Relatório: NASA deve participar da missão de mapeamento de energia escura

Impressão artística da espaçonave Euclides

Esta ilustração mostra o conceito do Espaço Thales Alenia para a espaçonave Euclides. (Crédito da imagem: Espaço Thales Alenia - Itália)



WASHINGTON - A NASA deve contribuir com US $ 20 milhões em hardware para o planejado observatório de energia escura Euclid na Europa, mas apenas 'no contexto de um forte compromisso dos EUA' com o proposto Telescópio de pesquisa infravermelho de campo amplo (WFIRST), disse um painel de astrofísicos.

O Comitê do Conselho Nacional de Pesquisa sobre a Avaliação de um Plano para Participação dos EUA em Euclides foi solicitado pela NASA em novembro para determinar se essa missão ajudaria a cumprir qualquer um dos objetivos científicos do WFIRST. A Agência Espacial Europeia (ESA) quer que a NASA forneça detectores de infravermelho próximo para Euclid em troca de uma vaga na equipe científica de Euclides de 12 membros e acesso antecipado aos dados científicos da missão.





A ESA disse que se os Estados Unidos quiserem participar, um memorando formal de entendimento deve ser assinado até meados de maio.

O painel disse que enquanto participava de Euclides avançaria na pesquisa de energia escura , identificada como uma das principais prioridades no levantamento decadal mais recente das missões astrofísicas propostas, não é um substituto para o WFIRST. Euclid, disse o painel, não é suficiente para atingir as metas mais amplas de pesquisa decadal para a missão WFIRST, nem buscará cumprir as metas mais ambiciosas para as medições de energia escura do WFIRST.



Em uma reunião em janeiro, alguns membros do painel expressaram preocupações de que contribuir com Euclides poderia fazer o WFIRST parecer redundante em um momento em que as agências governamentais dos EUA estão enfrentando pressão para cortar gastos.

Euclid, uma das duas missões científicas ESA M-class selecionadas em outubro para desenvolvimento, deve ser lançado em 2019 em uma versão europeizada do foguete russo Soyuz. A ESA afirma que deseja, mas não precisa, de uma contribuição dos EUA para prosseguir com a missão. O WFIRST ainda não saiu da prancheta e provavelmente não será lançado antes de 2025, disse o Diretor de Astrofísica da NASA, Paul Hertz, em 18 de janeiro.



Nota: Esta história foi corrigida na quarta-feira (8 de fevereiro) às 13h30. para refletir o fato de que Euclides estudará a energia escura, não a matéria escura, como foi declarado originalmente.

Este artigo foi fornecido por Notícias do Espaço , dedicado a cobrir todos os aspectos da indústria espacial.