Obama Win mantém a NASA no curso - em direção a um asteróide

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O presidente responde a uma pergunta no Twitter sobre política espacial (Crédito da imagem: whitehouse.gov)

A reeleição do presidente Barack Obama na noite de terça-feira (6 de novembro) significa que a NASA provavelmente continuará em seu caminho atual, trabalhando para levar astronautas a um asteróide até 2025, entre outros objetivos.

Uma mudança de curso para a agência espacial foi possível se Mitt Romney ganhou a presidência, já que o candidato republicano prometeu reavaliar o caminho a seguir da NASA. Mas nunca saberemos como pode ter sido um caminho revisado por Romney, pois presidente Obama ganhou o dia.



Aqui está uma breve visão de alguns dos objetivos e ambições mais amplos da NASA, pelos quais ela deve continuar a trabalhar ao longo dos próximos quatro anos.

Um asteróide, então Marte

Em 2010, o presidente Obama ordenou que a NASA levasse os astronautas a um asteróide próximo à Terra até 2025, e então às proximidades de Marte em meados da década de 2030. [Galeria: Visões Presidenciais para Exploração Espacial]

Para chegar a esses destinos no espaço profundo, a agência está desenvolvendo um enorme foguete chamado Sistema de Lançamento Espacial e uma cápsula da tripulação chamada Orion. A NASA espera que o combo SLS-Orion comece a lançar astronautas no final de 2021.

A administração Obama também encorajou a NASA a entregar a tripulação e as atividades de carga na órbita baixa da Terra para empresas americanas privadas. O objetivo é preencher o vazio deixado pela aposentadoria de 2011 do programa de ônibus espaciais, que foi colocado em movimento pelo presidente George W. Bush em 2004.

A NASA concedeu um total de US $ 1,4 bilhão nos últimos dois anos para empresas que desenvolvem veículos tripulados. A agência quer que pelo menos duas dessas espaçonaves comerciais estejam instaladas e funcionando até 2017. Até então, os Estados Unidos continuarão dependentes da espaçonave russa Soyuz para transportar seus astronautas de e para a Estação Espacial Internacional.

O progresso tem sido mais rápido na frente de carga, com a SpaceX sediada na Califórnia completando o primeiro de 12 voos de fornecimento contratados para o laboratório orbital no mês passado com sua cápsula robótica Dragon.

O acordo de carga da NASA com a SpaceX vale US $ 1,6 bilhão. A agência também assinou um contrato de reabastecimento de US $ 1,9 bilhão com a Orbital Sciences Corp., com sede na Virgínia, para fazer oito voos não tripulados com seu foguete Antares e a espaçonave Cygnus. Orbital pretende lançar uma missão de demonstração para a estação espacial nos próximos meses.

A lua também?

Antes de o presidente Obama iniciar seu primeiro mandato, a NASA estava trabalhando para colocar botas na lua até 2020, sob um programa da era Bush chamado Constellation. Obama cancelou o Constellation após um painel de revisão considerá-lo significativamente acima do orçamento e atrasado.

No entanto, a NASA continua comprometida em voltar à Lua usando o SLS e o Orion, disseram funcionários da agência.

'Recentemente, entregamos um relatório abrangente ao Congresso delineando nossos destinos, o que deixa claro que o SLS irá muito além da órbita da Terra baixa para explorar o amplo espaço ao redor do sistema Terra-lua, asteróides próximos à Terra, a lua e, finalmente, Marte , 'Disse o vice-chefe da NASA, Lori Garver, em uma conferência em setembro.

'Deixe-me repetir: estamos voltando à lua, tentando a primeira missão de enviar humanos a um asteróide e desenvolvendo ativamente um plano para levar americanos a Marte', acrescentou Garver.

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