Poderosas explosões de rádio no espaço podem explodir indefinidamente

Telescópio Arecibo e rajadas de rádio rápidas

O telescópio Arecibo em Porto Rico identificou os primeiros FRBs repetidos, rajadas de energia de milissegundos que aparecem no céu milhares de vezes a cada dia. (Crédito da imagem: Danielle Futselaar)

Poderosas explosões de ondas de rádio conhecidas como rajadas rápidas de rádio explodem no céu como o flash de uma câmera - uma única e grande liberação de energia. Mas astrônomos recentemente avistaram um FRB que se parece mais com uma luz estroboscópica - o evento liberou várias explosões brilhantes de ondas de rádio.

Raios rápidos de rádio , ou FRBs, só foram descobertos em 2007, e enquanto os astrônomos estimam que milhares dessas explosões ocorrem todos os dias, este é apenas o 18º FRB já identificado. Por que nenhum dos outros FRBs mostrou esse comportamento de repetição?



'É possível que até agora só tenhamos visto as explosões de FRB mais brilhantes', disse o autor principal Jason W. T. Hessels, cientista associado da ASTRON, Instituto Holandês de Radioastronomia, à Space.com por e-mail. Hessels liderou uma equipe que usou o telescópio Arecibo em Porto Rico para localizar uma coleção de 11 rajadas repetidas da mesma fonte. 'Por causa da sensibilidade muito maior de Arecibo, podemos ver pulsos muito mais fracos e, portanto, as chances de detectar repetições são maiores.' [As 10 coisas mais estranhas do espaço]

Uma 'observação fantástica'

Todos os dias, cerca de 10.000 FRBs piscam no céu. Em sua breve aparição de milissegundos, eles liberam tanto sol quanto o sol emite em 10.000 anos. Mas sua curta duração e chegada imprevisível torna sua observação um desafio. Todos os FRBs identificados anteriormente foram apenas eventos de flash único; este é o único evento multi-flash já descoberto, de acordo com um comunicado do Instituto Holandês de Radioastronomia.

O maior e mais sensível radiotelescópio do planeta, Arecibo tem cerca de 15 vezes a sensibilidade do telescópio Parkes na Austrália, onde a maioria dos FRBs foi detectada. Localizada originalmente em 2012 por um levantamento do céu conduzido por Arecibo, a explosão repetida recém-descoberta não mostrou sinais de atividade durante as observações de acompanhamento pelo telescópio. Mas uma revisão das observações arquivadas do telescópio revelou 10 explosões adicionais consistentes com a primeira.

Mas as rajadas de fogo rápido não são particularmente regulares, de acordo com Hessels. Em um caso, que ele chama de 'observação fantástica', seis pulsos brilhantes ocorrem em um período de 15 minutos.

'Também temos muitas observações de uma hora que não mostram nada', disse ele.

A origem dos FRBs permaneceu um mistério na década desde que foram identificados pela primeira vez. Uma causa potencial das explosões terríveis é uma colisão cataclísmica entre dois objetos poderosos, que destruiria ambos. No entanto, a natureza repetitiva das novas observações sugere que pelo menos algumas nascem de eventos que preservam suas fontes para estourar outro dia.

Segundo Hessels, a reconfiguração do campo magnético de um magnetar poderia explicar as explosões. Quando uma estrela explode em uma supernova, ela deixa para trás um núcleo extremamente denso conhecido como estrela de nêutrons. Um magnetar é uma versão supermagnetizada desse núcleo.

'Nenhum FRB foi definitivamente identificado como um evento cataclísmico', disse Hessels. UMA estudo publicado semana passada na revista Nature afirma ter rastreado um FRB de volta a uma galáxia hospedeira pela primeira vez, mas a fonte exata não foi confirmada.

No entanto, Hessels citou uma pesquisa de dezembro passado que argumentou que um FRB recém-descoberto poderia resultar de uma jovem estrela de nêutrons envolta em poeira, dizendo que as descobertas complementam a descoberta de sua equipe.

No futuro, a equipe espera identificar a galáxia que poderia hospedar os FRBs que se repetem. Ao combinar o poderoso telescópio Arecibo com outros telescópios na Europa, eles esperam ter precisão suficiente para identificar com mais precisão a origem das explosões. A partir daí, dados ópticos ou infravermelhos altamente sensíveis podem identificar a galáxia hospedeira.

A pesquisa foi publicada online hoje (2 de março) na revista Cartas da natureza .

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