Pluto Flyby Success! NASA Probe Phones Home After Epic Encounter

Sucesso do Flyby de Plutão da New Horizons confirmado

A gerente de operações da missão New Horizons, Alice Bowman (à direita), anuncia que a espaçonave sobreviveu ao épico sobrevoo por Plutão em 14 de julho de 2015 e está em boa forma. (Crédito da imagem: NASA TV)

Esta história foi atualizada às 22h45. EDT.

O primeiro sobrevôo de Plutão foi um grande sucesso.



A nave espacial New Horizons da NASA enviou uma atualização de status para seus manipuladores aqui na Terra, indicando que a sonda sobreviveu ao encontro histórico com Plutão esta manhã (14 de julho) - e resmas de dados incríveis devem chegar em breve. A mensagem chegou ao controle da missão no Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins (APL) em Laurel, Maryland, às 8:52 da noite. EDT de hoje (0052 GMT de quarta-feira), 4,5 horas após o envio da New Horizons.

'Temos uma espaçonave saudável', disse a gerente de operações da missão Alice Bowman da APL, sendo aplaudida de pé pelo controle da missão. 'Registramos dados do sistema de Plutão e estamos saindo de Plutão.' [Epic Pluto Flyby da New Horizons: Cobertura Completa]

As boas novas repercutiram em todo o mundo, marcando presença nos corredores do poder.

'Plutão acaba de receber seu primeiro visitante! Obrigado @NASA - é um grande dia para descobertas e liderança americana, 'o presidente Barack Obama (@POTUS) tuitou esta noite.

Novos horizontes está a cerca de 3 bilhões de milhas (4,8 bilhões de quilômetros) da Terra, então a comunicação não é exatamente instantânea. E a espaçonave não pode enviar mensagens e coletar dados simultaneamente, o que explica por que a atualização não veio antes: a equipe priorizou fazer observações no momento da aproximação de Plutão mais próxima, que ocorreu às 7h49 EDT (1149 GMT) .

Na verdade, o check-in desta noite foi extremamente breve - apenas o suficiente para que a equipe da missão soubesse que tudo estava bem. Imediatamente após enviar a mensagem, a New Horizons retomou seu trabalho científico.

Os membros da equipe da missão disseram que esperavam que a New Horizons conseguisse passar pelo sobrevoo OK, mas não puderam ter certeza até ouvir a sonda. New Horizons atravessou o Sistema de Plutão a cerca de 50.000 km / h (31.000 mph) - tão rápido que uma colisão com um pedaço de entulho do tamanho de um grão de arroz poderia ter derrubado a espaçonave.

Portanto, o check-in foi recebido com aplausos ruidosos - e certamente mais do que alguns suspiros de alívio - pela equipe da APL e também pelos funcionários da NASA.

'Vocês inspiraram a próxima geração de forma inacreditável', disse o administrador da NASA, Charles Bolden, à equipe da New Horizons durante uma coletiva de imprensa esta noite, após o anúncio do sucesso do check-in.

- Você tornou Plutão quase humano - acrescentou Bolden, a voz cheia de emoção. 'Parabéns a todos. É uma vitória histórica para a ciência e para a exploração. Hoje, nós realmente mais uma vez elevamos o nível do potencial humano. Deixe a jornada de descoberta continuar. '

Foi a segunda celebração do dia no quartel-general da missão. Os membros da equipe também explodiram esta manhã quando a New Horizons alcançou a abordagem mais próxima, chegando a apenas 7.800 milhas (12.500 km) da superfície de Plutão para examinar o planeta anão, sua grande lua, Caronte, e os quatro minúsculos satélites do sistema com sete instrumentos científicos diferentes.

Essa investigação detalhada está em andamento. A New Horizons permanecerá em seu atual 'modo de encontro' de nove dias de operação até quinta-feira (16 de julho), disseram membros da equipe da missão.

A espaçonave já transmitiu para casa imagens impressionantes de Plutão e Caronte nas últimas semanas, mas as fotos da abordagem mais próxima - que devem começar a chegar ao controle da missão amanhã de manhã - estarão em outro nível.

'Nossos dados amanhã terão 10 vezes mais resolução do que vemos hoje, e vão te surpreender', investigador principal da New Horizons, Alan Stern, do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, disse em um comunicado hoje.

Stern e outros disseram que as melhores imagens da New Horizons deveriam mostrar características da superfície de Plutão tão pequenas quanto as lagoas do Central Park de Nova York.

Mas não espere ver tudo até o final da semana; levará até 16 meses para a New Horizons enviar tudo de volta para a Terra, disseram membros da equipe da missão.

A missão New Horizons de US $ 723 milhões foi lançada em janeiro de 2006. Mas Stern e outros começaram a desenvolver o conceito em 1989, o mesmo ano em que a sonda Voyager 2 da NASA passou voando por Netuno.

Esse sobrevôo de Netuno marcou a última vez que um dos nove planetas historicamente reconhecidos do sistema solar recebeu seu primeiro close-up. (Plutão ainda era considerado um planeta 'verdadeiro' quando a New Horizons foi lançada; a União Astronômica Internacional reclassificou o mundo distante como um planeta anão no final de 2006.)

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