Voos de espaçonaves particulares para a estação espacial adiados para primavera e outono

Ilustração da nave espacial do dragão em órbita

Representação artística da espaçonave Dragon da SpaceX com painéis solares totalmente implantados em órbita. (Crédito da imagem: SpaceX)

Os lançamentos de duas espaçonaves privadas para a Estação Espacial Internacional estão avançando ainda mais no ano para permitir mais tempo para testar os veículos e preparar os locais de lançamento, disseram recentemente os funcionários da empresa.

Com base na Califórnia, a Space Exploration Technologies (SpaceX) e a Orbital Sciences Corp. com base na Virgínia devem lançar suas cápsulas não tripuladas e privadas para a Estação Espacial Internacional este ano em voos de demonstração para testar a capacidade dos veículos de transportar carga para a órbita complexo.



A cápsula robótica Dragon da SpaceX foi originalmente programada para ser lançada na estação espacial em 7 de fevereiro, mas testes adicionais na espaçonave eram necessários. Uma nova data de lançamento planejada não foi anunciada, mas funcionários da empresa disseram que agora com o objetivo de lançar o Dragon no final de abril .

'A SpaceX continua a trabalhar com a NASA para definir uma nova data de lançamento, prevista para o final de abril', disse o porta-voz da SpaceX, Kirstin Grantham, ao SPACE.com. “O principal fator para o cronograma continua sendo a necessidade de realizar testes extensivos de software. Esta é uma missão desafiadora e pretendemos tomar todas as precauções necessárias para aumentar a probabilidade de sucesso. '

Como parte do voo de teste, Cápsula do dragão da SpaceX irá se aproximar do complexo enquanto os astronautas a bordo do posto avançado orbital se agarram a ele e o prendem à estação usando um braço robótico.

A Orbital Sciences anunciou recentemente que o lançamento de seu cargueiro Cygnus não tripulado foi adiado por vários meses e não ocorrerá antes de agosto ou setembro. A Orbital atribuiu os atrasos à Autoridade de Voo Espacial Comercial da Virgínia, que é responsável pelo trabalho que está sendo feito para preparar a plataforma de lançamento em Wallops Island, Virgínia.

A Orbital Sciences Corporation anunciou em 12 de dezembro de 2011 que Antares será o nome operacional permanente do veículo de lançamento de classe média criado por seu programa de pesquisa e desenvolvimento anteriormente conhecido como Taurus II. Este artista

A Orbital Sciences Corporation anunciou em 12 de dezembro de 2011 que Antares será o nome operacional permanente do veículo de lançamento de classe média criado por seu programa de pesquisa e desenvolvimento anteriormente conhecido como Taurus II. A impressão deste artista mostra o foguete decolando.(Crédito da imagem: Orbital Sciences Corporation)

O foguete Antares da Orbital, anteriormente chamado de Taurus 2, será lançado do espaçoporto de Wallops Island, mas a construção nas instalações da plataforma de lançamento deve ser concluída e então certificada pela NASA primeiro, disseram funcionários da empresa. Se a construção terminar no início de março, o processo de certificação pode ser concluído no final de abril.

Ainda assim, o presidente-executivo da Orbital, David W. Thompson, supostamente disse aos investidores em uma teleconferência que este novo cronograma 'não é um jogo de areia' e depende da conclusão bem-sucedida de outros objetivos críticos, de acordo com o Space News .

A cápsula Dragon da SpaceX está programada para ser lançada no topo do foguete Falcon 9 da própria empresa, a partir da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida.

Os voos das cápsulas Dragon e Cygnus fazem parte do programa Commercial Orbital Transportation Services (COTS) da NASA, que visa estimular o desenvolvimento de veículos robóticos para transportar alimentos, suprimentos e hardware para a Estação Espacial Internacional após a aposentadoria do ano passado da frota de ônibus espaciais da NASA.

Como parte de sua parceria COTS com a NASA, a SpaceX receberá até US $ 396 milhões pela conclusão bem-sucedida dos marcos descritos em seu Acordo de Ato Espacial. A Orbital receberá até $ 288 milhões para cumprir todas as suas metas.

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