Newfound Alien Planet tem o ano mais longo conhecido pelo mundo em trânsito

Exoplaneta em trânsito com o ano mais conhecido

O exoplaneta Kepler-421b do tamanho de Urano aparece na ilustração deste artista. O exoplaneta orbita uma estrela laranja do tipo K, situada a cerca de 1.000 anos-luz da Terra. (Crédito da imagem: David A. Aguilar (CfA))

Um planeta alienígena recém-descoberto é um dos livros dos recordes.

O planeta alienígena Kepler-421b - que cruza a face de, ou transita, sua estrela hospedeira da perspectiva da Terra - leva 704 dias terrestres para completar uma órbita e, portanto, tem o ano mais longo conhecido para qualquer mundo alienígena em trânsito, disseram os pesquisadores. (Para comparação, a Terra orbita o sol uma vez a cada 365 dias, e Marte completa uma volta a cada 780 dias.)



'Encontrar Kepler-421b foi um golpe de sorte,' autor principal do estudo David Kipping, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Cambridge, Massachusetts, disse em um comunicado . “Quanto mais longe um planeta está de sua estrela, menos provável que ele transite pela estrela do ponto de vista da Terra. Tem que estar alinhado da maneira certa. ' [10 exoplanetas que podem hospedar vida alienígena]

Para ser claro, Kepler-421b não tem o ano mais longo de qualquer planeta alienígena conhecido. Muitos mundos não transitórios têm órbitas muito mais distantes, incluindo o gigante gasoso GU Piscium b, que leva cerca de 160.000 anos para completar uma volta em torno de sua estrela hospedeira.

Kepler-421b, que tem aproximadamente o tamanho de Urano, está localizado a cerca de 1.000 anos-luz da Terra, na constelação de Lira. Ele foi localizado pelo telescópio espacial Kepler da NASA, lançado em março de 2009 para caçar exoplanetas em trânsito, observando as diminutas quedas de brilho causadas quando eles se cruzam na frente de suas estrelas.

O Kepler encontrou quase 1.000 mundos alienígenas até o momento e sinalizou mais de 3.000 outros 'candidatos' que ainda precisam ser confirmados por observações ou estudos de acompanhamento. Os membros da equipe da missão esperam que pelo menos 90% desses candidatos acabem se revelando planetas genuínos.

A espaçonave sofreu uma falha em maio de 2013 que encerrou sua missão original, mas a NASA recentemente assinou uma nova missão, chamada K2, que manterá o Kepler caçando exoplanetas, além de outros corpos cósmicos e fenômenos.

Artista

A maioria das descobertas de Kepler até agora são mundos que orbitam relativamente perto de suas estrelas-mãe, uma vez que tais planetas transitam com relativa frequência. O instrumento geralmente requer três trânsitos para identificar de forma conclusiva um exoplaneta, mas o Kepler-421b foi detectado depois de cruzar a face de sua estrela hospedeira apenas duas vezes, disseram os pesquisadores.

O Kepler-421b gira em torno de sua estrela-mãe, que é mais fria e escura que o Sol da Terra, a uma distância média de 100 milhões de milhas (160 milhões de quilômetros), disseram os pesquisadores. Isso coloca o exoplaneta além da 'linha de neve' de seu sistema solar - a fronteira entre planetas rochosos e gasosos. (Além da linha da neve, os grãos de gelo se aglomeram para formar gigantes gasosos, como Júpiter e Saturno.)

Planetas gasosos muitas vezes não permanecem além da linha de neve, no entanto. Os astrônomos descobriram muitos 'Júpiteres quentes' - mundos gigantes que migraram significativamente para dentro ao longo do tempo e agora completam uma órbita em apenas alguns dias (ou, em alguns casos, em questão de horas).

Na verdade, a falta de movimento do Kepler-421b o torna notável, disse Kipping.

'Este é o primeiro exemplo de um gigante gasoso potencialmente não migrante em um sistema de trânsito que encontramos', disse ele.

O novo estudo foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal.

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