenas rochosos e anelados podem se esconder à vista de todos

Marte com anéis

Adicione novamente com uma nova legenda: Os pesquisadores acham que a lua de Marte, Fobos, pode um dia se transformar em um anel ao redor do mundo rochoso. Novos trabalhos sugerem que planetas rochosos com anéis podem ser mais comuns do que se pensava, tendo sido confundidos com outro tipo de planeta. (Crédito da imagem: Feito usando Celestia, copyright (C) 2001-2010, Celestia Development Team)

Astrônomos podem ter descoberto planetas rochosos com anéis, que eles confundiram com outros tipos de mundos, descobriu um novo estudo.

Anéis circundam todos os planetas gigantes gasosos deste sistema solar; eles mais famosos envolvem Saturno, mas também circundam Júpiter, Netuno e Urano. Em contraste, todos os planetas rochosos do sistema solar carecem atualmente de anéis.



No entanto, os planetas rochosos podem ter anéis. Por exemplo, a lua Fobos de Marte pode ter assumido a forma de anéis ao redor do Planeta Vermelho, disse ao Space.com o autor do novo estudo, Anthony Piro, astrofísico dos Observatórios do Carnegie Institution for Science em Pasadena, Califórnia. E à medida que a lua se aproxima de Marte ao longo do tempo, Fobos provavelmente se tornará um anel novamente dilacerado 'em uma escala de tempo de cerca de 50 milhões de anos', disse Piro. [ Cosmic Speck: Veja a Terra através dos anéis de Saturno em uma foto incrível ]

Os astrônomos poderiam pesquisar anéis ao redor de planetas rochosos orbitando estrelas distantes, procurando efeitos sutis que esses anéis teriam quando os planetas passassem na frente de suas estrelas do ponto de vista da Terra. Esses anéis podem fazer esses mundos parecerem mais largos do que realmente são, disse Piro. É por isso que os astrônomos podem ter confundido os planetas anelados com outro tipo de mundo.

'Os cientistas investigaram a ideia de anéis ao redor de exoplanetas que são como os planetas gigantes em nosso sistema solar, mas a ideia de ter anéis rochosos ao redor de planetas mais semelhantes à Terra recebeu menos foco', disse Piro.

Piro calculou como os exoplanetas rochosos com anéis podem parecer aos astrônomos à medida que os mundos passam na frente das estrelas. Ele descobriu que mundos rochosos e anelados podem se parecer com os assim chamados planetas sub-Netuno , uma espécie de mundo não visto no sistema solar da Terra. Os sub-Netuno têm mais de 1,6 vezes o diâmetro da Terra, mas são menores do que Netuno, que tem cerca de 3,9 vezes o diâmetro da Terra.

A maioria dos sub-Neptunes detectados até agora tem baixas densidades, o que sugere que eles não são puramente rochosos, e os cientistas sugeriram que esses planetas tinham atmosferas gasosas e fofas ricas em hidrogênio e hélio. No entanto, Piro sugeriu que alguns mundos que pareciam sub-Neptunes podem ser planetas rochosos com anéis e, portanto, parecem ter baixas densidades por causa do vasto espaço vazio entre suas superfícies e seus anéis.

Considerando os exoplanetas rochosos, cada um com aproximadamente o diâmetro e a densidade da Terra, Piro calculou que os anéis com cerca de 100 vezes a massa de Fobos ou 5% da massa dos anéis de Saturno poderiam durar em torno desses mundos por cerca de 1 bilhão de anos ou mais. Isso significa que os astrônomos podem detectar de forma realista planetas rochosos anelados, disse ele.

Ao todo, Piro estimou que mundos rochosos, anelados e do tamanho da Terra, poderiam se parecer com planetas com diâmetros duas ou três vezes maiores que os da Terra. Isso não é diferente do que os astrônomos sub-Neptunes detectaram recentemente, disse ele.

Piro disse que não está sugerindo que todos os mundos que os cientistas identificaram atualmente como sub-Neptunes são na verdade planetas rochosos com anéis. Em vez disso, ele sugeriu que o grupo de sub-Neptunes que os astrônomos detectaram até agora pode ser um bom ponto de partida para descobrir mundos rochosos e anelados.

Uma maneira de ver se um exoplaneta é um sub-Netuno ou um mundo rochoso com anéis envolveria olhar para a luz que brilha além do planeta enquanto o mundo passa na frente de sua estrela. 'Quando a luz vaza pela atmosfera em torno de um exoplaneta, você pode ver alguns sinais do que é feito dessa atmosfera', disse Piro.

O espectro de luz do exoplaneta conhecido como GJ 1214 b ou Gliese 1214 b sugere que este mundo pode ter anéis, disse Piro. 'Mas outra explicação é que está muito, muito nublado, o que pode acontecer se houver muita água', disse ele.

Em outro método para ver se um exoplaneta tem anéis, os cientistas poderiam procurar pequenas anomalias na luz quando o planeta começa e termina passando na frente de sua estrela. 'Os cientistas fizeram isso para alguns exoplanetas maiores, mais parecidos com Júpiter em tamanho, mas não tanto para sub-Neptunes', disse Piro.

As futuras gerações de telescópios - como o Telescópio espacial James Webb programado para lançamento em 2020 ou o Telescópio gigante de Magalhães em construção no Chile - pode ser melhor na detecção de anéis em torno de exoplanetas rochosos, disse Piro. 'Exoplanetas rochosos com anéis realmente parecem algo da ficção científica, como um tipo de planeta de' Guerra nas Estrelas ',' disse Piro. 'Eles parecem ser lugares muito legais para se viver.'

Piro detalhado suas descobertas online em 3 de maio em um estudo submetido ao The Astronomical Journal.

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