Paris Match: O que Alexander Wang é capaz de fazer na Balenciaga


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Quando Alexander Wang chegou à sagrada casa francesa de Balenciaga, isso gerou alvoroço na crítica. Mark Holgate vê em primeira mão do que o jovem designer americano é capaz.

Anexada à fachada da Rue du Cherche-Midi 40 na margem esquerda de Paris está uma placa em homenagem ao ex-residente Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, também conhecido como Conde de Rochambeau, que foi enviado por Luís XVI aos Estados Unidos em 1780 para ajudar a nação nascente em sua Guerra de Independência. Hoje em dia, porém, o endereço é mais conhecido como a sede da Balenciaga, à qual - alguns séculos depois - a América finalmente retribuiu o favor, despachando Alexander Wang em dezembro passado para liderar uma das casas mais célebres da moda.

Em um dia nublado no final de abril, Wang está ocupado consolidando seu relacionamento com a equipe de design que herdou de seu antecessor, Nicolas Ghesquière - uma parte essencial da campanha de Wang para conquistar uma casa liderada por quinze anos por um francês que produziu coleções virtuosas de profundidade influência que fundiu as construções arquitetônicas inventivas de Cristóbal Balenciaga com as próprias preocupações de Ghesquière com a arte contemporânea e a cultura de rua (junto com um fascínio permanente pelos limites externos da ficção científica).

Dizer que Ghesquière de 41 anos deixou sapatos grandes para preencher seria um eufemismo monumental. Wang construiu uma famosa marca de moda global em menos de uma década, mas esta é Paris, afinal - você sabe, o berço da moda. Quando Virginie Mouzat, editora da FrenchVanity Faire um ex-crítico de moda emLe Figaro,afirma que “Nicolas Ghesquière fez a Balenciaga crescer; Balenciaga fará Alexander Wang crescer ”, não é da maturidade de Wang que ela está falando, mas como seu comando da casa necessariamente o esticará e revelará muito mais do que ele é capaz.

Como ele sabe apenas um punhado de francês, o inglês se tornou o idioma padrão nos ateliers Balenciaga. O designer passou as noites depois do trabalho em Paris sozinho em seu quarto de hotel tentando aprender a língua por meio das aulas da Rosetta Stone, mas em um raro acesso de abandono - Wang geralmente está intensamente focado em tudo que faz - ele jogou a toalha depois de apenas uma semana. “Preciso que haja uma edição de moda”, diz ele. “Rosetta Stone não está me ensinando sobre bainhas; não está me ensinando sobre como inserir zíperes - está me ensinando sobre as meninas nadando e os meninos bebendo chá. '

Wang não precisa se preocupar: seus assistentes de estúdio - meninos em suéteres antigos e jeans de cintura baixa, meninas em um glorioso dishabille parisiense de jaquetas de couro com rebites e saltos irônicos dos anos oitenta - todos conversam facilmente em inglês. Wang, vestido com um suéter preto desleixado, jeans preto remendado com couro e tênis de skate preto, com seu cabelo comprido preso para trás em um rosto tão fino que o faz parecer muito mais jovem do que seus 29 anos, parece quase indistinguível de seu francês equipe. Só de vez em quando ele e a estilista / consultora Vanessa Traina Snow, uma amiga de infância de São Francisco que a estilista recrutou como caixa de ressonância, provocaram uma falha de comunicação. Uma menção estranha de “pontos” acaba sendo sobre “dardos”; botões descritos como “animais” são finalmente entendidos como “esmalte”. Um assistente, que registra o cronograma de produção das coleções, anunciou para o ateliê em geral: “Eu cometi um erro. É, como você diz, besteira? ' Wang e Traina Snow explodiram em gargalhadas.



Na verdade, ao longo de dois dias em Balenciaga ao lado de Wang, o riso é um refrão constante. Talvez seja necessário lidar com a intensidade de sua agenda: reuniões na hora por mais de doze horas se tornaram a norma em sua rotina, que o faz passar uma semana por mês em Paris. De acordo com Traina Snow, entretanto, Wang prospera com o ritmo. “Ele está envolvido em tudo e está ciente de tudo”, diz ela. 'Nada passa por ele.' No ateliê, Wang está continuamente tomando decisões e emitindo instruções para a coleção do resort; para acessórios; para as várias linhas “cápsulas” de básicos - couro, calças, suéteres - feitas à moda Balenciaga; para roupas masculinas; para bordados; para a edição (a seleção de arquivos reeditada que Wang está revisando para torná-la 'menos sobre réplicas exatas - alterando os comprimentos, fazendo-os em novas impressões'). No momento, existem estratégias no Facebook para discutir e preparar a gala do Costume Institute - para a qual ele está vestindo Traina Snow, Kristen McMenamy, Julianne Moore e Carey Mulligan, que vestirá Balenciaga novamente durante o festival de cinema de Cannes.

A capacidade de Wang de assumir o controle absoluto da maneira mais leve e afável certamente funcionou a seu favor: a atmosfera no estúdio faz com que todos tenham trabalhado juntos por anos, não meses. “Alex não é uma diva”, diz seu bom amigo, o estilista Joseph Altuzarra. “Ele não é um tirano. Ele é uma pessoa normal. ” Para a mãe de Traina Snow, a romancista Danielle Steel, sua maneira de estar com os outros ficou evidente desde o momento em que ela o conheceu. “Ele sempre foi extremamente humilde e modesto”, diz ela. “Mesmo quando adolescente, ele era um homem de honra. Ele olhou nos seus olhos. ' Mesmo assim, Wang estava preocupado com o efeito de sua presença em Balenciaga. “Como um designer americano vindo para uma casa francesa que já existe há muito tempo - e que foi construída por outra pessoa - um dos meus maiores medos era que eu estaria constantemente contra uma parede”, diz ele. “Havia muitas pessoas que estavam. . .divididoquando consegui o emprego; havia muita especulação sobre a direção que a marca tomaria. ”

Sua coleção de estréia foi revelada em três shows íntimos em um antigo apartamento acima da loja Balenciaga na 10 Avenue George V. Foi um começo impressionante e focado - uma homenagem elegante e respeitosa ao lendário fundador da casa. Havia jaquetas e casacos cortados com linhas curvas nos ombros com injeção de ar e presos com fivelas de prata reluzente; calças estreitas ou saias longas e esguias, todas em verde-floresta profundo ou preto; e uma série de casacos de ampulheta sem mangas e vestidos de bainha, bordados para lembrar as estrias de mármore, um efeito que ecoou na técnica intarsia usada para jaquetas de vison tosquiadas sobre calças de veludo de seda tratadas para lembrar renda guipura.

“Achei importante voltar às raízes da casa”, diz Wang, “para reforçar os códigos de Cristóbal, mas no contexto de um guarda-roupa moderno e funcional”. Ele tinha tomado, como ponto de partida, as palavras que saltaram em sua cabeça quando ele pensou em Balenciaga-pureza, moderação.As críticas foram positivas, e Wang - que prometeu a si mesmo que leu apenas algumas - veio trabalhar no dia seguinte para encontrar uma pilha delas junto com um bilhete de suaassessor de imprensaque dizia, simplesmente, 'Bom trabalho'. Qualquer crítica sutil geralmente se concentrava no desapontamento de que não havia tanto do senso conhecedor de Alexander Wang de ser descolado quanto poderia ser esperado ou esperado, mas para Wang, isso foi deliberado. “O que eu queria alcançar com aquela primeira coleção era a sensação de que era um prólogo”, diz ele, “que havia um‘ ponto-ponto-ponto ’depois; que tinha uma sensação de mistério quanto ao que virá a seguir. ”

A próxima coleção de resorts de Wang certamente carregará mais de sua própria estética. “Haverá um elemento mais urbano, de rua”, diz ele, “um pouco de juventude”. Isso fica evidente ao observar o trabalho no ateliê, que inclui calças crop com detalhes utilitários e sapatos com tiras de metal dourado nos tornozelos que lembram fios de telefone enrolados. O que também fica evidente ao vê-lo trabalhar são os renomados e afiados instintos de Wang sobre o que as mulheres irão (ou não) querer vestir. Um top com um decote esculpido e curvo caía desajeitadamente em um modelo de casa. 'Não tem apelo de cabide', disse ele com firmeza. “Quando as mulheres veem algo, elas precisam saber como ficará nelas antes mesmo de experimentar”, diz ele. “Não é que eu desenvolva pensando: isso vai vender? Mas eu me pergunto: ‘Alguém vai usar isso?’ ”

Wang também olhou para os experimentos de Cristóbal Balenciaga com volumes suavemente desmoronando - o que o levou a criar um top minúsculo de jaqueta cortada com um sutiã embutido e mangas curtas onduladas, por exemplo - e vestidos construídos de forma que seus deslizamentos internos fiquem abaixo das bainhas. A última ideia veio de um vestido de 1964 que ele descobriu no Museo Cristóbal Balenciaga, local de nascimento do estilista, Getaria, na Espanha, para o qual Wang e toda a sua equipe de design - cerca de 30 pessoas, incluindo assistentes - fizeram uma peregrinação um mês após o show.

“Balenciaga alugou um enorme ônibus de turismo - foi como uma viagem de campo”, diz Wang, e embora tenha visitado a casa em que Cristóbal cresceu, foi o museu - com arquivos com o triplo do tamanho de Paris - que se mostrou mais atraente . Além do vestido com camadas elaboradas, Wang também viu um chapéu chenille dos anos 1950 que está retrabalhando para sua coleção de resort em fita de PVC preta, que por sua vez inspirou uma linha de sandálias e bolsas de praia. Apesar da visita do mais novo diretor criativo de Balenciaga, a equipe do museu não estendeu o tapete vermelho exatamente. “Eles me disseram:‘ É a primeira vez que deixamos estranhos entrar no arquivo ’”, diz ele, começando a rir. “Eu disse:‘ Bem, não somos realmente estranhos. . . . ’”

As férias do Dia do Trabalho de 1º de maio na França deram a Wang um raro dia de folga - e um momento para preencher a história de fundo de sua nomeação para o trabalho. No outono passado, François-Henri Pinault - o presidente e CEO da Kering (anteriormente PPR), o conglomerado de bens de luxo que possui a casa - ligou para se encontrar com ele para discutir a substituição de Nicolas Ghesquière. A notícia de que o venerado designer estava saindo de Balenciaga - e que ele poderia ser o homem a assumir - deixou Wang, que havia crescido escravizado pelo trabalho de Ghesquière, cambaleando.

“Minha primeira reação a [Pinault] foi não”, diz ele. “Eu disse a ele que estava muito preocupado com o que estou fazendo com minha própria marca em Nova York, e. . . Serei o homem mais odiado da moda! ' Pinault, intrépido, expressou sua confiança absoluta em Wang. “Alexander é um cidadão do mundo, um homem extremamente perspicaz e um verdadeiro jogador de equipe”, diz Pinault agora como explicação. Ele sugeriu que, antes de rejeitar a oferta, Wang visitasse os arquivos da Balenciaga naquela noite. Por volta das 23h, Wang chegou aos arquivos do 13º Arrondissement. Pinault providenciou para que as câmeras de segurança fossem desativadas, para que não vazasse a notícia de que haveria uma mudança de designer na casa - muito menos que Wang estava na fila para isso.
Wang passou uma hora olhando em volta antes de partir para Nova York na manhã seguinte, uma quinta-feira, em confusão sobre o que fazer. Na segunda-feira, um representante de Kering ligou para perguntar se ele estava falando sério sobre o trabalho. Nesse ínterim, ele visitou um médium, que lhe disse que era o seu destino. (Chame isso de tradição familiar: a mãe de Wang visitou um médium quando estava grávida dele e foi informada de que o nascimento seria fortuito.) Wang, no entanto, não precisava confiar apenas nos conselhos do plano astral. “Senti que o medo estava conduzindo minha tomada de decisão”, diz ele. “Então, escrevi uma lista de prós e contras e me perguntei: 'Do que eu tenho medo? A percepção do fracasso? A percepção do que as pessoas podem pensar? 'Eu sabia que o que eu queria superava completamente tudo isso. ”

Embora a história da Balenciaga de Wang obviamente mal tenha se desenrolado, o que já é evidente é que seu novo papel o estende de todas as maneiras. O jovem cuja família são seus amigos mais próximos e que trata seus amigos como família - que trabalha tanto quanto joga e vice-versa - agora se depara com uma maneira muito diferente de viver quando está em Paris. “Vou para a cama às dez”, diz ele. 'Em Nova York, eu mal comecei a jantar nessa época!' Ele passou o resto do dia de folga com Traina Snow, encontrando-se com ela e sua mãe para almoçar no L'Avenue antes de fazer compras no hotel. Wang tentou o George V e o Le Meurice, mas está pensando em fazer do Shangri-La sua base. Ele e Traina Snow olharam para uma sala com um deck espetacular com vista para a Torre Eiffel; ele poderia pedir serviço de quarto em seu restaurante chinês com estrela Michelin, Shang Palace. “Ainda não há ninguém com quem eu me sinta confortável em pegar o telefone e convidar para jantar”, diz Wang.

É uma situação que não parece preocupá-lo; na verdade, ele é grato pela falta de distrações, dada a enormidade do trabalho que tem pela frente. Traina Snow, por sua vez, acha que ele se transformará na cidade - e seu lugar nela - muito bem. “Alex tem criado sua própria história”, diz ela. “Mas vir para uma casa com esse passado. . . Quer dizer, isso é ótimo para ele. ” É um fato que não passou despercebido por Wang, embora ele ainda seja capaz de se perder em pequenos momentos de maravilha. No dia de seu primeiro show, ele acordou em seu quarto no George V às 6 horas da manhã e distraidamente começou a escovar os dentes. Então, com um solavanco, ele se lembrou do que exatamente deveria fazer mais tarde naquela manhã. Ele correu para a janela, puxou as cortinas e olhou através da luz crescente da avenida em direção à loja Balenciaga e a tudo o que estava por vir.