Plutão espera: nave espacial da NASA a 20 milhões de milhas do Epic Encounter

New Horizons Full Trajectory

A nave espacial New Horizons da NASA está a quatro semanas de seu sobrevôo de Plutão, com apenas 20 milhões de milhas pela frente. Este diagrama mostra a posição atual da New Horizons, junto com seu caminho até o momento (em verde) e a estrada à frente (em vermelho). (Crédito da imagem: Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins)

A nave espacial New Horizons da NASA está a menos de um mês de seu sobrevôo de Plutão e em ótima forma para o que promete ser um encontro verdadeiramente épico com o planeta anão.

A New Horizons, a primeira espaçonave enviada para investigar Plutão, está viajando há nove longos anos e tem apenas 20 milhões de milhas (32 milhões de quilômetros) para percorrer antes de fazer um sobrevôo histórico do planeta anão. Durante seu encontro próximo com Plutão, a New Horizons voará dentro de 7.750 milhas (12.500 km) do planeta anão e capturará as primeiras vistas de perto do mundo gelado. [ Veja as fotos mais recentes de Plutão da New Horizons ]



'Isso está ficando realmente emocionante', disse Cathy Olkin, cientista assistente do projeto da New Horizons, em uma atualização de vídeo hoje (16 de junho).

A New Horizons está rastreando Plutão com seus instrumentos e obtendo visões cada vez mais nítidas do planeta anão. Semana passada, NASA imagens reveladas das quatro 'faces de Plutão' - vistas das diferentes características da superfície do planeta anão à medida que rodava ao longo de quatro dias.

Estas imagens de Plutão do Long Range Reconnaissance Imager da NASA

Estas imagens de Plutão do Long Range Reconnaissance Imager na nave espacial New Horizons da NASA mostram vistas do planeta anão enquanto ele gira, revelando detalhes sobre as dimensões de suas manchas escuras na superfície.(Crédito da imagem: NASA / Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins / Instituto de Pesquisa do Sudoeste)

'Sempre soubemos que Plutão tinha áreas escuras, mas agora estamos começando a ver o quão grandes eles são, onde estão exatamente localizados, que forma eles assumem - e é muito fascinante ver este nível de detalhe,' Olkin disse.

Esta semana, a New Horizons começará a tirar fotografias infravermelhas de Plutão e sua maior lua, Caronte, para ajudar a mapear sua geologia de superfície e temperatura. A sonda também começará a tirar imagens coloridas diárias que registram a fase rotacional completa de Plutão. Ele também continuará fazendo medições com seu Long Range Reconnaissance Imager, apelidado de LORRI.

Sobrevôo de Plutão da New Horizons também marcará a primeira vez que uma espaçonave explorou o cinturão de Kuiper gelado, onde Plutão reside, e a missão da sonda não parará assim que passar por Plutão.

Chris Hersman, um engenheiro de sistemas de missão da New Horizons, disse que se o fornecimento de energia da sonda permanecer saudável, sua missão poderá continuar através da borda externa do sistema solar por algum tempo.

'Há muitas interações interessantes entre a heliosfera e o que está além dela, então gostaríamos de chegar lá - e parece que podemos fazer isso até meados da década de 2030, pelo menos', disse Hersman. (A heliosfera é a bolha magnética que contém nosso sistema solar, vento solar e todo o campo magnético solar.)

A atualização da missão New Horizons da NASA hoje foi a primeira de uma série de atualizações semanais - realizada a cada terça-feira deste mês - levando ao sobrevoo de Plutão em 14 de julho. A partir de 7 de julho, a NASA e a equipe New Horizons começarão a fornecer atualizações diárias sobre a missão progresso.

Para ver a programação completa da NASA de atualizações do New Horizons que levam ao sobrevôo de Plutão, visite:
http://www.nasa.gov/press-release/nasa-announces-television-coverage-media-activities-for-pluto-flyby .

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