Voo de asteróide recorde: primeiras fotos

Asteróide 2012 DA14 na aproximação mais próxima

O asteroide 2012 DA14 é visto na abordagem mais próxima da Terra em 15 de fevereiro de 2013 (EST). (Crédito da imagem: Observatório Gingin / Tonello)

Um asteróide com a metade do tamanho de um campo de futebol deu à Terra uma visão historicamente precisa hoje (15 de fevereiro), e as primeiras fotos do encontro com as rochas espaciais estão começando a aparecer.

O 150 pés de largura (45 metros) asteróide 2012 DA14 cruzou a 17.200 milhas (27.000 quilômetros) da Terra às 14h24. (1924 GMT) hoje, chegando mais perto do que o anel de satélites geossíncronos circulando nosso planeta. Foi a abordagem mais próxima de uma rocha espacial tão grande que os cientistas já previram com antecedência.



Astrônomos ao redor do mundo treinaram uma variedade de instrumentos ópticos e de rádio em 2012 DA14 quando se aproximava da Terra, aproveitando uma rara oportunidade de dar uma olhada de perto em um asteróide de tamanho decente.

O asteróide 2012 DA14, aparecendo como um ponto branco no meio da imagem, foi visto pelo Telescópio FRAM na Argentina, parte do projeto GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array (GLORIA), antes de sua aproximação com a Terra. Foi obtido às 19h53. EST, ou 4:53 da tarde PST, em 14 de fevereiro de 2013.

O asteróide 2012 DA14, aparecendo como um ponto branco no meio da imagem, foi visto pelo Telescópio FRAM na Argentina, parte do projeto GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array (GLORIA), antes de sua aproximação com a Terra. Foi obtido às 19h53. EST, ou 4:53 da tarde PST, em 14 de fevereiro de 2013.(Crédito da imagem: projeto GLORIA / FRAM)

Alguns desses telescópios capturaram 2012 DA14 como uma faixa brilhante no céu, destacando a tremenda velocidade da rocha espacial. (O asteróide lançado por nosso planeta a cerca de 17.450 mph, ou 28.100 km / h, em relação à Terra, disseram os cientistas da NASA.)

Outros instrumentos travaram no asteróide e o fotografaram como um ponto brilhante; nesses casos, as estrelas de fundo são os objetos que passam pela moldura.

2012 DA14 foi descoberto em fevereiro de 2012 por astrônomos com o La Sagra Sky Survey na Espanha. Nunca houve a chance de que atingisse a Terra nesta passagem, e os cientistas dizem que não representa um perigo no futuro previsível.

O asteróide 2012 DA14 é visto pelo La Sagra Sky Survey, Andalucia, Espanha. Imagem obtida em 15 de fevereiro de 2013.

O asteróide 2012 DA14 é visto pelo La Sagra Sky Survey, Andalucia, Espanha. Imagem obtida em 15 de fevereiro de 2013.(Crédito da imagem: La Sagra Sky Survey (via NASA))

Mas a aproximação do asteróide - e o dramático bola de fogo que explodiu sobre a Rússia esta manhã, hora local, ferindo talvez 1.000 pessoas - destaque o fato de que a Terra fica em uma galeria de tiro cósmico, dizem os cientistas.

O planeta foi golpeado por asteróides durante toda a sua história de 4,5 bilhões de anos - talvez a mais famosa há 65 milhões de anos, quando o impacto de uma rocha espacial de 10 km de largura exterminou os dinossauros.

A boa notícia é que os pesquisadores da NASA avistaram quase todos os asteróides do tamanho de uma montanha que poderiam ameaçar a civilização humana, e nenhum desses gigantes parece estar em rota de colisão com a Terra em um futuro próximo.

Mas existem muitos milhares de asteróides menores e não descobertos por aí que podem causar sérios danos em escala local. No geral, os astrônomos acham que 1 milhão ou mais de rochas espaciais cruzam a vizinhança da Terra e apenas 9.600 delas foram catalogadas até o momento.

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