O Príncipe Philip, o Duque de Edimburgo e Marido da Rainha Elizabeth, Morreu aos 99

H.R.H. O príncipe Philip, duque de Edimburgo, morreu aos 99 anos após uma vida inteira de serviço - e polêmica. A notícia foi confirmada por representantes da Família Real na manhã de hoje, acrescentando que o anúncio foi feito “com profunda tristeza” e que o príncipe faleceu pacificamente esta manhã no Castelo de Windsor.

Príncipe Philip, notadoVogaem 1961, “parece mais o ideal do herói americano do que a maioria dos heróis americanos. Ele tem ímpeto, opinião, coragem e humor suficientemente robustos para os barcos do Mississippi ou para a Marinha Real ”.

O príncipe nasceu em 10 de junho de 1921 na mesa da cozinha de Mon Repos, propriedade de sua família em Corfu. Ele fez sua estreia emVogaem 1947, quando a revista anunciou o noivado do então H.R.H. Princesa Elizabeth ao então Tenente Philip Mountbatten, R.N., o ex-Príncipe Philip da Grécia. O casal, que compartilhava uma trisavó na Rainha Vitória, foi reunido pelo astuto tio do príncipe, Lord Mountbatten da Birmânia, o último vice-rei da Índia e tutor de seu sobrinho desde que o menino tinha oito anos, quando os pais do jovem príncipe tinham foi expulso da Grécia para o exílio.

O pai do príncipe, Príncipe André da Grécia e Dinamarca da Casa de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, foi o sétimo filho e o quarto filho do Rei George I da Grécia e de Olga Constantinovna da Rússia. Sua mãe era a princesa Alice de Battenberg, uma mulher fascinante e problemática que mais tarde fundou uma ordem de enfermagem de freiras ortodoxas gregas (e foi postumamente homenageada por Israel por ter abrigado uma família judia em Atenas durante a Segunda Guerra Mundial). “Na verdade, eu me considero um escandinavo”, disse o príncipe Philip a Fiammetta Rocco, um dos vários biógrafos de sua complicada árvore genealógica. “Particularmente dinamarquês. Falávamos inglês em casa. Os outros aprenderam grego. Eu poderia entender uma certa quantidade disso. Mas então a [conversa] iria para o francês. Depois, foi para o alemão, ocasionalmente, porque tínhamos primos alemães. Se você não conseguia pensar em uma palavra em um idioma, tendia a sair em outro. ” A comunicação com sua mãe era principalmente em linguagem de sinais, pois ela ficou quase completamente surda depois de contrair sarampo alemão aos quatro anos de idade.

Os pais reais do príncipe Philip foram forçados a deixar a Grécia quando o irmão mais velho do príncipe André, o rei Constantino, cuja esposa, Sofia da Prússia, era irmã do Kaiser Guilherme II da Alemanha, seguiu uma política impopular de neutralidade durante a Primeira Guerra Mundial.

No exílio, o príncipe Andrew e a princesa Alice levaram vidas separadas, com o príncipe encontrando consolo nas mesas de jogo - logo se envolvendo com uma amante que gastava muito - enquanto sua ex-mulher fundava sua ordem de amamentação.



Enquanto isso, seu filho, o príncipe Philip, que supostamente foi carregado em uma caixa de laranja para a canhoneira da Marinha Real Britânica enviada a Corfu para resgatar a família, foi posteriormente despachado para os cuidados de Lord Mountbatten - embora houvesse uma espécie de rebocador de guerra entre os parentes britânicos e alemães do príncipe: ele foi enviado primeiro para uma escola na Alemanha fundada pelo educador judeu alemão Kurt Hahn, e depois para Gordonstoun, o espartano internato escocês criado por Hahn depois que ele fugiu da Alemanha nazista. Entre os princípios da 'escola robusta' de Hahn, comoVogarelatado em uma história de 1962, era 'libertar os filhos dos ricos e poderosos da enervante sensação de privilégio ... Essa liberdade significa acordar às 7 da manhã, tomar banho frio, arrumar a cama, engraxar os sapatos e correr rápido pelo terreno antes do café da manhã … As tardes escolares são divididas entre o trabalho manual, como construir chiqueiros e cortar lenha, e as atividades mais divertidas de vela, rugger, serviço de bombeiros e sessões de música com meninos tocando gaita de foles e clarinetes. ” (Talvez sem surpresa, o príncipe de Gales de mente criativa não compartilhava do entusiasmo de seu pai pelos princípios espartanos de Gordonstoun - nem guardava lembranças felizes do tempo que passou lá.) Aparentemente, nem Lord Mountbatten nem o outro guardião designado do Príncipe Philip, George Milford Haven, jamais o visitaram durante seus anos na escola. Toda a sua infância, na verdade, parece ter sido de deslocamento e vários níveis de abandono que moldaram sua resiliência - mas com um senso de dinâmica familiar e relações interpessoais talvez mais firmemente enraizadas na era vitoriana do que na sua (e certamente em desacordo com seu entusiasmo pela modernidade e sua visão de futuro em outras áreas de sua vida).

Príncipe Philip em um barco escolar.

Príncipe Philip em um barco escolar. Foto: Getty Images

Em 1938, Philip ingressou no Britannia Royal Naval College em Dartmouth, onde ganhou o King's Dirk como o melhor cadete do ano. (Como aspirante em vários cruzadores e navios de guerra, ele foi mencionado em despachos e posteriormente nomeado segundo em comando do contratorpedeiroWallace.) Foi em Dartmouth onde ele conheceu a jovem princesa Elizabeth, então com 13 anos, e sua irmã, a princesa Margaret, quando eles vieram visitá-la. O primeiro foi atingido pelo jovem a quemVogao escritor de Ray Livingstone Murphy (biógrafo de Lord Mountbatten), considerado “alto, louro, com ombros de atleta, queixo firme e olhos francos”, mas “carecia da regularidade de feições que o deixaria aberto à acusação invejosa de ser bonito demais. ” A jovem princesa e o tenente da moda começaram a se corresponder, ela manteve a fotografia dele em sua mesa e o romance floresceu.

Príncipe Philip em uniforme naval em um barco em Malta em 1949.

Príncipe Philip em uniforme naval em um barco em Malta em 1949. Foto: Getty Images

O casal se casou em 20 de novembro de 1947. “O casamento se tornou um desfile para refrescar o olho interior”, observouVogana edição de janeiro de 1948, “para expandir a imaginação histórica. No centro havia dois jovens, cercados por todos os recursos da igreja e do estado real - placa de ouro no altar-mor, trompetistas, carruagens de vidro, tiaras, cavalaria doméstica, estandartes medievais ”. britânicoVogaentregou sua cadeira de imprensa atribuída ao pintor expressionista polonês Feliks Topolski, que recentemente se destacou como um artista oficial de guerra, e americanoVogacompartilhou seus esboços relâmpago maravilhosamente evocativos da cena - capturando, em suas pinceladas impressionistas, figuras reconhecíveis como a formidável avó da princesa Elizabeth, a viúva Rainha Maria, em um de seus chapéus de toque distintos.

“Todo mundo sabe”, escreveu o historiador A. L. Rowse emVoga, “Que o casamento de Isabel e Filipe foi um casamento por amor como o da Rainha Vitória e do Príncipe Consorte”. O consorte da Rainha Vitória, o Príncipe Alberto de Saxe-Coburgo e Gotha, capitalizou seu status de forasteiro para transformar o gosto britânico, deixando uma marca permanente na paisagem cultural de seu país adotado. Ele foi a força motriz, por exemplo, por trás de iniciativas como a Grande Exposição de 1851, e deu sua atenção e nome ao futuro Victoria & Albert Museum e ao Royal Albert Hall. Os gostos artísticos do Príncipe Philip eram mais representativos dos gostos intermediários de seu país de adoção, com sua coleção de arte pessoal, por exemplo, correndo para estudos fotorrealistas de navios de guerra em mar agitado e vida selvagem no mato africano.

Para o príncipe Philip, entretanto, seu papel era claro: apoiar sua esposa e estabilizar a coroa. “Ele me disse no primeiro dia em que me ofereceu meu emprego”, relatou Michael Parker, o primeiro secretário particular do príncipe, a sua obstinada biógrafa Fiammetta Rocco, “que seu trabalho - primeiro, segundo e último - nunca seria decepcioná-la. ”

Seis anos após o casamento, no meio de uma viagem real pela África, Índia e Austrália, esse papel se tornou proeminente quando o pai da princesa, o modesto Rei George VI, morreu aos 56 anos de trombose coronária (ele tinha fumava muito ao longo de sua vida adulta) e sua filha mais velha subiu ao trono. Para o príncipe Philip, que finalmente descobriu a estabilidade da vida familiar e estava gostando da casa que o jovem casal havia criado juntos na Clarence House, deve ter sido mais uma reviravolta profunda em uma vida jovem já definida por eles. Ele também teve que desistir de sua amada carreira naval, uma perda que ele só pode ter sentido intensamente. Em vez disso, ele se dedicou ao serviço público: nas décadas seguintes, ele se tornou o patrono, presidente ou membro diligente de mais de 780 organizações e, quando se aposentou das funções oficiais em 2017, aos 96 anos, ele havia completado um estonteantes 22.219 compromissos solo - e, claro, muitos mais com sua esposa.

Na coroação, os filhos do casal real, o príncipe Charles e a princesa Anne, estavam presentes (os príncipes André e Eduardo viriam na década seguinte), mas como no casamento do príncipe, sua mãe, a princesa Alice de Battenberg, era o único outro membro do sua família foi convidada. Seu pai morreu em Monte Carlo em 1944, e sua amada irmã mais velha, a Princesa Cecilie da Grécia e Dinamarca, morreu em um acidente de avião antes da guerra - mas suas três irmãs sobreviventes, Princesa Margarita, Princesa Teodora e Princesa Sophie foram todas casado com oficiais alemães (o marido de Sophie, Príncipe Christophe de Hesse, era um Oberführer nas SS nazistas, enquanto o marido de Margarita, Gottfried, Príncipe de Hohenlohe-Langenburg, havia se envolvido na tentativa abortada de matar Adolf Hitler em julho de 1944), e na Grã-Bretanha do pós-guerra, o sentimento anti-alemão ainda era alto.

O príncipe Philip e a princesa Elizabeth com seus filhos pequenos, o príncipe Charles e a princesa Anne.

O Príncipe Philip e a Princesa Elizabeth com seus filhos pequenos, o Príncipe Charles e a Princesa Anne. Foto: Getty Images

O príncipe Philip propôs que seu amigo, o fotógrafo conhecido profissionalmente como barão (Sterling Henry Nahum), tirasse as fotos oficiais da coroação - um pedido que aparentemente foi anulado pela rainha-mãe, já que seu amigo Cecil Beaton tirou essas imagens memoráveis. Beaton estava na Abadia de Westminster para registrar e esboçar suas impressões da coroação paraVoga,e notou 'a beleza simples da mãe do duque de Edimburgo com a cortina cinza de sua freira'.

O programa de coroação, recentemente escrito em prosa antiquada ersatz, incluía o juramento de Philip de que ele seria o 'vassalo da vida e da integridade' de sua esposa. Um homem orgulhoso, ele aparentemente sentia intensamente seu status de consorte de um monarca. Quando o presidente Kennedy e Jacqueline Kennedy visitaram o Palácio de Buckingham, ele confidenciou à atraente irmã da primeira-dama, Lee Radziwill (já que o palácio não reconhecia o título de principesco polonês de seu marido): 'Você é exatamente como eu - ambos temos que andar vários passos atrásdela. '

A Rainha Elizabeth e o Príncipe Philip posam para um retrato em casa no Palácio de Buckingham em 1958.

A Rainha Elizabeth e o Príncipe Philip posam para um retrato em casa no Palácio de Buckingham em 1958. Foto: Getty Images

Na visita americana do casal real no inverno de 1957, foi a Rainha quem atraiu toda a atenção. O príncipe era seu 'belo consorte'. Como a romancista anglo-irlandesa Elizabeth Bowen escreveu emVoga, “Qual tem que ser a extensão de sua dedicação, só ela sabe. Quem pode calcular o peso da coroa? ” Embora HM The Queen tenha passado sua vida evitando propositalmente o mais leve indício de controvérsia em seus pronunciamentos e observações públicas, no entanto, os comentários improvisados ​​de seu marido podem ser provocativos. Em 2000, logo depois que a Rainha Elizabeth abriu oficialmente uma Embaixada Britânica em Berlim, por exemplo - um projeto que custou 18 milhões de libras - o Príncipe o descreveu como uma 'vasta perda de espaço', e alguns anos depois, na idade de 90, perguntou a um grupo em um centro comunitário quem eles estavam 'limpando'. O príncipe não tolerava os tolos de bom grado e, para o politicamente correto, era um estranho. Suas gafes, muitas vezes excruciantes, passaram a definir sua personalidade pública tanto quanto seu comportamento regimental e estoicismo, e muitas vezes se afastaram muito de comentários anódinos como o 'Você veio de longe?' com o qual a Rainha costuma saudar seus súditos. Quando apresentado a um instrutor de direção escocês, por exemplo, ele fez a pergunta: 'Como você mantém os nativos longe da bebida por tempo suficiente para passar no teste?' Para um estudante britânico que havia retornado recentemente de uma caminhada em Papua Nova Guiné, ele perguntou: 'Você conseguiu não ser comido então?'

Em 1961, Norman Parkinson fotografou o duque de Edimburgo em Tobago especialmente paraVogaenquanto a Rainha filmava os procedimentos. No texto que o acompanha, observamos que suas 'atrações incluem um rosto viking que combina diversão tênue com indiferença ... Na Grã-Bretanha',Vogacontinuou, “o duque de Edimburgo inspira admiração e certa inquietação”. Um observador britânico na época observou, por exemplo, que “Ele é um leão enjaulado, preso por convenções, mas é sempre emocionante ouvi-lo falar ... Ele tem uma energia enorme, e a qualidade chamada, nos relatórios escolares, aplicativo. Ele acredita em - temconfiançain — iniciativa pessoal. ” Esse espírito foi resumido no Prêmio do Duque de Edimburgo. Fundado pelo Príncipe em 1956 e inspirado pelos ensinamentos de Kurt Hahn, o prêmio celebrou as realizações automotivadas de adolescentes e jovens adultos em vários campos, desde o voluntariado comunitário até o planejamento de viagens de aventura.

“Se a coroa vai continuar a cumprir sua função”, disse o príncipe Philip, então tenente Mountbatten, a Murphy em 1947, “ela deve ter um contato maior com o que está acontecendo ao seu redor. Hoje, as mudanças estão sendo feitas tão rápido que é difícil para a realeza, protegida como deve ser, acompanhá-las. ”

As tentativas do Príncipe Philip de modernizar a realeza, no entanto, nem sempre foram extremamente bem-sucedidas. Foi por iniciativa dele, por exemplo, que em 1969 a BBC foi convidada a fazer um documentário sobre a família real. O programa resultante desmistificou a instituição histórica, revelando algo da simples mesquinhez da família extraordinária e sua dinâmica interpessoal às vezes incômoda. (O documentário foi posteriormente suprimido e não foi ao ar desde 1972.)

Príncipe Philip e Rainha Elizabeth nas provas de cavalos de Badminton em 1968.

Príncipe Philip e Rainha Elizabeth nas provas de cavalos de Badminton em 1968. Foto: Getty Images

Embora provavelmente tivesse recusado a sugestão, o príncipe Philip tinha um senso rigoroso de estilo pessoal. (Seus ternos foram confeccionados por John N. Kent, suas camisas feitas por Stephens Brothers e seus sapatos por John Lobb.) Em 1957,Vogacelebrou o estilo restrito de estabelecimento de H.R.H. O príncipe Philip, duque de Edimburgo - 'marinheiro, cientista, desportista' - com uma página dupla de dezoito imagens que revelavam a variedade de roupas necessárias para um estilo de vida que incluía tarefas formais como 'abrir as comportas de Holme e o esquema de proteção contra inundações , Nottingham ”; “Inspecionando alguns Montados canadenses visitantes”; “Inspecionando uma plantação de borracha na Malásia”; e “participando da Performance do Comando Real”. As paixões esportivas do Príncipe, entretanto, foram reveladas em suas roupas para jogar pólo ou críquete, frequentando Ascot, 'passeando em Balmoral' e velejando em seu barco da classe Dragão, Bluebottle, enquanto seus muitos uniformes incluíam 'seu favorito ... o do Royal Marinha, na qual serviu ativamente de 1939 a 1951. ”

A Rainha Elizabeth com o Duque de Edimburgo e seus filhos, o Príncipe Eduardo Príncipe Charles, a Princesa Anne e o Príncipe ...

A rainha Elizabeth com o duque de Edimburgo e seus filhos, o príncipe Edward, o príncipe Charles, a princesa Anne e o príncipe Andrew, em Balmoral, em 1979. Foto: Getty Images

Em 1966,Vogaobservou que, em outra visita à América, o príncipe Philip estava usando 'um smoking cinza profundo com lapelas cinza mais profundas para uma festa, um sutilmente listrado para a outra'. Naquele mês, um banquete para o príncipe “atraiu 1.500 nova-iorquinos ao Americana Hotel”, incluindo C.Z. Convidado, que estava sentado à sua esquerda, e o entretenimento variavam de Ethel Merman a Edward Villela e Patricia McBride do New York City Ballet e os coristas do Quartier Latin. O príncipe, que tinha um famoso olhar errante, poderia ter se divertido. Durante esta viagem,Vogaobservou que “Depois de conhecê-lo, uma mulher americana de notável sofisticação disse '“ Eu me senti como Ethel Merman emAnnie, pegue sua arma: Fiquei boquiaberto. '”Na mesma viagem, o Príncipe“ voou, muitas vezes assumindo o controle do avião da Família Real, cruzando o continente, para se tornar, por caridade, o maior explorador de viagens real do mundo ”, levantando quase um milhão de dólares em o processo - principalmente para o Variety Clubs International, que ajudou crianças carentes.

Quando o príncipe conheceu Sir Edmund Hillary - que, junto com seu montanhista sherpa Tenzing Norgay, se tornaram os primeiros escaladores confirmados para escalar o Monte Everest - três dias antes da coroação da Rainha em junho de 1953, o príncipe disse a ele que “A Rainha e eu pensamos que nós sabia algo sobre resistência. ”

Rainha Elizabeth e o Duque de Edimburgo em seu aniversário de casamento de diamante em 2007.

Rainha Elizabeth e o Duque de Edimburgo no aniversário de casamento do diamante em 2007. Foto: Getty Images