A chuva de meteoros perseidas promete picos esta noite: como vê-la

Um brilhante meteoro Perseida cai sobre o observatório Stellafane em Springfield, Vermont, em 7 de agosto de 2010, durante a chuva de meteoros Perseida.

Um brilhante meteoro Perseida cai sobre o observatório Stellafane em Springfield, Vermont, em 7 de agosto de 2010, durante a chuva de meteoros Perseida. (Crédito da imagem: Sky & Telescope / Dennis di Cicco )

A potencialmente estonteante chuva de meteoros atingirá seu pico nas primeiras horas da noite, e você pode assisti-la ao vivo online - cortesia da NASA - se o mau tempo chover em sua visão.

O anual Chuva de meteoros Perseida estará no seu melhor no final desta noite (12 de agosto) e no início de amanhã, com o melhor horário para assistir aos fogos de artifício celestiais chegando às 2h EDT (0600 GMT). A NASA sediará um webcast gratuito da chuva de meteoros começando às 22h. EDT (0200 GMT) na NASA TV. Você também pode assistir ao vivo aqui no Space.com.



Você pode assista ao webcast da chuva de meteoros Perseida aqui , cortesia da NASA. O webcast apresentará comentários de especialistas em meteoros de quatro centros espaciais da NASA, bem como da American Meteor Society.

Os meteoros, popularmente chamados de 'estrelas cadentes', são causados ​​por pequenos pedaços de matéria interplanetária conhecidos como meteoróides. Esses objetos são menores do que asteróides, variando em tamanho de 40 polegadas (1 metro) a objetos tão pequenos quanto um grão de areia. Eles são aquecidos até a fluorescência quando encontram a atmosfera da Terra, e os observadores no solo veem pontos de luz brilhantes em movimento rápido. [ Mapas do céu para ver a chuva de meteoros de Perseida ]

Se o meteoro for grande o suficiente, ele pode deixar uma seqüência de partículas brilhantes em seu rastro, que geralmente desaparece em alguns segundos. Meteoros não têm cauda; esse equívoco vem da confusão com os cometas, que se movem muito mais lentamente e têm cauda. Um cometa fica visível por semanas ou meses, enquanto um meteoro desaparece em um ou dois segundos.

Este mapa do céu mostra o radiante da chuva de meteoros Perseida da constelação de Perseu no céu do nordeste durante a exibição de meteoros

Este mapa do céu mostra a radiação da chuva de meteoros Perseidas da constelação de Perseu no céu do nordeste durante o pico da exibição de meteoros em 12 e 13 de agosto de 2015. As Perseidas parecem irradiar de um ponto na fronteira das constelações de Perseu e Cassiopeia .(Crédito da imagem: Ilustração da Sky & Telescope Magazine )

Origens de uma exibição de meteoro

Os meteoróides estão distribuídos por todo o sistema solar, então é possível ver um meteoro em qualquer noite do ano; estes são chamados de 'meteoros esporádicos'. Mas há uma concentração maior de meteoróides, geralmente movendo-se na mesma órbita de um cometa ou asteróide que gradualmente perdeu material ao longo de sua órbita.

o Perseidas estão associadas ao Cometa Swift-Tuttle , que foi descoberto em 1862 e observado pela última vez em 1992. Ele estará próximo à Terra em 2126.

Quando a Terra passa por uma concentração de meteoróides, ela produz um número maior de meteoros, chamada de 'chuva de meteoros'. Esses meteoros podem aparecer em qualquer lugar no céu, mas se você traçar seus caminhos para trás, todos eles parecerão vir de um ponto no céu conhecido como o 'radiante' da chuva.

Onde procurar Perseidas

Saiba por que as famosas chuvas de meteoros, como as Perseidas e Leônidas, ocorrem todos os anos [veja o infográfico completo aqui].

Saiba por que as famosas chuvas de meteoros, como as Perseidas e Leônidas, ocorrem todos os anos [ Veja o infográfico completo aqui ](Crédito da imagem: Karl Tate, contribuidor do SPACE.com)

Esses chuveiros são geralmente nomeados em homenagem à constelação em que o radiante se encontra, então o chuveiro desta semana é chamado de 'as Perseidas' em homenagem à constelação de Perseu, que fica entre Cassiopeia e a estrela brilhante Capella. [Relacionado: Melhores lugares para ver as perseidas esta semana ]

Se você olhar diretamente para o radiante de uma chuva de meteoros, verá os meteoros aparecendo vindo em sua direção e passando pelos dois lados. Por causa da perspectiva, os meteoros tendem a ser curtos em comprimento e breves no tempo. Se você olhar bem para o lado do radiante, os meteoros que você verá serão mais longos. Por causa da direção que a Terra enfrenta se movendo através do espaço, você geralmente verá muito mais meteoros após a meia-noite no horário local (1 hora da manhã, horário de verão).

Com o brilho das Perseidas no céu do nordeste da América do Norte, as melhores direções para olhar são sudeste e noroeste. Melhor ainda é deitar-se de costas e olhar diretamente para cima.

Muitas pessoas não entendem o que o termo 'chuva de meteoros' significa. É uma frequência ligeiramente maior de meteoros vindos de um determinado ponto de radiação. Em uma noite sem chuva, você verá talvez cinco meteoros por hora, se observar continuamente. No pico da chuva Perseida sob céus muito escuros, você deve esperar ver 90 meteoros por hora se você se concentrar em olhar diretamente para cima. Isso é cerca de três meteoros a cada 2 minutos.

O chuveiro Perseid deste ano é particularmente bom porque o pico cai logo após a meia-noite, horário local, para observadores na metade oriental da América do Norte, e a lua está quase nova e não nasce antes das 5h.

Imagem em cores falsas de um raro Quadrantid antigo, capturada por uma câmera de meteoros da NASA em 2010.

Dicas de visualização para as Perseidas

Quanto mais escuro seu céu, melhor chance você terá de pegar os fracos meteoros. Sob céus poluídos pela luz, você verá muito menos meteoros, pois apenas os mais brilhantes podem ser vistos. [Guia de equipamento de astronomia para observadores amadores do céu]

É importante se agasalhar, pois mesmo no verão a temperatura pode cair bastante depois da meia-noite. Eu geralmente visto roupas de inverno e me deito em uma espreguiçadeira para poder ver de perto. É importante passar pelo menos 20 minutos sob um céu escuro para que seus olhos se adaptem totalmente ao escuro. Não se preocupe com um telescópio ou binóculo, pois eles cobrem muito pouco o céu. Seu melhor equipamento para ver meteoros é o velho olho humano.

Um projeto interessante é se equipar com um mapa estelar da direção que você planeja observar e, em seguida, plotar os meteoros que você vê nesse mapa. (Use uma lanterna vermelha para não perder sua adaptação ao escuro.) Se você observar continuamente por mais de uma hora, poderá confirmar que o radiante está em Perseu.

As Perseidas também oferecem uma grande oportunidade para a fotografia. Aponte sua câmera para o nordeste e deixe o obturador aberto por pelo menos um minuto. Faça isso várias vezes em sucessão e você quase certamente pegará algumas Perseidas. Como sempre, gostaríamos de ver suas fotos.

Se a sua área estiver nublada na noite do pico, tente novamente nas próximas noites, pois as Perseidas têm um pico bastante amplo.

Nota do editor: Se você tirar uma ótima foto da chuva de meteoros Perseida e quiser compartilhá-la para uma possível história ou galeria, envie imagens e comentários para o editor-chefe Tariq Malik em spacephotos@space.com .

Este artigo foi fornecido à Space.com por Currículo de simulação , líder em soluções curriculares de ciências espaciais e criadores de Noite estrelada e SkySafari . Siga Starry Night no Twitter @StarryNightEdu . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .