O historiador presidencial Douglas Brinkley fala sobre JFK, Moonshots e Apollo 11

O presidente John F. Kennedy faz seu

O presidente John F. Kennedy faz seu 'discurso da lua' na Rice University em Houston em 12 de setembro de 1962. (Crédito da imagem: NASA)

NOVA YORK - Historiador presidencial Douglas Brinkley dirigiu-se a uma multidão sentada sob o ônibus espacial Enterprise no Intrepid Sea, Air & Space Museum aqui para discutir seu último livro, ' Moonshot americano: John F. Kennedy e a Grande Corrida Espacial '(Harper, 2019). O professor da Rice University ofereceu um olhar fascinante sobre a jornada para colocar o primeiro ser humano na lua e as pessoas que tornaram essa façanha possível, particularmente o presidente John F. Kennedy e o engenheiro de foguetes Wernher von Braun.

Nascido em 1917, Kennedy fez parte 'da primeira geração nascida na era do vôo, [a] era da aviação', disse Brinkley. Os irmãos Wright estavam 'mal conseguindo levantar um avião' em 1903, e Kennedy teria apenas 10 anos quando Charles Lindbergh voou no Espírito de São Luís através do Oceano Atlântico.



Brinkley disse que o mais inteligente, assim como talvez o mais controverso, dessa geração de engenheiros de foguetes foi von Braun, que iria desenvolver o foguete Saturn V que transportou astronautas da Apollo para a lua 50 anos atrás neste verão .

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Douglas Brinkley falando no Fórum Bennett sobre a Presidência em 2016.

Douglas Brinkley falando no Fórum Bennett sobre a Presidência em 2016.(Crédito da imagem: Douglas Brinkley)

A Era Espacial nos Estados Unidos 'nasceu no cadinho da Segunda Guerra Mundial', disse Brinkley. Kennedy e von Braun foram ambos participantes dessa guerra, embora em lados opostos do planeta e em exércitos opostos. Mas, duas décadas depois do fim da guerra, o relacionamento deles serviu para fortalecer o programa espacial da NASA.

Von Braun começou sua carreira na Alemanha, eventualmente crescendo para se tornar o principal cientista de mísseis da Alemanha nazista. De acordo com Brinkley, von Braun poderia ter sido acusado de crimes de guerra pelo que fez nessa função.

'Além de ser um nazista, além de tentar destruir Londres [com o armamento de foguetes V-2] ... ele usou trabalho escravo no campo [de concentração] de Dora, um subcampo em Buchenwald', disse Brinkley. 'Se o exército britânico capturou von Braun depois do que ele tentou fazer em Londres, ele pode muito bem ter sido julgado lá [no Reino Unido].'

O engenheiro foi inteligente o suficiente para perceber isso e decidir fazer algo a respeito, disse Brinkley. 'Mas von Braun era realmente um oportunista cujo verdadeiro sonho era a lua, e ele percebeu que não queria ser capturado pelo Exército Vermelho de Stalin, ele não queria ser capturado pelos britânicos', disse Brinkley. 'Então o único cartão que ele tinha - e era um grande - era esconder toda a sua tecnologia para foguetes e mísseis em uma caverna, explodir a entrada, escapar da base militar ... com 137 dos maiores engenheiros de foguetes nazistas , cientistas de foguetes e render-se ao Exército dos EUA. '

Em um acordo conhecido como Operação clipe de papel , esses cientistas de foguetes se tornaram 'prisioneiros da paz' ​​e desenvolveram e testaram foguetes para o Exército dos EUA no Texas.

JFK e von Braun se conheceram em 1953, de acordo com Brinkley. Kennedy tinha acabado de se tornar um senador dos EUA e von Braun ganhou publicidade positiva ao se associar a Walt Disney para um programa de televisão sobre a exploração espacial e o mundo de amanhã.

Mas a União Soviética também recrutou especialistas alemães em armas após a Segunda Guerra Mundial e, em 1957, aquele país lançou com sucesso o primeiro míssil balístico intercontinental. Vários meses depois, a URSS lançou o primeiro satélite artificial ao espaço: Sputnik .

O presidente Dwight Eisenhower criou a NASA um ano depois, para a exploração pacífica do espaço, e Kennedy apoiou a agência quando iniciou sua presidência em 1961. Mas quando os soviéticos lançaram a primeira missão para enviar um humano, Yuri Gagarin , no espaço, Kennedy ficou ansioso para avançar o status dos Estados Unidos na corrida espacial.

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Uma multidão ouve uma apresentação do autor Douglas Brinkley em 14 de junho no Intrepid Sea, Air & Space Museum, na cidade de Nova York.

Uma multidão ouve uma apresentação do autor Douglas Brinkley em 14 de junho no Intrepid Sea, Air & Space Museum, na cidade de Nova York.(Crédito da imagem: Doris Elin Salazar / Space.com)

'Durante a presidência de Kennedy, temos seis missões Mercury', disse Brinkley. 'Todos são bem-sucedidos, todos com grandes classificações. Todos se tornaram grandes heróis ... e Kennedy mantém o orçamento da NASA funcionando. '

Brinkley creditou a campanha de sucesso de Kennedy para a missão da lua à sua natureza ferozmente competitiva e seu talento para falar em público. A retórica de Kennedy sobre o programa variou de seu famoso ' discurso da lua , 'entregue semanas depois que Gagarin chegou ao espaço, aos apelos públicos do presidente para financiar o programa.

'Um dia antes de ser morto, ele estava em San Antonio e ele falou sobre como a medicina espacial estava mudando a saúde pública ', disse Brinkley,' como criamos máquinas de diálise renal, desfibriladores cardíacos, tomografias, ressonâncias magnéticas; que milagres biomédicos estavam acontecendo por causa do financiamento para a Apollo. Kennedy estava constantemente falando sobre a tecnologia spinoff. '

Isso continuou até, é claro, seu assassinato em 1963. Após o enterro de JFK no Cemitério Nacional de Arlington, sua viúva, Jacqueline Kennedy, pediu ao novo presidente, Lyndon Johnson, para manter vivo o sonho lunar de seu marido, disse Brinkley.

Neil Armstrong senta-se no módulo lunar após um passeio lunar histórico.

Neil Armstrong senta-se no módulo lunar após um passeio lunar histórico.(Crédito da imagem: NASA)

Em meio à Guerra do Vietnã, o movimento pelos direitos civis e as mudanças culturais da década de 1960, o programa Apollo conseguiu reter fundos. A opinião mudou quando os astronautas da Apollo 1 morreram em um acidente de treinamento, mas o programa ainda tinha ímpeto.

E então, no último ano da década, o legado de Kennedy se concretizou quando a Apollo 11 alcançou a lua em um foguete Saturn V desenvolvido por von Braun.

Este ano, a NASA celebrará o 50º aniversário da conquista de 1969, mas o sucesso da missão não era algo certo. O presidente Richard Nixon, no cargo na época, fez com que seu redator de discursos redigisse um discurso sombrio caso a missão falhasse, e quando Brinkley o entrevistou Neil Armstrong no início dos anos 2000, o astronauta da Apollo disse que a missão tinha 50-50 chances de falhar ou ter sucesso.

Brinkley encerrou a apresentação enfatizando as inovações possibilitadas pelo programa Apollo e como 'podemos estar vivendo no que as gerações futuras consideram a Era de Armstrong.'

Neil Armstrong na lua durante a missão Apollo 11 em 1969.

Neil Armstrong na lua durante a missão Apollo 11 em 1969.(Crédito da imagem: NASA)

Mas Brinkley não quer que a história seja lembrada apenas por seus sucessos.

'A NASA teve sorte de ter um engenheiro de foguetes tão talentoso como Von Braun para trabalhar na Apollo, mas ele não deveria ser lembrado como um herói americano', disse Brinkley durante um Entrevista C-SPAN de março de 2019 . 'Seu papel direto nos programas de trabalho nos campos de concentração nazistas, onde milhares morreram em condições desumanas, o torna uma espécie de figura pária ... ele alegaria que não tinha escolha. Era a pátria alemã, mas muitos foguetes deixaram a Alemanha ou pelo menos alguns deixaram os mais importantes 'para que não precisassem servir aos nazistas.

Brinkley disse que queria deixar claro no livro que vale a pena discutir os dois capítulos da vida de von Braun. 'Ele foi o homem essencial para nos levar à lua, mas queremos colocá-lo em uma perspectiva histórica adequada e não glorificá-lo.'

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