Notas de Marte 160: Por que em 'Marte' estamos fazendo isso?

Março 160 Comandante Alexandre Mangeot Desenho de Campo

O comandante do Mars 160, Alexandre Mangeot, conduz um desenho de campo. durante uma atividade extraveicular (EVA). (Crédito da imagem: The Mars Society)

Em 22 de junho, a Mars Society lançou a segunda fase de sua ambiciosa Simulação analógica Mars 160 Twin Desert-Arctic para estudar como sete tripulantes poderiam viver, trabalhar e fazer ciência em uma verdadeira missão a Marte. O tripulante da Mars 160, Paul Knightly, está narrando a missão, que passará 60 dias no ártico canadense na Flashline Mars Arctic Research Station (FMARS) na Ilha de Devon, após completar uma missão semelhante de 80 dias na Mars Desert Research Station (MDRS) em sul de Utah em 2016. Aqui está seu quarto despacho da missão:

Porque estamos aqui? Essa é uma questão que todos nós encontramos em algum ponto do desenvolvimento das simulações gêmeas de Março de 160 . É uma pergunta justa de se fazer, e provavelmente você obteria uma resposta diferente de cada um de nós. Estamos todos motivados por razões diferentes, mas no final das contas estamos todos unidos pelo desejo de ver pegadas humanas em Marte dentro de nossas vidas. Portanto, se alguma de nossas pesquisas ao longo de Marte 160 contribuir para o avanço da exploração de Marte de alguma maneira, teremos tido sucesso e a missão terá valido os meses passados ​​isolados, longe de casa.



Para mim, me envolvi no Mars 160 quando me inscrevi no final de 2013 para participar de uma simulação de um ano a ser realizada na FMARS como parte do Mars Arctic 365 (MA365) missão. Quando me inscrevi, eu tinha acabado de sair da faculdade e estava procurando uma maneira interessante de combinar meu conhecimento de geologia com meu amor pelo espaço, sem um projeto de pesquisa focado em mente. Mas logo desenvolvi um projeto que se encaixaria no nicho da missão de um ano e me inscrevi. Vários de nós podem rastrear nosso envolvimento em Mars 160 desta forma - Alexandre Mangeot, Anastasiya Stepanova, Yusuke Murakami e Claude-Michel Laroche são todos veteranos do MA365 como eu. [ Inside Mars 160: Simulação do planeta vermelho da Mars Society em fotos ]

No entanto, como acontece com muitas coisas na vida, as coisas mudam, assim como nossas motivações para passar meses isolados no Ártico. Durante o planejamento do MA365, o Mars 160 nasceu como uma oportunidade de comparar dois locais analógicos diferentes e o tipo de ciência retornado de cada um. Embora o Mars 160 mudasse o foco da missão original para a qual havíamos nos inscrito, rapidamente nos comprometemos com as novas metas estabelecidas pelas simulações dos gêmeos e ajustamos nossos projetos de acordo.

Apesar de todo o nosso planejamento pré-missão e de acordo com o espírito da missão, muitas coisas que encontramos ao longo da missão despertaram nossos interesses que não havíamos planejado originalmente. Afinal, parte de nossa missão é preencher as lacunas de conhecimento sobre o que faria uma missão real a Marte funcionar com mais eficiência.

Os membros da tripulação da Mars 160, Alexandre Mangeot e Yusuke Murakami, criaram modelos 3D de trajes espaciais em um esforço para projetar melhor equipamento de atividade extraveicular para futuras missões FMARS.

Os membros da tripulação da Mars 160, Alexandre Mangeot e Yusuke Murakami, criaram modelos 3D de trajes espaciais em um esforço para projetar melhor equipamento de atividade extraveicular para futuras missões FMARS.(Crédito da imagem: The Mars Society)

Entram Alexandre Mangeot e Yusuke Murakami. Alexandre, nosso comandante da França, é engenheiro de formação e está sempre em busca de maneiras de melhorar as coisas em torno do FMARS. Yusuke, do Japão, é um arquiteto que tem viajado pelo mundo na última década para entender como as pessoas vivem e trabalham em ambientes extremos. Suas experiências de trabalho em ambientes extremos tornam mais fácil identificar problemas e construir habitats melhores para as primeiras missões tripuladas a Marte. Com objetivos como esse, é fácil ver por que eles se encaixam tão bem trabalhando juntos.

Um momento de pesquisa fortuita foi estimulado pelo desejo de Alex de redesenhar as mochilas dos trajes espaciais da FMARS, que permaneceram quase inalteradas desde as primeiras missões aqui no início dos anos 2000. Juntando-se a Yusuke, que trouxe equipamento de digitalização 3D com ele, eles construíram modelos tridimensionais dos trajes espaciais e estão trabalhando ativamente para projetar a próxima geração de trajes simétricos que poderiam ser implantados em uma missão futura para FMARS. Os avanços na tecnologia de design de trajes espaciais na última década também permitiram que novas tolerâncias fossem aplicadas aos novos designs de trajes. Isso poderia se traduzir em designs mais ergonomicamente amigáveis ​​que tornariam a realização de tarefas de campo, como coleta de amostras geológicas ou biológicas, mais fácil e menos onerosa.

Você pode perguntar: Mas essas missões não poderiam ser realizadas com a mesma facilidade em um ambiente de laboratório perto de casa para identificar esses problemas? [ Como funcionará uma base humana em Marte? Visão em imagens da NASA ]

Alguns dos problemas de engenharia podem ser. Mas a imersão em um ambiente analógico também é importante. A geologia e biologia aqui na Ilha de Devon são semelhantes ao que se pode encontrar em marchar . O ambiente periglacial das regiões árticas e antárticas são a aproximação mais próxima que temos na Terra das temperaturas e processos de superfície que dominam Marte hoje. Esta é uma terra moldada pelo frio e pelo gelo.

A pesquisa geológica de nossa missão se concentrou em características periglaciais, como solo padronizado que ocorre em Marte. O estudo dessas características em nosso tempo aqui ressaltou a importância do gelo de água na formação da paisagem. Se um habitat for construído em uma área onde a mesa de gelo está próxima à superfície marciana, deve-se levar em consideração quanto calor é irradiado para fora do habitat. Se a radiação de calor não for controlada, o calor pode potencialmente derreter o gelo e tornar o habitat instável.

Um tripulante do Mars 160 se dirige a uma enorme rocha durante um EVA.

Um tripulante do Mars 160 se dirige a uma enorme rocha durante um EVA.(Crédito da imagem: The Mars Society)

Trabalhar no campo e isolado também reforça as condições mentais que os astronautas em Marte enfrentariam. Por este motivo, um Twin EVA ( atividade extraveicular ) foi realizado um estudo entre as duas metades do Mars 160 que analisa a diferença na eficiência do trabalho em tarefas de ciência de campo entre EVAs adequados e não adequados. O estudo é liderado por Shannon Rupert - o investigador principal do Mars 160 - e por meio de nossos testes de campo esperamos identificar os pontos fortes e fracos de cada tipo de EVA, o que poderia, por sua vez, auxiliar no design de trajes espaciais e no planejamento de procedimentos para EVAs científicos no futuro simulações e missões a Marte.

Isso se resume à própria essência de por que essas simulações são importantes. Os problemas de engenharia que identificamos foram percebidos ou investigados se não fosse por nossa missão? Seríamos capazes de replicar totalmente o que é trabalhar na superfície de Marte em um traje espacial dos confins de um laboratório?

A resposta a essas perguntas é a mesma de por que gostaríamos de passar meses a fio em um habitat pequeno e remoto no Ártico. Há coisas a serem aprendidas sobre a condução de uma missão a Marte que só pode ocorrer quando imerso em uma missão simulada. As simulações de Marte efetivamente sobrecarregam os esforços de pesquisa e design que, em última análise, alimentam o planejamento da missão.

Marte 160 tripulantes em um EVA perto de FMARS.

Marte 160 tripulantes em um EVA perto de FMARS.(Crédito da imagem: The Mars Society)

Este conceito de aprendizagem por imersão remonta aos dias de Apollo quando os astronautas estavam treinando para suas viagens à lua. Eles passaram horas treinando em campo na Terra, vestindo os trajes que usariam no espaço. No processo, eles aprenderam como identificar e amostrar diferentes características geológicas de interesse e como executar diferentes tarefas de engenharia em seus volumosos trajes EVA. Os engenheiros também foram capazes de ajustar os trajes ao longo dessas simulações se surgissem problemas. Como se aprender a andar em 1/6 da gravidade da Terra não fosse ser difícil o suficiente, viver e trabalhar na Lua seria diferente de tudo que já foi experimentado antes. Como diz o velho ditado, a prática leva à perfeição. [Legado lunar: 45 fotos da missão Apollo Moon]

É desse legado que fazemos parte. Embora a data exata para uma missão tripulada a Marte ainda não esteja na programação oficial da NASA (ou de ninguém), todos esperamos que seja em breve. Quando chegar a hora de começar a treinar astronautas para a primeira série de missões a Marte, estaremos prontos, tenhamos a sorte de ir ou não. O que estamos aprendendo agora no FMARS, MDRS e por meio de simulações relacionadas é estabelecer as bases para os planos da missão a Marte de amanhã. A viagem a Marte está apenas começando.

Nota do editor: Para acompanhar a missão Mars 160 da Mars Society e ver fotos e atualizações diárias, visite o site da missão aqui: http://mars160.marssociety.org/ . Você também pode seguir a missão no Twitter @MDRSUpdates .

Paul Knightly é geólogo e estudante de doutorado no Centro de Ciências Espaciais e Planetárias de Arkansas da Universidade de Arkansas em Fayetteville. Ele é membro da The Mars Society's Simulação analógica Mars 160 Twin Desert-Arctic , onde ele está conduzindo pesquisas de campo geológicas para entender melhor o ambiente ártico e suas implicações para Marte. Siga a Mars Society no Twitter em @TheMarsSociety e em Facebook . Artigo original em Space.com .