O planeta Marte brilha com uma estrela brilhante esta semana

Marte visita a estrela mais brilhante da constelação de Leão: Regulus.

Marte visita a estrela mais brilhante da constelação de Leão: Regulus. (Crédito da imagem: Starry Night Software)



Se você não olha com frequência para o céu da manhã, pode não notar que o planeta marte tem se aproximado da Terra. Por uma feliz coincidência, o Planeta Vermelho estará muito perto da estrela mais brilhante da constelação de Leão hoje à noite (9 de novembro) e amanhã cedo.

Os astrônomos chamam essas abordagens fechadas de 'conjunções'. Esta noite, Marte passará apenas 1,4 graus ao norte da estrela brilhante Regulus, aparecendo a menos de três larguras da lua de distância da estrela. Esta será uma visão muito bonita, e vale a pena ficar até as 3 da manhã, horário local, para ver. Mas, se você perder esta noite, Marte ainda estará perto de Regulus na próxima semana.





o mapa celeste de Marte e Regulus aqui mostra onde eles aparecerão juntos no céu durante a noite esta noite.

Esta semana, Marte atinge a primeira magnitude, tornando-se um dos objetos mais brilhantes do céu. Ele continuará a ficar mais brilhante até atingir uma magnitude de -1,2 (números negativos denotam objetos extra brilhantes) em 3 de março, sua data de oposição ao sol, quando será colocado exatamente oposto ao sol no céu da Terra.



Para obter a melhor visão da conjunção desta noite, olhe para o leste por volta das 3 da manhã, horário local. A Ursa Maior, conhecida pelos astrônomos como Ursa Maior (a Ursa Maior), estará à sua esquerda, e os lados inclinados da tigela da Ursa Maior apontarão diretamente para o emparelhamento de Marte e Régulo. Marte será ligeiramente mais brilhante que Regulus e obviamente avermelhado em contraste com a estrela.

Através de um telescópio , o disco de Marte ainda é muito pequeno, com apenas 6 segundos de arco de diâmetro, mas você deve ser capaz de distinguir sua minúscula calota polar norte.



Nos próximos meses, Marte crescerá um pouco mais do que o dobro desse tamanho, mas ainda muito pequeno em comparação com sua aproximação da Terra em 2003. Isso é o que é chamado de uma aparição desfavorável de Marte, já que Marte estará em sua distância mais distante do sol à medida que se aproxima de sua oposição este ano. [Fotos de Marte, o planeta vermelho]

Regulus é a estrela mais brilhante das duas partes constelação de leo , o Leão. A parte direita de Leo parece uma foice ou ponto de interrogação reverso, com Regulus no final do cabo da foice. A parte esquerda de Leo é um belo triângulo em ângulo reto, com Denebola, a cauda do leão, na extrema esquerda.

Se Marte for muito pequeno esta semana para mostrar muito, dê uma olhada em algumas estrelas duplas interessantes. A estrela dupla mais famosa do céu está localizada no meio do cabo da Ursa Maior: Mizar.

Mizar foi usado como um teste de visão nos tempos antigos. Qualquer um que pudesse ver seu minúsculo companheiro Alcor era considerado como tendo uma visão excelente. Você pode ver Alcor?

Com um telescópio, a própria Mizar pode ser dividida em uma estrela dupla, então o sistema Mizar-Alcor é na verdade uma estrela tripla. Mas espere: estudos com um espectroscópio mostram que todas essas três estrelas são uma estrela dupla muito próxima para um telescópio se dividir. Todos os três são duplos espectroscópicos, de modo que todo o sistema consiste, na verdade, em seis estrelas.

Escondida sob a alça da Ursa Maior (ou a cauda do Urso) está uma minúscula constelação com um longo nome: Canes Venatici. Em latim, significa 'os cães de caça' e acredita-se que esses cães estejam perseguindo o Urso-Urso.

Embora Canes Venatici tenha apenas algumas estrelas visíveis a olho nu, ele contém centenas de galáxias distantes, uma das áreas mais ricas para observadores do céu profundo. Mais perto está a bela estrela dupla, Cor Caroli. Em latim, 'Charles' Heart, 'batizado em homenagem ao rei britânico Charles, ninguém sabe ao certo a qual dos dois King Charles o nome se refere.

Outra bela estrela dupla é Algieba, ao norte de Marte e Regulus, uma das melhores vistas em um pequeno telescópio. Ao todo, algumas coisas para olhar nas primeiras horas da manhã desta semana.

Se você tiver uma vista deslumbrante de Marte e Régulo, ou de qualquer outro alvo do céu, e gostaria de compartilhá-la com SPACE.com, envie imagens e comentários sobre a vista para o editor-chefe Tariq Malik em: tmalik@space.com .

Este artigo foi fornecido a SPACE.com por Educação noite estrelada , líder em soluções curriculares de ciências espaciais. Siga Starry Night no Twitter @StarryNightEdu .