Astronautas particulares podem passar um mês no espaço sob o novo plano da NASA

A Estação Espacial Internacional está em órbita há duas décadas.

A Estação Espacial Internacional está em órbita há duas décadas. (Crédito da imagem: NASA)

Como parte de seu novo plano para incentivar o uso comercial do Estação Espacial Internacional , NASA é abrindo a instalação orbital para até dois astronautas privados por ano, a agência anunciou hoje (7 de junho).

A decisão representa uma nova direção para a estação espacial, que até agora hospedou apenas astronautas não governamentais por meio da empresa de turismo espacial Space Adventures e da agência espacial russa, que voou com meia dúzia de não astronautas em viagens na escala de uma semana . Com o sistema recém-anunciado da NASA, os astronautas seriam capazes de permanecer no espaço por mais tempo e participar de certas atividades da estação espacial.



'Se apoiada pelo mercado, a agência pode acomodar até duas missões privadas de astronautas de curta duração por ano para a Estação Espacial Internacional,' o Declaração da NASA lê . 'Essas missões serão voos espaciais comerciais dedicados com financiamento privado. As missões privadas de astronautas usarão uma espaçonave dos EUA desenvolvida no Programa de Tripulação Comercial da NASA. '

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Claro, qualquer astronauta particular voando sob este programa será regido por certas restrições ao longo do processo. Antes de voar, esses visitantes precisarão atender aos pré-requisitos médicos da própria NASA para vôo e concluir o processo de treinamento padrão para os astronautas da estação espacial.

E de acordo com um diretriz da NASA produzida para delinear em mais detalhes seu novo conjunto de políticas de estação espacial comercialmente orientadas, os astronautas privados não terão permissão para usar 'hardware de alta criticidade' uma vez que tenham alcançado a estação espacial.

As empresas privadas pagariam uma taxa diária pela acesso à estação espacial , Jeff DeWit, diretor financeiro da NASA disse durante uma coletiva de imprensa realizada hoje; ele sugeriu que o preço poderia ser em torno de US $ 35.000 por noite.

Os materiais da NASA não especificam quando esses voos começariam. No entanto, como o programa exige que esses visitantes viajem em espaçonaves dos EUA, fica claro que esses voos não serão lançados imediatamente. A SpaceX e a Boeing estão trabalhando em novos veículos para humanos, mas nenhum dos programas está pronto para transportar astronautas ainda.

A SpaceX conduziu um vôo de teste sem parafusos de seu Crew Dragon para a estação espacial no início deste ano, mas ainda precisa testar o sistema de aborto isso manteria os astronautas seguros no caso de algo dar errado durante o lançamento. A Boeing está atualmente planejando agosto para um vôo de teste sem rosca de sua cápsula CST-100 Starliner.

A Rússia também expressou interesse em voltar ao setor de turismo espacial. No início deste ano, a agência espacial do país chegou a um acordo com a Space Adventures para levar dois turistas em 2021. Esse seria o primeiro voo desse tipo da Rússia desde 2009, quando a série anterior de voos multimilionários da empresa foi concluída.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .