Lançamentos regulares de tripulação pela SpaceX, Boeing provavelmente não começará até o verão de 2020, diz o inspetor geral da NASA

A tripulação regular da NASA lança para a Estação Espacial Internacional em veículos particulares construídos pela SpaceX e Boeing provavelmente não começarão até o verão de 2020, alerta um novo relatório do Escritório do Inspetor Geral (OIG) da agência espacial. O relatório também critica os pagamentos extras da NASA à Boeing no âmbito do programa e acrescenta que o Programa de Tripulação Comercial (CCP) enfrenta vários desafios que podem reduzir o tamanho da tripulação da estação espacial e levar a problemas de segurança.

A agência pode ter que reduzir o tamanho das tripulações que envia para a estação espacial, de três astronautas americanos para um astronauta, durante o intervalo nos voos da tripulação comercial. Isso diminuiria a pesquisa da estação espacial, incluindo pesquisas para futuras missões de pouso na lua que o governo do presidente Donald Trump deseja realizar em 2024, alertou o OIG no relatório de 53 páginas, divulgado hoje (14 de novembro). Você pode leia o relatório completo do OIG da NASA aqui .

O relatório vem três meses depois que Bill Gerstenmaier, que serviu como administrador associado da Diretoria de Exploração Humana e Missão de Operações da NASA por mais de uma década, foi designado como conselheiro especial do Administrador Adjunto da NASA Jim Morhard. Um sucessor, Douglas Loverro, foi nomeado em outubro para supervisionar os programas Artemis e Commercial Crew da NASA.



Vídeo: Boeing. SpaceX 'Face Technical & Safety Issues' para lançamentos tripulados
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Ilustrações artísticas do CST-100 Starliner da Boeing (à esquerda) e das cápsulas Crew Dragon da SpaceX em órbita.

Ilustrações artísticas do CST-100 Starliner da Boeing (à esquerda) e das cápsulas Crew Dragon da SpaceX em órbita.(Crédito da imagem: Boeing / SpaceX)

A administração da NASA recebeu um rascunho do relatório e concordou com as recomendações, e a agência implementará 'ações corretivas' que deveriam remediar a situação, observou o OIG em seu relatório. Embora a NASA não tenha fornecido datas exatas para abordar as recomendações, os autores do relatório disseram que a NASA respondeu às solicitações. No entanto, o OIG alertou que as práticas da NASA (como estão agora) podem estar levando a riscos de segurança devido à 'pressão de cronograma'.

“Oficiais da NASA relataram que a certificação dos veículos comerciais dos contratados é impulsionada pela segurança, e não pela programação, e observaram que pretendem permitir que a Boeing e a SpaceX transportem astronautas da NASA apenas quando considerarem seguro fazê-lo”, escreveu o OIG.

'Dito isso, identificamos numerosos recursos inicialmente planejados para teste durante os voos de teste não tripulados que foram adiados para os voos de teste com tripulação e, mais tarde, em nome da fidelidade do cronograma, atrasos que poderiam afetar adversamente a segurança dos astronautas. Como resultado, as informações apresentadas em nosso relatório alertam o CCP sobre os riscos potenciais de segurança representados pela pressão de cronograma ', disse o relatório.

Quando a SpaceX e a Boeing voarão?

A administração de Trump, até agora, está aderindo ao cronograma anunciado de voos da primavera de 2020 para astronautas.

Em comentários no Centro de Pesquisa Ames da NASA em Moffett Field, Califórnia, perto do Vale do Silício, no mesmo dia da divulgação do relatório do OIG, o vice-presidente dos EUA, Mike Pence, prometeu a uma multidão de funcionários e convidados da NASA que, em breve, 'não vamos tem que pegar uma carona com os russos mais.

“Depois de anos fora do mercado de lançamentos, vamos voltar”, disse Pence. 'E antes que a primavera chegue no ano que vem, vamos enviar astronautas americanos em foguetes americanos de volta ao espaço.'

O Programa de Tripulação Comercial está em andamento desde que a NASA decidiu aposentar sua nave anterior com tripulação, o ônibus espacial, e substituir os veículos mais antigos por táxis espaciais comerciais modernos. A SpaceX e a Boeing receberam contratos em 2014 para continuar com a construção dos veículos, que deveriam estar prontos em 2017.

Nesse ínterim, a NASA tem pago a Roscosmos (a agência espacial federal russa) para transportar astronautas americanos para a Estação Espacial Internacional (ISS) usando a espaçonave russa Soyuz. A NASA tem feito isso desde a aposentadoria do ônibus espacial, em 2011.

Tanto a Boeing quanto a SpaceX têm voos de demonstração de suas espaçonaves que podem ocorrer dentro do cronograma, mas o relatório do OIG estava preocupado com os voos operacionais que deveriam substituir em grande parte os assentos Soyuz que a NASA compra para seus astronautas. A NASA esperava que essa necessidade diminuísse em breve, mas o OIG alertou que um caminho difícil está à frente.

'Descobrimos que a Boeing e a SpaceX enfrentaram problemas técnicos e de segurança que precisam ser resolvidos antes de serem liberados para fornecer transporte da tripulação para a ISS', disse Ridge Bowman, diretor do Diretório de Operações Espaciais da NASA OIG, em um declaração postada no YouTube hoje (14 de novembro).

Redução do tamanho da tripulação da estação espacial

O OIG descobriu que as missões regulares com tripulação no Crew Dragon da SpaceX e no Starliner da Boeing não acontecerão antes do verão de 2020. O relatório também descobriu que o tamanho da tripulação da NASA precisará cair de três astronautas no segmento americano da ISS para um único astronauta. (Uma tripulação típica de estação espacial consiste em seis astronautas, incluindo russos, americanos e astronautas de outras nações parceiras e agências espaciais.)

“O programa continuará a ser desafiado a estabelecer datas de lançamento realistas no futuro”, explicou Bowman. 'A NASA provavelmente enfrentará uma redução no número de tripulantes a bordo do segmento norte-americano da ISS de três para um, a partir da primavera de 2020, devido aos atrasos no cronograma do Programa de Tripulação Comercial juntamente com uma redução na frequência de voos da Soyuz.'

Bowman disse que as opções da NASA são 'limitadas' para fechar a lacuna na capacidade de viagens da tripulação. Mas algumas idéias podem incluir a compra de mais assentos Soyuz - se eles ainda estiverem disponíveis a esta data - ou estender as missões dos astronautas americanos que voam na ISS. Um astronauta típico voa por seis meses, mas alguns já estão voando há mais tempo. Isso inclui Christina Koch, que será a primeira mulher a passar quase um ano no espaço.

Se as oportunidades de vôo diminuírem, a NASA terá que desacelerar sua ciência na ISS. Uma parte do tempo de cada tripulante é ocupada com questões operacionais e urgentes, como limpeza e manutenção. A ciência só é possível se essas outras tarefas forem atendidas. A ISS deve servir como campo de provas para trajes espaciais e sistemas de suporte de vida antes das missões Artemis, bem como uma avenida para expandir a manufatura da baixa Terra, duas prioridades da administração Trump. Vários senadores recomendaram recentemente que o vida útil da estação espacial ser estendida para 2030 a partir de 2024 , em parte para continuar fabricando em órbita.

Boeing pago a mais da NASA

O grupo de Bowman também descobriu que a NASA pagou à Boeing um adicional de US $ 287,2 milhões acima dos preços fixos do contrato da empresa para 'resolver uma lacuna potencial de 18 meses no acesso da tripulação à ISS' para voos esperados em 2019, disse Bowman. O ímpeto foi um atraso de 13 meses para a Boeing concluir sua revisão de certificação de projeto da ISS.

O OIG, embora permita essa retrospectiva torna a decisão fácil de criticar hoje, considerou o pagamento desnecessário, porque uma lacuna de tripulação não foi prevista para aquela época. O escritório descobriu que pelo menos US $ 187 milhões do aumento de preço era um custo desnecessário.

Outras recomendações do relatório incluem:

Recomendação 1: Criando uma linha do tempo realista para voos de astronautas da tripulação comercial para a ISS.

Recomendação 2: Abordar 'questões técnicas críticas de segurança' para garantir que os voos com tripulação voem com segurança.

Recomendação 3: Negociando com o Congresso (e outras partes interessadas) para estender a atual renúncia legal permitindo que a NASA pague à Rússia por assentos Soyuz.

Recomendação 4: Trabalhar com a Roscosmos para encontrar soluções para suprir a lacuna nos veículos da tripulação comercial, como a compra de mais assentos, estender os encaixes da espaçonave Soyuz para além de 200 dias para permitir estadias mais longas da tripulação e aumentar o ritmo de lançamentos do Soyuz (que atualmente acontecem a cada três meses).

Recomendação 5: Examinar atentamente as futuras compras da tripulação comercial para certificar-se de que estão alinhadas com os regulamentos de contratação do governo.

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