Pollux: a estrela próxima com um planeta

Sistema de estrela dupla Gemini

Gêmeos é uma constelação no alto do céu de inverno, contendo uma série de alvos de observação interessantes. (Crédito da imagem: Starry Night Software)



Pollux é uma estrela que se encontra na constelação de Gêmeos. Junto com Castor, Pollux é um dos dois principais indicadores para o asterismo, que às vezes é apelidado de 'os gêmeos'.

A estrela é uma gigante vermelha que terminou de fundir hidrogênio em seu núcleo e agora está fundindo outros elementos mais leves em outros mais pesados. A estrela tem uma temperatura de 8.360 F (4.627 C).





Recentemente, astrônomos descobriram que a estrela tem um planeta extrasolar, ou exoplaneta. Na época da publicação da descoberta em 2006, os cientistas estimaram que ele tinha uma massa pelo menos 2,3 vezes a de Júpiter, com um período orbital de quase 590 dias.

Localizando Pollux



A estrela gigante fica perto da Terra, a cerca de 35 anos-luz de distância, com um luminosidade de cerca de 32 vezes a do sol, de acordo com a NASA. Sua magnitude aparente é 1,14, tornando-a a 17ª estrela mais brilhante no céu noturno. Excepcionalmente, a estrela é a mais brilhante da constelação Gêmeos mas é designado Beta Geminorum; Castor , que é um pouco mais tênue, é Alpha Geminorum.

A localização do Pollux é:



  • Ascensão certa : 07 horas 45 minutos 18,9 segundos
  • Declinação : +28 graus 01 minuto 34 segundos

Open Star Cluster Messier 50

Nome de Pollux

Pollux é um nome grego, mas a lenda por trás do nome vem das culturas grega e latina. Pollux e Castor eram gêmeos que deveriam ajudar os marinheiros em apuros. Juntos, os gêmeos eram chamados de Dioscuri em grego e de Gêmeos em latim.

Na década de 1960, a NASA chamou seu programa espacial de tripulação de dois homens de 'Gemini'. As missões tiveram como objetivo testar procedimentos e tecnologias para voos lunares e se concentraram em aspectos como voos de longa duração, encontros e atracação.

Em 2010, o Centro Italiano de Pesquisas Aeroespaciais (CIRA) teve um protótipo de avião espacial que chamou de Pollux. O avião foi planejado para executar manobras de teste naquele ano e atingir uma velocidade máxima de reentrada de Mach 1,2.

'Queremos voar ao voltar a entrar e queremos reduzir a lacuna lógica entre a aeronáutica e o espaço', disse Gennaro Russo, líder dos Programas Espaciais do CIRA e gerente do programa de veículos espaciais não tripulados em 2010.

Descoberta do planeta extrasolar

Em 2006, astrônomos publicaram um artigo confirmando a existência de um planeta orbitando Pollux. De acordo com a NASA, duas equipes descobriram o planeta independentemente usando o 'método Doppler' ou observando as oscilações gravitacionais em Pollux que o planeta produziu.

O planeta (conhecido como Beta Genorium b) é muito maior do que a Terra - cerca de 1,6 vezes o tamanho de Júpiter - e também orbita um pouco mais longe de Pólux do que a Terra do sol. O planeta está a 1,6 unidades astronômicas de sua estrela, ou 1,6 vezes a distância equivalente Terra-Sol.

Como a caça de planetas era relativamente nova em 2006 - isso foi antes do telescópio espacial Kepler para caça de planetas entrar em órbita, por exemplo - os astrônomos ficaram bastante entusiasmados com a descoberta. 'Isso sugere que formação de planetas em torno de estrelas muito mais massivas do que o sol pode [ser] comum , 'leia um artigo de Astronomia e Astrofísica sobre a descoberta.