Habitat espacial privado será lançado em 2020 sob acordo de vôo espacial comercial

Este corte mostra um habitat espacial conceito B330 para astronautas projetado pela Bigelow Aerospace. A empresa privada de voos espaciais se associou ao provedor de lançamento United Launch Alliance para colocar um enorme habitat espacial privado em órbita até 2020.

Este corte mostra um habitat espacial conceito B330 para astronautas projetado pela Bigelow Aerospace. A empresa privada de voos espaciais se associou ao provedor de lançamento United Launch Alliance para colocar um enorme habitat espacial privado em órbita até 2020. (Crédito da imagem: Bigelow Aerospace)



Duas empresas aeroespaciais estão se unindo para lançar habitats espaciais gigantes em órbita, com a primeira decolagem prevista para 2020.

A Bigelow Aerospace elevará seus módulos B330 gigantes e expansíveis - cada um dos quais fornecerá um terço do volume utilizável de toda a Estação Espacial Internacional (ISS) - a bordo dos foguetes Atlas V da United Launch Alliance (ULA), anunciados hoje por representantes de ambas as empresas (11 de abril).





O acordo marca a primeira parceria comercial entre um provedor de lançamento e um provedor de habitat espacial, disseram representantes da ULA. [ Estações espaciais infláveis ​​da Bigelow Aerospace em imagens ]

Dois B330s devem estar prontos até 2020, e a meta é lançar pelo menos um dos módulos naquele ano. O primeiro B330 seria idealmente anexado à ISS, o que exigiria a aprovação da NASA, disse o fundador e presidente da Bigelow Aerospace, Robert Bigelow. Mas o módulo também pode operar por conta própria, voando livremente no espaço, acrescentou.



'Cada [B330] é capaz de ser sua própria estação espacial , 'Bigelow disse durante uma coletiva de imprensa hoje no 32º Simpósio Espacial em Colorado Springs, Colorado. 'Eles não precisam de outros habitats, módulos ou qualquer coisa do tipo.'

Este diagrama da United Launch Alliance mostra como o provedor de lançamento



Este diagrama da United Launch Alliance mostra como o foguete Atlas V do provedor de lançamento levará um módulo de habitat expansível Bigelow Aerospace B330 em órbita. O habitat espacial privado está programado para ser lançado em 2020 sob um acordo entre as duas empresas.(Crédito da imagem: United Launch Alliance)

Este primeiro B330 em órbita - que tem esse nome porque contém 330 metros cúbicos, ou cerca de 11.650 pés cúbicos, de volume interno - poderia hospedar turistas espaciais visitantes e acomodar uma variedade de experimentos científicos, disse Bigelow. Na verdade, é provável que esses módulos atendam a diversos propósitos e clientes, operando em regime de compartilhamento de tempo.

'Estamos oferecendo quantidades discretas de tempo - uma questão de uma ou duas semanas a talvez 45 dias - para vários tipos de clientela, e também certas áreas a bordo da espaçonave para as quais temos permissão para que essa clientela localize pacotes e experimentos que foi o motivação para eles estarem lá ', disse Bigelow.

Bigelow Aerospace

O módulo expansível BEAM da Bigelow Aerospace aumentará a área de convivência da Estação Espacial Internacional. Veja como funciona o módulo BEAM em nosso infográfico completo.(Crédito da imagem: Karl Tate, contribuidor do SPACE.com)

Bigelow e o presidente e CEO da ULA, Tory Bruno, veem a parceria de suas empresas como um divisor de águas para a exploração e exploração do espaço pela humanidade.

Os primeiros B330s devem permitir oportunidades muito maiores para pesquisadores, empresas e turistas espaciais em órbita baixa da Terra, disseram eles, e os módulos podem, eventualmente, permitir a habitação humana na e ao redor da lua , e até mesmo tão longe quanto Marte.

'Estamos no limiar de uma presença humana expandida e permanente além de nosso planeta', disse Bruno no briefing de hoje. 'Este é um futuro muito brilhante, e você e eu agora estamos parados aqui, olhando diretamente para ele.'

O fundador da Bigelow Aerospace, Robert Bigelow, fala com repórteres em 11 de abril de 2016 durante o anúncio de uma parceria com a United Launch Alliance para lançar um habitat espacial expansível para astronautas até 2020.

O fundador da Bigelow Aerospace, Robert Bigelow, fala com repórteres em 11 de abril de 2016 durante o anúncio de uma parceria com a United Launch Alliance para lançar um habitat espacial expansível para astronautas até 2020.(Crédito da imagem: Calla Cofield / Space.com)

Baseado em Las Vegas Bigelow Aerospace é especializada na construção de habitats que se iniciam em uma configuração compactada e se expandem muito quando alcançam o espaço. Esses módulos expansíveis oferecem muito mais volume utilizável por unidade de massa de lançamento do que as estruturas rígidas tradicionais.

Bigelow já voou três módulos expansíveis no espaço - os protótipos de voo livre Genesis 1 e Genesis 2, que foram lançados em 2006 e 2007, respectivamente, e o Módulo de atividade expansível Bigelow , que acabou de chegar à ISS a bordo da cápsula de carga Dragon da SpaceX neste fim de semana.

O objetivo do BEAM - que oferece apenas 5 por cento do volume de um B330 - é provar a tecnologia expansível para uso humano em órbita. Ele permanecerá vinculado ao ISS pelos próximos dois anos.

A parceria entre Bigelow e ULA é um trabalho em andamento, e ainda há muito a trabalhar em termos de como o lançamento do primeiro B330 (e quaisquer outros que se seguirem) será financiado, Bruno e Bigelow disseram.

A NASA pode acabar pagando pelo primeiro lançamento se o B330 for para a ISS, disse Bruno. Mas ele ressaltou que outras oportunidades também podem se apresentar.

'É prematuro falar em detalhes sobre esse tipo de coisa', disse Bigelow.

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .