New Space Startup Audacy Shoots for the Moon

Audacy

Concepção artística da planejada rede de comunicação espacial Audacy. (Crédito da imagem: Audacy)

Uma nova empresa tem como objetivo fornecer a capacidade de comunicação necessária para a atual revolução dos voos espaciais privados.

Por volta de 1º de agosto, a Audacy, com sede na Califórnia, planeja fechar uma rodada de arrecadação de fundos da Série A de pelo menos US $ 15 milhões para começar a criar três satélites e duas estações terrestres. O objetivo é levantar quatro rodadas principais de financiamento, construir as estações terrestres e lançar os satélites até 2019. Ao todo, o plano custará cerca de US $ 750 milhões - US $ 250 milhões em financiamento e US $ 500 milhões a mais em dívida apoiada pelo governo, representantes da Audacy disse.



Os três satélites poderiam suportar talvez 2.000 minúsculos cubosats, todos trabalhando ao mesmo tempo, em qualquer lugar da órbita da Terra. Como alternativa, o Audacy poderia ter até 12 clientes de alta capacidade e talvez 1.000 clientes menores compartilhando a largura de banda simultaneamente. [ CubeSats: Explicação da espaçonave minúscula e versátil (infográfico) ]

Se tudo correr bem, a empresa espera equilibrar as contas em 2023. No futuro, se houver demanda, a infraestrutura do Audacy também poderá suportar algumas missões lunares, pois as estações terrestres podem chegar até aqui. (Em média, a lua está a cerca de 240.000 milhas, ou 390.000 quilômetros, da Terra.)

De acordo com o CEO da Audacy, Ralph Ewig, essa capacidade permitirá que a empresa ajude empresas de observação da Terra (como Urthecast ou Planet Labs) a enviar dados aos clientes, ajudar empresas de lançamento de espaçonaves a manter um olho melhor em seus foguetes ou ajudar os provedores de serviços de Internet a manter rastreamento de grandes constelações de satélites.

'Haverá um grande número de espaçonaves LEO [órbita terrestre baixa] nos próximos dois anos', disse Ewig ao Space.com, acrescentando que haverá entre 2.000 e 6.000 satélites sendo lançados em um futuro próximo.

O objetivo de Ewig é fornecer uma rede semelhante ao sistema de Tracking and Data Relay Satellite (TDRS) da NASA, que foi construído para o ônibus espacial e agora é usado para o Estação Espacial Internacional (ISS) e para apoiar navios de carga robóticos, como a cápsula Dragon da SpaceX.

Os contratos estão chegando

Os contratados para os satélites e estações terrestres ainda não foram definidos, mas Ewig espera tê-los no lugar até o final de 2016. (Audacy está considerando os Sistemas Espaciais Loral e Boeing como possíveis construtores para os satélites, disse ele).

Os primeiros clientes devem se inscrever logo depois, disse Ewig, desde que os clientes tenham a garantia de que os satélites estão sendo construídos, que haja um foguete para lançá-los e que as regulamentações de rádio estejam sendo aprovadas pela Comissão Federal de Comunicações.

A Audacy planeja construir estações terrestres na área da baía de São Francisco e no sudeste da Ásia, que devem fornecer comunicações quase constantes com os satélites planejados. Eventualmente, uma terceira estação terrestre poderia ser construída na Europa.

Ewig teve essa ideia pela primeira vez quando teve acesso ao TDRS, como engenheiro de operações de missão da espaçonave Dragon da SpaceX. O TDRS não tem capacidade para suportar centenas de novos provedores de lançamento, nem a rede existente de satélites geossíncronos, disse Ewig. Então ele pensou em fazer uma alternativa.

Ele passou a ocupar cargos seniores na Aerojet e na Aerojet Rocketdyne, e então tirou um tempo para ir para a escola de negócios. Na Universidade de Stanford, Ewig conheceu duas outras pessoas que o ajudaram a esboçar uma visão de Audacy. (O nome vem da palavra 'audacioso', que alguém usou para descrever o plano da empresa, bem como a palavra 'odisséia', que Ewig associa ao famoso filme de Stanley Kubrick '2001: Uma Odisséia no Espaço' e as aventuras do mítico Odisseu, herói grego.)

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Milhões já arrecadados

Então, cerca de 18 meses atrás, Ewig e seus associados, James Spicer e Sam Avery, co-fundaram a empresa. Eles levantaram US $ 2 milhões em agosto passado em financiamento inicial de vários investidores, liderados pelo Fundo Global Metatron da Europa e pelo StartX (um fundo acelerador de Stanford).

Ewig está considerando algumas idéias para parcerias com o Departamento de Defesa e outras agências. Se essas parcerias derem frutos, a Audacy poderia conectar espaçonaves para que um cubo menor, por exemplo, pudesse transmitir notícias de um evento interessante na Terra para um grande satélite com câmeras melhores.

Além disso, o Centro para o Avanço da Ciência no Espaço (CASIS) - a organização sem fins lucrativos que gerencia os experimentos dos EUA na ISS - poderia usar os serviços de dados da Audacy para aumentar sua capacidade de enviar informações aos cientistas, disse Ewig.

Siga Elizabeth Howell @howellspace ou Space.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .