O poderoso 'Hazflare' da Red Dwarf Star pode ser uma má notícia para a vida alienígena

anã vermelha flamejante

Ilustração artística de uma anã vermelha flamejante destruindo a atmosfera de um planeta em órbita. (Crédito da imagem: D. Player (STScl) / NASA / ESA)

Outra anã vermelha foi pega disparando um sinalizador superpoderoso, reforçando ainda mais a noção de que a vida pode ter dificuldade em se enraizar em torno dessas pequenas estrelas sombrias.

Da NASA telescópio espacial Hubble avistou o superflare vindo de uma anã vermelha chamada J02365, que fica a cerca de 130 anos-luz da Terra, relata um novo estudo. A explosão apresentou cerca de 10 ^ 32 ergs de energia no reino ultravioleta distante do espectro eletromagnético, tornando-o mais poderoso do que qualquer uma das chamas registradas do nosso próprio sol, disseram membros da equipe de estudo.



'Quando percebi a quantidade de luz emitida pelo superflare, fiquei sentado olhando para a tela do meu computador por um bom tempo, apenas pensando,' Uau ', autor principal do estudo Parke Loyd, pesquisador de pós-doutorado na Escola de Exploração da Terra e Espaço em Arizona State University, disse em um comunicado. [ A Ira do Sol: Piores Tempestades Solares da História ]

Loyd e seus colegas apelidaram este monstro de 'Hazflare', em homenagem ao nome do programa de observação Hubble que o detectou. Esse programa é HAZMAT, abreviação de 'Zonas habitáveis ​​e Atividade de anões M ao longo do tempo'.

O HAZMAT está pesquisando anãs vermelhas, também conhecidas como anãs M, de três idades diferentes: jovens (cerca de 40 milhões de anos), médias (cerca de 650 milhões de anos) e velhas (vários bilhões de anos). O objetivo é compreender melhor a habitabilidade dos planetas que circundam as anãs vermelhas.

Esta é uma questão chave para os astrobiólogos, porque as anãs vermelhas hospedam a maior parte dos imóveis na galáxia. Cerca de 75 por cento das estrelas da Via Láctea são anãs M, e muitas delas provavelmente têm planetas no ' zona habitável '- o intervalo de distâncias de uma estrela que pode suportar a existência de água líquida e, portanto, a vida como a conhecemos. Na verdade, a estrela mais próxima do Sol, a anã vermelha Proxima Centauri, tem um planeta chamado Proxima b que parece orbitar na zona habitável.

Além disso, as anãs vermelhas queimam por trilhões de anos, oferecendo à vida uma janela muito longa para começar e se diversificar. (As estrelas semelhantes ao Sol, em contraste, vivem por apenas 10 bilhões de anos ou mais.)

A zona habitável é um tema controverso. Alguns pesquisadores questionam a utilidade de focar nas águas superficiais líquidas, visto que nosso próprio sistema solar contém vários mundos com oceanos enterrados potencialmente habitáveis ​​- por exemplo, a lua de Júpiter Europa e o satélite de Saturno Enceladus.

E outros cientistas criticam a ideia como muito simplista, dadas as muitas variáveis ​​envolvidas na habitabilidade. Por exemplo, a definição clássica não leva em conta a massa planetária, que pode ter um grande impacto no alcance e alcance da zona habitável. Mundos mais resistentes retêm seu calor interno por mais tempo e também podem reter atmosferas mais densas, que poderiam conter mais gases de efeito estufa que retêm o calor.

Observações com o Telescópio Espacial Hubble descobriram um superflare (linha vermelha) que causou uma estrela anã vermelha

As observações com o Telescópio Espacial Hubble descobriram um superflare (linha vermelha) que fazia com que o brilho de uma estrela anã vermelha no ultravioleta distante aumentasse abruptamente por um fator de quase 200.(Crédito da imagem: P. Loyd / ASU)

E as coisas ficam ainda mais complicadas com as anãs vermelhas. Como essas estrelas são tão fracas, suas zonas habitáveis ​​ficam muito próximas - tão próximas, na verdade, que planetas de zonas habitáveis ​​como Proxima b estão provavelmente bloqueados pelas marés, sempre mostrando a mesma face de sua estrela, assim como a lua sempre mostra sua proximidade lado para a Terra.

Um mundo com um lado diurno escaldante e um lado noturno de gelar os ossos pode não ser um lugar muito favorável à vida. Algumas pesquisas sugerem que um planeta anão-vermelho de zona habitável pode evitar esse destino se reter uma atmosfera espessa o suficiente para transportar e difundir o calor diurno. Mas então nos deparamos com outra complicação - erupções. Especialmente os incrivelmente poderosos como o Hazflare.

As anãs vermelhas são muito ativas na juventude, emitindo muitos desses sinais luminosos. Astrônomos documentaram essa atividade repetidamente; por exemplo, Proxima Centauri foi visto disparando uma superflare em março de 2016. Essas labaredas podem arrancar as atmosferas de planetas de zonas habitáveis ​​como Proxima b em curto espaço de tempo, tornando tais mundos moradas muito improváveis ​​para a vida, dizem alguns cientistas. [ Proxima b: descoberta mais próxima de um planeta semelhante à Terra em imagens ]

Mas isso é apenas conjectura neste momento, disse o investigador principal do HAZMAT, Evgenya Shkolnik, professor assistente na Escola de Exploração da Terra e Espaço da ASU.

'Não acho que saibamos com certeza de uma forma ou de outra se os planetas orbitando anãs vermelhas ainda são habitáveis, mas acho que o tempo dirá', disse Shkolnik em a mesma afirmação . 'É ótimo estarmos vivendo em uma época em que temos a tecnologia para realmente responder a esses tipos de perguntas, em vez de apenas filosofar sobre elas.'

O novo estudo relata os resultados da primeira fase do HAZMAT - observações da frequência de queima de 12 anãs vermelhas de 40 milhões de anos. Os dados sugerem que as chamas das anãs vermelhas mais jovens são 100 a 1.000 vezes mais potentes do que as emitidas pelas anãs M mais velhas, disseram os pesquisadores.

As observações futuras do HAZMAT irão esclarecer ainda mais a relação entre idade e queima. Em seguida, o programa estudará anãs vermelhas de meia-idade e, em seguida, voltará sua atenção para os mais velhos.

O novo artigo foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal. Você pode ler gratuitamente no site de pré-impressão online arXiv.org .

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora , 'será publicado em 13 de novembro pela Grand Central Publishing. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos @Spacedotcom ou Facebook . Originalmente publicado em Space.com .