Foguete Northrop Grumman Antares lança nave de carga Cygnus para a estação espacial da NASA

WALLOPS ISLAND, Virgínia - Um navio de carga Cygnus construído pela Northrop Grumman decolou da Virgínia no sábado (20 de fevereiro), transportando suprimentos vitais para astronautas na Estação Espacial Internacional.

Empoleirada no topo de um foguete Antares de dois estágios, a espaçonave Cygnus NG-15 decolou de Pad 0A no espaçoporto regional Mid-Atlantic na NASA's Wallops Flight Facility aqui às 12h36 EDT (1736 GMT).

A embarcação está transportando mais de 8.200 libras. (3.719 kg) de carga que inclui equipamento científico, alimentos frescos e suprimentos para os sete astronautas a bordo da estação espacial. Ele também vem com novo hardware e equipamento de caminhada no espaço.



O foguete Antares de 139 pés de altura (42,5 metros) decolou na hora certa, no início de uma janela planejada de 5 minutos. É o navio de carga Cygnus NG-15 que leva o nome de Katherine Johnson, a matemática pioneira da NASA que ajudou a tornar o voo orbital histórico de John Glenn - o primeiro de um astronauta americano - possível. Agora, 59 anos depois, a S.S. Katherine Johnson embarca em seu próprio voo para o espaço no 59º aniversário do voo Friendship 7 Mercury de Glenn.

Vídeo: Assista ao lançamento do foguete Antares do Cygnus NG-15!
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Um foguete Northrop Grumman Antares transportando o navio de carga Cygnus NG-15 desenroscado é lançado do Pad 0A da NASA

Um foguete Northrop Grumman Antares transportando o navio de carga Cygnus NG-15 é lançado da Pad 0A das Instalações de Voo Wallops da NASA em Wallops Island, Virgínia, em 20 de fevereiro de 2021.(Crédito da imagem: NASA TV)

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Um foguete Northrop Grumman Antares transportando o navio de carga Cygnus NG-15 desenroscado é lançado do Pad 0A da NASA

O navio de carga Cygnus NG-15 está carregando 8.200 libras. (3.719 kg) de suprimentos para a Estação Espacial Internacional da NASA.(Crédito da imagem: NASA TV)

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Um foguete Northrop Grumman Antares transportando o navio de carga Cygnus NG-15 desenroscado é lançado do Pad 0A da NASA

Levará cerca de dois dias para a nave de carga Cygnus NG-15 chegar à estação espacial.(Crédito da imagem: NASA TV)

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Um foguete Northrop Grumman Antares transportando o navio de carga Cygnus NG-15 desenroscado é lançado do Pad 0A da NASA

O navio de carga Cygnus NG-15 chegará à Estação Espacial Internacional na segunda-feira, 22 de fevereiro, às 4:40 am EST (0940 GMT).(Crédito da imagem: NASA TV)


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A missão NG-15 é Northrop Grumman's 15º lançamento de reabastecimento operacional para a estação espacial desde 2014 e marcou o 4º Antares a voar na configuração 230+.

O primeiro estágio do foguete é movido por dois motores RD-181 de fabricação russa movidos a querosene para foguetes, produzindo 864.000 libras de empuxo na decolagem. O primeiro estágio separou-se do estágio superior do foguete a pouco mais de três minutos de vôo.

Pouco depois, a carenagem da carga foi lançada, deixando o Cygnus exposto ao espaço. Alimentado por um estágio superior de combustível sólido, o Cygnus foi depositado em sua órbita preliminar e pronto para iniciar sua jornada para a estação espacial. O cargueiro passará dois dias perseguindo o posto orbital antes de atracar na estação com a ajuda de um braço robótico.

O astronauta Soichi Noguchi da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão irá capturar o navio na segunda-feira (22 de fevereiro) por volta das 4:40 AM EST (0940 GMT), com o astronauta da NASA Mike Hopkins servindo como backup. A nave permanecerá na estação por aproximadamente três meses, após os quais se desprenderá e queimará ao reentrar na atmosfera da Terra.

Figuras escondidas

A Northrop Grumman fabrica o foguete Antares e a espaçonave Cygnus. A empresa tem uma tradição de nomear sua espaçonave com o nome de heróis caídos que fizeram uma contribuição significativa para o voo espacial humano.

Neste caso, a empresa está escolhendo homenagear a falecida Katherine Johnson, que morreu com 101 anos de idade quase um ano atrás em 24 de fevereiro de 2020. Johnson trabalhou como um computador humano cujos cálculos de trajetória foram críticos para o sucesso inicial da NASA com humanos vôo espacial, em particular o vôo orbital de Glenn.

É nossa tradição nomear cada Cygnus com o nome de um indivíduo que desempenhou um papel fundamental no voo espacial humano, e a Sra. Johnson foi selecionada por seus cálculos escritos à mão que ajudaram a lançar os primeiros americanos ao espaço, bem como suas realizações em quebrar o teto de vidro depois teto de vidro como uma mulher negra, disse Frank DeMauro, vice-presidente e gerente geral de espaço tático da Northrop Grumman, na sexta-feira (19 de fevereiro).

Anos após sua aposentadoria, o trabalho de Johnson foi destaque no livro ' Figuras escondidas , 'e mais tarde o filme de mesmo nome estrelado por Taraji P. Hensen como Johnson. Johnson recebeu uma medalha de liberdade do congresso e a medalha de ouro do congresso do presidente Barack Obama por seu trabalho na NASA.

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Matemática Katherine Johnson trabalhando na NASA

Matemática Katherine Johnson trabalhando no Langley Research Center da NASA em 1980.(Crédito da imagem: Bob Nye / NASA)

Entrega especial

Escondido dentro do Cygnus está um bando de itens de carga sensíveis ao tempo, incluindo um suprimento de comida fresca para os astronautas na estação espacial. Durante um briefing pré-lançamento na sexta-feira, funcionários da NASA disseram que estavam enviando algumas guloseimas para os membros da tripulação da Expedição 64, incluindo salmão, salame duro, queijo parmesão, balas duras de caramelo e outros itens perecíveis.

“Queremos manter a tripulação feliz, porque uma tripulação feliz é uma equipe produtiva para a ciência”, disse David Brady, cientista associado do programa da Estação Espacial Internacional, antes do lançamento.

Também dentro do Cygnus está um processador de salmoura para o sistema de reciclagem de água da estação espacial, que converte a urina em água potável. A NASA diz que o novo processador permitirá que mais água seja recuperada da urina do que com o equipamento atual na estação. A agência afirma que esta é uma peça chave do hardware para ajudar a atender aos requisitos de futuras missões de longa duração à Lua e, eventualmente, a Marte.

'Missões de exploração tripuladas de longa duração requerem cerca de 98% de recuperação de água, e atualmente não há tecnologia de ponta no processamento de salmoura que possa ajudar a atingir esse objetivo', escreveram funcionários da NASA em um ficha informativa . 'Este sistema processador de salmoura planeja fechar esta lacuna para o fluxo de resíduos de urina da estação espacial.'

O equipamento funciona por meio de membranas especiais para separar os contaminantes da salmoura, permitindo que o vapor d'água flua para a atmosfera da cabine, onde um condensador irá capturá-lo e filtrá-lo no sistema de água da estação.

Também a bordo do Cygnus estará um novo pod para dormir para a tripulação da Expedição 64. Atualmente, há cinco astronautas no segmento dos EUA - quatro astronautas Crew-1 que lançaram em novembro a bordo de um SpaceX Crew Dragon e Kate Rubins que voou em um Soyuz em outubro passado - com apenas quatro estações de sono. Hopkins, o comandante do Crew Dragon, está dormindo na cápsula desde o lançamento em novembro. Três cosmonautas russos completam a tripulação da estação.

Cygnus também está transportando peças sobressalentes e equipamentos para os banheiros da estação espacial e equipamentos para as próximas caminhadas espaciais.

Ciência estranha

Northrop Grumman

Navio de carga NG-15 Cygnus da Northrop Grumman visto durante os preparativos de lançamento.(Crédito da imagem: Northrop Grumman)

O bando de experimentos de pesquisa trazidos na missão NG-15 permitirá que os pesquisadores entendam melhor como a microgravidade afeta o corpo humano, bem como os processos de fabricação. Uma investigação vai olhar para a construção de retinas artificiais à base de proteínas na estação.

Projetado pela LambdaVision, o experimento usará um processo camada por camada para fabricar retinas artificiais no espaço. A esperança é que a 'retina' possa então ser implantada no olho de um paciente que sofre de doenças degenerativas da retina, como retinite pigmentosa ou degeneração macular.

Um experimento de alta tecnologia a bordo é o Spaceborne Computer-2, uma colaboração da Hewlett Packard Enterprise (HPE) e da Microsoft para trazer a computação em nuvem e a tecnologia de inteligência artificial para a Estação Espacial Internacional. A Microsoft irá conectar sua Plataforma Espacial Azure ao computador para 'fornecer recursos de computação de ponta e [inteligência artificial]' 'para a estação, de acordo com a HPE.

Outro experimento medirá a força muscular em várias gerações de vermes, para entender melhor as mudanças biológicas que acontecem durante o voo espacial. Liderado por Siva Vanapalli, o experimento analisará como a força muscular nos vermes muda com o tempo durante o vôo espacial.

Cerca de 1.000 larvas de vermes estão a caminho da estação espacial, enfiadas dentro do Cygnus como parte do Micro-16 investigação. Uma vez na estação, os vermes irão produzir muitos descendentes durante a viagem, permitindo que os pesquisadores observem várias gerações. Eles também estão enviando um dispositivo chamado NemaFlex, que é projetado para medir a quantidade de força que os vermes exercem.

Vanapalli espera que o dispositivo permita à equipe medir as mudanças na força do verme, o que pode ser benéfico para o desenvolvimento de medicamentos e também para ajudar os pesquisadores a melhorar a saúde dos astronautas.

Também a bordo do Cygnus estão vários experimentos de alunos, incluindo o experimento Magnitude.io, que ajudará a envolver os alunos em projetos STEM com a ajuda de adesivos de bitmoji. O experimento, chamado ExoLab 8 , é a oitava investigação de Magnitude.io enviada para a estação espacial.

Os participantes da missão (que incluirão alunos do jardim de infância até o nível universitário) tentarão cultivar plantas de trevo vermelho em casa e em suas salas de aula para atuar como um experimento de controle do solo e comparar as taxas de crescimento com plantas semelhantes cultivadas no espaço.

As atividades online serão conduzidas por uma professora de Astro_moji - professora de Tecnologia Elementar Linwood, Lisa Turney. Sua imagem será transformada em um bitmoji que ensinará os alunos do espaço por meio de seu avatar bitmoji. O experimento contará com um SpaceTango CubeLab que facilitará o crescimento das plantas.

'Estamos levando o ensino à distância para um nível totalmente novo: 250 milhas acima da Terra para uma sala de aula orbital', Magnitude.io CEO Ted Tagami escreveu em um comunicado à imprensa . 'Embora a pandemia tenha interrompido muitas experiências de aprendizagem, os participantes da nossa missão se lembrarão de 2021 como o ano em que foram para o espaço.'

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