Adiado pelo desligamento, o dia da memória da NASA acontece na próxima semana

Túmulos de Apollo 1 Grissom e Chaffee

Os túmulos dos astronautas da Apollo 1 Gus Grissom e Roger Chaffee após uma cerimônia de colocação de uma coroa de flores que fez parte do Dia da Memória da NASA em 28 de janeiro de 2015, no Cemitério Nacional de Arlington, na Virgínia. O astronauta Ed White também foi morto no trágico incêndio da Apollo 1. (Crédito da imagem: Joel Kowsky / NASA)

A NASA realizará seu Dia da Memória em 7 de fevereiro, funcionários da agência anunciaram na terça-feira (29 de janeiro).

O Dia da Memória homenageia os 17 astronautas da NASA que morreram nas três tragédias da agência - o incêndio da Apollo 1 em 1967, a perda do ônibus espacial Challenger em 1986 e a destruição de o ônibus espacial Columbia em 2003.



Todos esses três acidentes ocorreram entre 27 de janeiro e 1º de fevereiro de seus respectivos anos, razão pela qual o Dia da Memória é realizado no final de janeiro ou início de fevereiro. Este ano, foi programado para 31 de janeiro, mas a NASA anunciou na semana passada que a agência estava adiando o dia por causa da paralisação parcial do governo.

A paralisação acabou, depois de 35 dias recorde, então a NASA pode começar a planejar as atividades do memorial deste ano.

'Mais informações virão sobre o tempo e esse tipo de coisas, mas saiba que é 7 de fevereiro no Cemitério Nacional de Arlington - um momento crítico para refletirmos sobre todos os sacrifícios que foram feitos', Administrador da NASA Jim Bridenstine disse terça-feira durante um webcast endereço 'Câmara Municipal' para funcionários da agência. (O principal objetivo da prefeitura era responder a perguntas sobre como a NASA voltará a funcionar após o desligamento.)

Essas reflexões serão especialmente oportunas e importantes, acrescentou Bridenstine, uma vez que a SpaceX planeja lançar a primeira missão de seu táxi de astronauta Crew Dragon para a Estação Espacial Internacional (ISS) no final de fevereiro. O vôo, conhecido como Demo-1, será desbloqueado. Mas se tudo correr bem, a SpaceX planeja lançar astronautas ao laboratório orbital em junho.

Os astronautas não foram lançados para orbitar em solo americano desde a aposentadoria do ônibus espacial em 2011. Desde então, a agência depende dos foguetes e espaçonaves russos Soyuz para fornecer transporte à tripulação de e para a ISS.

A SpaceX não é a única empresa trabalhando para mudar essa situação. A NASA também assinou um contrato de tripulação comercial com a Boeing, que está desenvolvendo uma cápsula chamada CST-100 Starliner. Essa nave está atualmente programada para lançar em seu primeiro vôo sem tripulação para a ISS em março e fazer sua primeira viagem com tripulação em agosto.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos @Spacedotcom ou Facebook . Originalmente publicado em Space.com .