Recordista! Oitavo planeta alienígena encontrado ao redor de uma estrela distante

A descoberta de um oitavo planeta ao redor da estrela Kepler-90 marca a primeira vez que um sistema estelar foi encontrado com o mesmo número de planetas que nosso próprio sistema solar. A NASA revelou a descoberta em 14 de dezembro de 2017.

A descoberta de um oitavo planeta ao redor da estrela Kepler-90 marca a primeira vez que um sistema estelar foi encontrado com o mesmo número de planetas que nosso próprio sistema solar. A NASA revelou a descoberta em 14 de dezembro de 2017. (Crédito da imagem: NASA / Ames Research Center / Wendy Stenzel)



Nosso sistema solar não está mais sozinho no topo da pilha que abriga o planeta.

Os cientistas descobriram outro mundo orbitando a estrela Kepler-90, elevando a contagem de planetas confirmados desse sistema para oito - o mesmo número de Sistema solar da terra (pelo menos de acordo com a União Astronômica Internacional, que retirou Plutão de seu status de 'nono planeta' em 2006).





É um a mais que o recorde extrassolar anterior, realizado em conjunto pelo Kepler-90 e o sistema TRAPPIST-1. [ Imagens: descoberta do 8º planeta no sistema Kepler-90 com Google AI ]

A equipe de pesquisa encontrou o novo planeta, conhecido como Kepler-90i - bem como outro mundo em um sistema diferente - depois de analisar dados arquivados da missão Kepler da NASA usando técnicas de aprendizado de máquina do Google.



'Assim como esperávamos, há descobertas empolgantes à espreita em nossos dados Kepler arquivados, à espera da ferramenta ou tecnologia certa para descobri-los', disse Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica da NASA em Washington, D.C., em um comunicado. 'Esta descoberta mostra que nossos dados serão um tesouro disponível para pesquisadores inovadores nos próximos anos.'

o Telescópio espacial Kepler lançado em março de 2009. Durante sua missão original de quatro anos, a espaçonave varreu 150.000 estrelas continuamente, procurando por pequenas quedas de brilho causadas por planetas cruzando as faces das estrelas. Em 2014, o Kepler mudou para uma segunda missão conhecida como K2, durante a qual ele caça exoplanetas em uma base mais limitada, mas também faz uma variedade de outras observações.



Este trabalho de caça ao planeta tem sido incrivelmente bem-sucedido. Até o momento, o Kepler descobriu mais de 2.500 mundos alienígenas confirmados - cerca de dois terços de todos os planetas conhecidos além do nosso sistema solar - bem como mais de 2.000 'candidatos' que aguardam confirmação por observações ou análises posteriores. (A grande maioria dessas descobertas veio das observações da missão original; a contagem de planetas confirmados K2 está em 184.)

Mas as duas novas descobertas sugerem que muitos mais mundos alienígenas podem estar escondidos nos conjuntos de dados de Kepler.

O planeta alienígena Kepler-90i, que orbita a estrela Kepler-90 a 2.545 anos-luz da Terra, é visto nesta ilustração de um vídeo da NASA. Kepler-90i é o oitavo planeta encontrado em torno de sua estrela-mãe.

O planeta alienígena Kepler-90i, que orbita a estrela Kepler-90 a 2.545 anos-luz da Terra, é visto nesta ilustração de um vídeo da NASA. Kepler-90i é o oitavo planeta encontrado em torno de sua estrela-mãe.(Crédito da imagem: NASA)

Os pesquisadores Christopher Shallue e Andrew Vanderburg - um engenheiro de software sênior do Google AI e um astrônomo da Universidade do Texas em Austin, respectivamente - treinaram um computador para reconhecer sinais de exoplanetas fracos e ainda não percebidos nos dados do Kepler. A dupla usou uma abordagem de aprendizado de máquina, baseando-se nas redes de neurônios que povoam o cérebro humano.

'Em meu tempo livre, comecei a pesquisar' encontrando exoplanetas com grandes conjuntos de dados 'e descobri sobre a missão Kepler e o enorme conjunto de dados disponível', disse Shallue no mesmo comunicado. 'O aprendizado de máquina realmente brilha em situações em que há tantos dados que os humanos não conseguem pesquisá-los por conta própria.'

Os cientistas testaram seu software em 15.000 sinais do Kepler previamente examinados, incluindo detecções confirmadas e falsos positivos. Shallue e Vanderburg descobriram que a rede neural artificial identificou esses sinais corretamente 96 por cento das vezes. [Galeria: Um mundo de planetas Kepler]

Assim, os pesquisadores direcionaram a rede para procurar sinais fracos adicionais em 670 sistemas estelares já conhecidos por hospedar vários planetas, raciocinando que tais sistemas tinham uma boa chance de hospedar mundos adicionais não descobertos.

Os oito exoplanetas conhecidos do sistema estelar Kepler-90 refletem o arranjo de nosso próprio sistema solar, com planetas menores mais próximos da estrela-mãe e mundos maiores mais distantes. A NASA revelou a descoberta do oitavo planeta conhecido no sistema, Kepler-90i, em 14 de dezembro de 2017.

Os oito exoplanetas conhecidos do sistema estelar Kepler-90 refletem o arranjo de nosso próprio sistema solar, com planetas menores mais próximos da estrela-mãe e mundos maiores mais distantes. A NASA revelou a descoberta do oitavo planeta conhecido no sistema, Kepler-90i, em 14 de dezembro de 2017.(Crédito da imagem: NASA / Ames Research Center / Wendy Stenzel)

E eles encontraram dois desses planetas, incluindo Kepler-90i, que fica a cerca de 2.545 anos-luz da Terra. O Kepler-90i é provavelmente rochoso, como a Terra, e é o terceiro mundo de sua estrela, que é um pouco mais quente que o nosso sol. Mas as semelhanças com nosso planeta natal provavelmente terminam aí: o Kepler-90i completa uma órbita a cada 14,4 dias terrestres e, portanto, é provavelmente quente demais para hospedar vida. De fato, as temperaturas médias da superfície do planeta provavelmente oscilam em torno de 800 graus Fahrenheit (430 graus Celsius), disse Vanderburg.

E o sistema Kepler-90 está longe de ser um simulacro exato do nosso. Embora seus planetas internos sejam rochosos e os externos sejam gasosos, este sistema é muito mais compacto do que nosso sistema solar - todos os oito mundos Kepler-90 estão mais próximos de sua estrela do que a Terra está do sol, disseram os pesquisadores.

Esses planetas podem ter migrado para dentro, em direção a sua estrela hospedeira, ao longo do tempo, acrescentaram. Mas a configuração atual, por mais estranho que possa nos parecer, parece ser relativamente estável, disse Vanderburg.

A estrela pode hospedar ainda mais planetas, acrescentou.

'Há muitos imóveis inexplorados no sistema Kepler-90, e seria quase uma surpresa para mim se não houvesse mais planetas ao redor desta estrela', disse Vanderburg durante uma entrevista coletiva hoje (14 de dezembro).

O outro mundo recém-descoberto, conhecido como Kepler-80g, é o sexto planeta conhecido em seu sistema, que está centrado em torno de uma estrela anã que fica a cerca de 1.160 anos-luz do sol. Novamente, este sistema extrassolar é bastante compacto; O Kepler-80g também leva cerca de duas semanas terrestres para completar uma órbita.

Esse trabalho é provavelmente apenas o começo para a descoberta de exoplanetas com aprendizado de máquina; Shallue e Vanderburg pretendem aplicar suas técnicas a todo o conjunto de dados do Keplerf.

'Esses resultados demonstram o valor duradouro da missão do Kepler', disse a cientista do projeto Kepler Jessie Dotson, do Ames Research Center da NASA em Moffett Field, Califórnia, em a mesma afirmação .

'Novas maneiras de olhar para os dados - como esta pesquisa em estágio inicial para aplicar aprendizado de máquina algoritmos - promete continuar a produzir avanços significativos em nossa compreensão dos sistemas planetários ao redor de outras estrelas ', acrescentou Dotson. 'Tenho certeza de que há mais novidades nos dados esperando que as pessoas os encontrem.'

o novo estudo foi aceito para publicação no The Astronomical Journal.

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