Rabbit on Wry: Jim Parsons sobe ao palco em Harvey

O Studio 54, que Steve Rubell e Ian Schrager tornaram famoso como um aquário estrelado para celebridades glamourosas e discotecas no final dos anos 1970, foi reapropriado em 1998 pela Roundabout Theatre Company para encenar o renascimento deliciosamente barulhento deCabaré. Desde então, o local exibiu produções sinistras deAssassinoseÓpera de três vinténsparaPal Joey(entre outros). Mas nesta temporada, seu palco brilha com o brilho completamente limpo (embora extremamente excêntrico) do drama cômico de Mary Chase de 1944Harvey- que ganhou o Pulitzer em 1945. A peça é um modelo do maluco americano dos anos 1940 - evocando clássicos de Capra comoArsênicoeOld Lace,eVocê não pode levar isso com você.Aqui está sua premissa: um homem simpático e solteiro de uma pequena cidade chamado Elwood P. Dowd faz amizade com um coelho imaginário de quase dois metros de altura chamado Harvey. O abraço público de Elwood por seu amigo invisível quase leva sua irmã escaladora social para o manicômio.

Jimmy Stewart foi indicado ao Oscar por interpretar Elwood na adaptação cinematográfica de 1950, enquanto sua co-estrela, Josephine Hull, ganhou o Oscar por sua interpretação da irmã maluca e ignorante de Elwood, Veta. Neste avivamento limpo, escrupulosamente dirigido por Scott Ellis, o rosto de anjo Jim Parsons (A Teoria do Big Bang, o Coração Normal) incorpora perfeitamente o afável Elwood; seu disfarce de Jimmy Stewart lhe cai bem até as meias. Jessica Hecht, contrariar o comportamento plácido de sua co-estrela, traz vigor e energia elástica para o papel de Veta. Embora o público coma suas performances, as gargalhadas mais emocionantes vão para os interlúdios cômicos que Chase sonhou, na era de ouro do teatro, para o elenco de apoio: brigas de flerte entre a enfermeira do Chumley's Rest ( Holley Fain ) e médico júnior ( Morgan Spector ); um jogo de gato e rato entre o ordenança do asilo Sr. Wilson ( Verão rico doHomens loucos) e a sobrinha faminta de Elwood, Myrtle Mae ( Tracee Chimo ); e o vampirismo da esposa negligenciada do diretor do asilo (a cativante Carol Kane ), que interpreta mal a bajulação cortês de Elwood como uma perseguição ardente. E quando um taxista mal-humorado ( Peter Benson ) declara que Elwood pode não ser tão louco quanto muitas pessoas supostamente sãs, mesmo Veta não pode deixar de concordar. . . e o público uiva sua aprovação. Francamente, fiquei surpreso ao notar que as risadas ao meu redor vieram, não apenas de membros da Greatest Generation (que provavelmente viram Jimmy Stewart no filme 60 anos atrás), mas de Millennials que presumivelmente não tinham ideia do que esperar.Harveyé inegavelmente uma curiosidade dirigida a nostalgistas desesperados; mas sua mágica peculiar aparentemente funciona através das gerações.

Harveyfunciona no Studio 54 até 5 de agosto; roundabouttheatre.org