Novo Mars Rover da NASA pode ajudar a lançar pesquisas futuras de vida

Laboratório de ciências da Mars: engenheiros e cientistas enfrentam desafios

O rover será movido por gerador nuclear (não mostrado neste desenho), permitindo ao maquinário de Marte uma habilidade de longo alcance para explorar alvos científicos. (Crédito da imagem: NASA / JPL / Corby Waste)

O novo robô de última geração da NASA, que deve ser lançado ao espaço no sábado (26 de novembro), investigará se o ambiente marciano é - ou já foi - habitável. Embora a missão ambiciosa deva ajudar os pesquisadores a entender o Planeta Vermelho melhor do que nunca, é também um trampolim chave na busca mais ampla por vida alienígena no universo, disseram os cientistas.

O Mars Science Laboratory (MSL), ou rover Curiosity, está equipado com um conjunto de instrumentos que permitirá aos cientistas estudar as características da superfície marciana e do ambiente circundante para juntar as pistas dos potencial habitabilidade do planeta .



'Temos que lembrar que qualquer vida que exista em outro lugar será uma função desse ambiente', disse Pamela Conrad, pesquisadora principal adjunta do Laboratório de Ciências de Marte, em uma coletiva de imprensa hoje (22 de novembro). 'O Laboratório de Ciências da Mars está fora para estudar esse ambiente. Esperamos que possamos sair com muito mais informações sobre a aparência dos ambientes na superfície de Marte. Gosto de dizer que é uma avaliação imobiliária extraterrestre.

O Curiosity está carregando 10 instrumentos que lhe permitirão cavar, perfurar e analisar amostras de rochas. O veículo também tem a capacidade de disparar um laser contra as rochas, criando uma nuvem de plasma que pode ser digitalizada para revelar sua composição química.

Enquanto o rover rola ao longo do superfície de Marte , também será capaz de cheirar o ar para ajudar os cientistas a pintar uma imagem mais clara do Ambiente marciano , Disse Conrad.

Um esquema mostrando os 10 instrumentos científicos a bordo da NASA

Um esquema que mostra os 10 instrumentos científicos a bordo do Mars rover Curiosity da NASA.(Crédito da imagem: NASA / JPL)

O Mars Science Laboratory não é uma missão de detecção de vida, mas ao compreender o ambiente químico de Marte e ao procurar por sinais de habitabilidade na história geológica do planeta, os pesquisadores podem obter informações adicionais sobre se e como a vida microbiana poderia existir no Planeta Vermelho . [7 Maiores Mistérios de Marte]

Mas, como qualquer missão de exploração, é impossível dizer com antecedência quais descobertas serão feitas.

“Será que vamos aprender muito sobre Marte? Com certeza - disse Conrad. 'Nós sabemos especificamente o que será? Não temos ideia. '

Ainda assim, o rover Curiosity do tamanho de um carro deve ajudar a esclarecer se Marte já hospedou vida ou não. Além disso, a missão também é um importante trampolim para outras pesquisas por vida alienígena.

'O jogo está em andamento, a busca está ligada e o MSL está dando um passo muito importante e parte dele está desenvolvendo uma estratégia para estreitar essa busca', disse Mary Voytek, diretora do programa de astrobiologia da NASA.

Em última análise, os cientistas disseram que a busca por vida em outras partes do universo é de fundamental importância para a humanidade.

'É o argumento usado para a exploração em qualquer lugar', disse Catharine Conley, oficial de proteção planetária da NASA. 'Não sabemos o que vamos encontrar, mas se não formos lá, não vamos encontrar.'

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