Na corrida da Lua Nova, a NASA valoriza o trabalho em equipe em vez da competição com a China e outros

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Cinquenta anos depois que a NASA venceu a 'corrida espacial' com o pouso da Apollo 11 na lua, a agência espera renovar seu programa de exploração lunar com a ajuda de parceiros internacionais. (Crédito da imagem: NASA)



Agora que a China conseguiu o Chang'e 4 nave espacial no outro lado da lua e a Índia está se preparando para lançar sua missão Chandrayaan-2 para a superfície lunar ainda este ano, pode parecer que a velha 'corrida espacial' está voltando. Com outras agências espaciais ao redor do mundo fazendo grandes planos para a exploração lunar futura, a NASA será deixada na poeira (lunar)?

'Eu acho que o tempo dirá,' ex-astronauta e moonwalker da NASA Harrison Schmitt disse durante uma reunião na prefeitura com membros do Conselho Espacial Nacional em 9 de janeiro na 233ª reunião da Sociedade Astronômica Americana em Seattle. 'Veremos se o Congresso ou o governo reconhecerá que existe uma competição' e passará a investir mais no programa espacial, acrescentou.





Por enquanto, ao invés de reacender a corrida espacial de décadas para alcançar os recém-chegados, a NASA pretende adotar uma abordagem mais colaborativa ao se associar a países como China e Índia, cujas aventuras lunares apenas começaram. [ Missão de exploração 1 da NASA: um retorno passo a passo à lua em fotos ]

'Os americanos caminharam pela primeira vez em sua superfície há quase 50 anos, mas a próxima onda de exploração lunar será fundamentalmente diferente,' funcionários da NASA disse em um comunicado . 'Enquanto a NASA trabalha em direção ao seu plano de retorno sustentável à lua, será fundamental colaborar com parceiros comerciais e internacionais ao longo do caminho. Esta abordagem permitirá a expansão humana através do sistema solar e trará de volta à Terra novos conhecimentos e oportunidades. '



Como a primeira e única agência espacial a colocar humanos na Lua, a NASA venceu tecnicamente a 'corrida lunar' há décadas. Mas nenhum astronauta pôs os pés na lua desde Schmitt e seu Apollo 17 seu companheiro de tripulação, Eugene Cernan, saiu há mais de 46 anos. A última vez que a NASA lançou uma missão à lua foi em 2013, quando a agência enviou a espaçonave Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) em uma rota de colisão intencional para a superfície lunar. Diferente do Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), que circula a lua desde 2009, a NASA atualmente não tem muita presença na lua ou em torno dela.

Em 2017, o presidente Donald J. Trump pediu que a NASA devolvesse os humanos à lua com a assinatura de sua Diretriz de Política Espacial 1 - uma recomendação oficial que foi aprovada pelo recém-formado Conselho Nacional do Espaço. A pedra angular deste novo objetivo será a NASA Lunar Orbital Platform-Gateway , uma estação espacial em órbita lunar proposta que permitirá a exploração humana da lua, bem como outros destinos no espaço profundo como Marte.



'Por meio de uma combinação inovadora de missões envolvendo parceiros comerciais e internacionais, as missões robóticas de superfície lunar da NASA começarão já em 2020, com foco na compreensão científica dos recursos lunares e preparar a superfície lunar para uma presença humana sustentada', disseram funcionários da NASA. A agência projeta que colocará humanos na Lua novamente no final da década de 2020.

Schmitt disse que um pouco de competição entre as novas superpotências espaciais do mundo 'pode ​​ser muito positiva - é certamente positiva para o vôo espacial humano, bem como para a ciência espacial'. Por exemplo, se não fosse pela tensão política entre os EUA e a União Soviética que se seguiu ao lançamento de Sputnik 1 , Os astronautas da NASA podem não ter chegado à lua quando o fizeram (se é que chegaram). Com o Congresso sentindo uma imensa pressão política na época, o orçamento anual da NASA disparou. Mas, à medida que a corrida espacial morria na década de 1970, o mesmo acontecia com o generoso apoio financeiro.

Este gráfico mostra a NASA

Este gráfico mostra o orçamento anual da NASA como uma porcentagem do orçamento federal geral de 1958 a 2017.(Crédito da imagem: Escritório de Gestão e Orçamento)

Embora desencadear outra competição acirrada possa ser uma maneira eficaz de convencer os legisladores a aumentar drasticamente o financiamento da NASA, a agência espera avançar com uma abordagem mais pacífica e de formação de equipes.

'As coisas podem evoluir de maneiras que não antecipamos, mas a partir de agora, o Lunar Orbital Gateway foi concebido para ser institucionalmente um pouco como a Estação Espacial Internacional', o que significa que todos os parceiros internacionais trabalham juntos em um espaço compartilhado, disse David Thompson , fundador e ex-executivo-chefe da Orbital ATK e membro do Grupo Consultivo de Usuários do National Space Council.

Claro, os humanos ainda não estão vivendo e trabalhando na lua ou em torno dela, mas a cooperação internacional já começou com a última missão robótica. Quando Chang'e 4 pousou na lua, a Administração Espacial Nacional da China (CNSA) compartilhou dados com a NASA para que o LRO pudesse monitorar o pouso da órbita. Infelizmente, a NASA não foi capaz de colocar o LRO no lugar certo na hora certa para observar o impacto, mas o satélite ainda conseguiu localizar o local de pouso depois.

'A ciência reunida sobre como a poeira lunar é ejetada para cima durante o pouso de uma espaçonave pode informar futuras missões e como elas chegam à superfície lunar', disseram funcionários da NASA. 'NASA e CNSA concordaram que qualquer descoberta significativa resultante desta atividade de coordenação será compartilhada com a comunidade de pesquisa global na 56ª sessão da reunião do Subcomitê Científico e Tecnológico do Comitê das Nações Unidas para os Usos Pacíficos do Espaço Exterior' em Viena, em 11 a 22 de fevereiro.

Na mesma época, Israel lançará sua primeira missão lunar - graças, em parte, à ajuda da agência espacial dos EUA. 'A NASA não só ajudará com observações do LRO e suporte de comunicação durante a missão, mas também desenvolveu um retrorrefletor a laser que voará a bordo da sonda israelense', disseram oficiais da NASA sobre a missão israelense.

A Agência Espacial Européia (ESA) também está desempenhando um papel nos planos de exploração lunar da NASA. A ESA está fornecendo componentes para a cápsula da tripulação Orion da NASA, que começará a lançar astronautas além da órbita baixa da Terra na década de 2020. O Módulo de Serviço Europeu, a contribuição da ESA para o Orion, foi transportado de uma fábrica da Airbus na Alemanha para o Kennedy Space Center da NASA na Flórida em novembro passado.

A NASA não tem estado tão envolvida com missões lunares chinesas ou indianas - pelo menos não diretamente com a construção e operação da espaçonave. No entanto, a agência ainda espera trabalhar em conjunto com outras nações que viajam pelo espaço, compartilhando dados que podem ser úteis para futuras missões, disseram funcionários da NASA.

Enquanto isso, a NASA está trabalhando com nove empresas privadas dos EUA que ajudarão a agência em seus futuros empreendimentos lunares. 'Essas empresas desenvolverão e construirão sondas robóticas que transportarão cargas úteis da NASA e de outros clientes para a superfície lunar', disseram funcionários da NASA. 'Enquanto a NASA trabalha em direção ao seu plano de retorno sustentável à lua, será fundamental colaborar com parceiros comerciais e internacionais ao longo do caminho. Esta abordagem permitirá a expansão humana através do sistema solar e trará de volta à Terra novos conhecimentos e oportunidades. '

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook . Artigo original sobre Space.com .