Explosão de foguete particular Sparks Investigation da NASA, Orbital Sciences

Rachel Kraft, oficial de relações públicas da NASA, à esquerda, Frank Culbertson, vice-presidente executivo e gerente geral do Grupo de programas avançados da Orbital Sciences Corp., centro, Bill Wrobel, diretor da NASA

Rachel Kraft, oficial de relações públicas da NASA, à esquerda, Frank Culbertson, vice-presidente executivo e gerente geral do Grupo de programas avançados da Orbital Sciences Corp., centro, Bill Wrobel, diretor da Wallops Flight Facility da NASA, à direita, respondem a perguntas da mídia após o explosão de um foguete Antares construído pela Orbital Sciences logo após a decolagem em 28 de outubro de 2014 em Wallops Island, Virgínia. (Crédito da imagem: NASA / Joel Kowsky)



A explosão de um foguete comercial Antares segundos depois de decolar da costa leste da Virgínia na noite de terça-feira desencadeou uma investigação aprofundada sobre o fracasso do lançamento pela NASA e o construtor do foguete, a Orbital Sciences Corporation.

o Foguete Antares explodiu em uma enorme bola de fogo logo após as 18h22 EDT (2222 GMT) lançado na noite de terça-feira (28 de outubro) da instalação de vôo Wallops da NASA em Wallops Island, Virgínia. O foguete carregava uma espaçonave Cygnus não tripulada - também construída pela Orbital - que continha cerca de 2,5 toneladas de suprimentos para astronautas na Estação Espacial Internacional.





Orbital Sciences, com sede em Dulles, Virginia, vai liderar a investigação sobre o Falha no lançamento do foguete Antares , com a Federal Aviation Administration e a NASA apoiando a análise da empresa. Ninguém ficou ferido durante a explosão do foguete, de acordo com a NASA e a Orbital, e é muito cedo para dizer o que causou a falha. [Veja as fotos da explosão do foguete Antares]

Um foguete da Orbital Sciences Antares explode em chamas durante um lançamento fracassado em 28 de outubro de 2014 da NASA



Um foguete da Orbital Sciences Antares explode em chamas durante um lançamento fracassado em 28 de outubro de 2014 das Instalações de Voo Wallops da NASA em Wallops Island, Virgínia. O foguete carregava uma espaçonave Cygnus não tripulada cheia de 5.000 libras. de suprimentos para a Estação Espacial Internacional.(Crédito da imagem: NASA TV)

'Quanto às próximas etapas para a Antares, não voaremos até que entendamos a causa raiz e as ações corretivas necessárias para garantir que isso não aconteça novamente', disse o vice-presidente executivo da Orbital Sciences, Frank Culbertson, durante uma entrevista coletiva após o foguete fracasso. - É muito cedo para dizer quanto tempo isso pode levar. Iremos seguir os processos adequados. Faremos isso de forma profissional e completa & hellip; Mas posso garantir que descobriremos o que deu errado. Vamos corrigi-lo e voaremos novamente. '



A espaçonave Cygnus carregava cerca de 5.000 libras. (2.268 kg) de alimentos, suprimentos científicos e outros itens quando ocorreu a falha do foguete. Se o lançamento tivesse ocorrido como planejado, teria dado início à terceira missão de reabastecimento da Orbital Sciences para a estação espacial sob um contrato de US $ 1,9 bilhão para oito voos para o posto avançado em órbita da NASA.

Como Ciências Orbitais

Como o foguete Antares da Orbital Sciences e a espaçonave Cygnus atendem à estação espacial. Veja como a espaçonave Cygnus da Orbital e os foguetes Antares funcionam neste infográfico.(Crédito da imagem: Karl Tate, artista de infográficos do SPACE.com)

Outra empresa, a firma californiana SpaceX, tem um contrato separado de US $ 1,6 bilhão para voar 12 missões de entrega de carga robótica usando sua própria espaçonave Dragon e foguetes Falcon 9. A SpaceX voou quatro dessas missões até agora.

Os representantes da Orbital Sciences ainda não sabem se a falha está relacionada ao teste reprovado de um motor de foguete AJ26 (o tipo de motor de foguete usado na primeira fase do Antares) em maio passado.

Embora o fracasso do lançamento de terça-feira seja decepcionante, os membros da tripulação na estação espacial têm suprimentos mais do que suficientes a bordo do posto avançado em órbita, de acordo com Mike Suffredini, chefe do escritório do programa da Estação Espacial Internacional da NASA.

'Informamos a tripulação imediatamente após a ocorrência [da falha no lançamento]', disse Suffredini durante a entrevista coletiva. “Na verdade, tínhamos a informação sobre eles, então eles foram testemunhas disso. Eles ficaram desapontados & hellip; Claro, eles estão bem cientes de que têm muitos recursos em órbita para sobreviver por algum tempo e os veículos que estão chegando lá em curto prazo. '

As autoridades russas estão planejando lançar uma nave de carga Progress não tripulada da Rússia para a estação espacial nas primeiras horas da manhã de quarta-feira (29 de outubro), e a quinta missão de carga da SpaceX está programada para ser lançada no início de dezembro.

Dois membros do Congresso também expressaram seus sentimentos sobre o lançamento fracassado.

'Adicionamos nossa decepção aos milhares na comunidade espacial que trabalharam incansavelmente em apoio à tentativa de lançamento de terça-feira à noite na Ilha Wallops', disseram Lamar Smith (R-Texas) e Steven Palazzo (R-Miss.) Em um comunicado conjunto. 'Estamos aliviados em saber que não há relatos de fatalidades e esperamos aprender mais sobre as circunstâncias que envolveram a falha de lançamento em um futuro próximo.'

Smith é o presidente do Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara, enquanto Palazzo atua como presidente do subcomitê Espacial do comitê.

Nota do editor: Funcionários da NASA estão pedindo aos residentes da área ao redor do local de lançamento que mantenha-se afastado de quaisquer detritos de foguete que podem chegar à costa ou ser encontrados em terra. Se você acha que pode ter encontrado pedaços do foguete, ligue para a equipe de resposta a incidentes em (757) 824-1295.

Siga Miriam Kramer @mirikramer e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .