Novos mapas de Ceres destacam pontos brilhantes misteriosos, montanha gigante

Topografia Occator

Um mapa topográfico com código de cores mostra a cratera Occator em Ceres. Imagem divulgada em 30 de setembro de 2015. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)

Novos mapas de Ceres mostram os misteriosos pontos brilhantes do planeta anão e a enorme montanha em forma de pirâmide sob uma nova luz.

o novos mapas de Ceres venha cortesia da espaçonave Dawn da NASA, que tem orbitado o planeta anão com muitas crateras desde março. Os mapas destacam as diferenças de composição e elevação em Ceres, o maior objeto no cinturão de asteróides principal entre Marte e Júpiter.



Por exemplo, um novo mapa topográfico focaliza uma montanha ímpar apelidada de 'a Pirâmide', que se eleva cerca de 4 milhas (6,4 quilômetros) da superfície de Ceres no espaço. E outro mapa se concentra na cratera Occator de 90 km de largura, cujo fundo apresenta os pontos brilhantes mais luminescentes do planeta anão. [ Pontos brilhantes e misteriosos de Ceres entrando em foco (vídeo) ]

A equipe da missão também reuniu a composição global de Ceres e mapas topográficos, o último dos quais inclui nomes para alguns recursos no planeta dos anões que foram recentemente aprovados pela União Astronômica Internacional.

NASA

A espaçonave Dawn da NASA obteve imagens para esta visão projetada de Ceres durante sua órbita de mapeamento de alta altitude, em agosto e setembro de 2015.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)

Todos esses nomes têm um tema agrícola. Por exemplo, uma montanha de 20 km de largura perto do pólo norte de Ceres agora leva o nome de Ysolo Mons, após um festival na Albânia que marca o primeiro dia da colheita de berinjela, disseram funcionários da NASA.

Os novos mapas Ceres estão sendo discutidos na European Planetary Science Conference (EPSC) em Nantes, França, que vai de 27 de setembro a 2 de outubro. Na EPSC, os membros da equipe Dawn também estão falando sobre uma observação intrigante feita pela nave espacial - três explosões de elétrons energéticos de Ceres que podem ter sido produzidos por interações entre o planeta anão e a radiação solar, disseram funcionários da NASA.

'Esta é uma observação muito inesperada para a qual estamos testando hipóteses', o principal investigador da Dawn, Chris Russell, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, disse em um comunicado . 'Ceres continua a nos surpreender, mas nos confunde enquanto examinamos nossa multidão de imagens, espectros e agora explosões de partículas energéticas.'

Um mapa codificado por cores da NASA

Um mapa codificado por cores da missão Dawn da NASA revela a topografia da superfície do planeta anão Ceres. Imagem divulgada em 30 de setembro de 2015.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)

Dawn está atualmente estudando Ceres de uma altitude de 915 milhas (1.470 km). Mas no próximo mês, a sonda começará a descer em espiral para uma órbita mais próxima, o que a levará a apenas 230 milhas (375 km) da superfície do planeta anão.

Espera-se que o amanhecer alcance essa órbita em dezembro. (A Dawn emprega motores iônicos, que são supereficientes, mas apresentam níveis de empuxo muito baixos, então leva um tempo para a espaçonave manobrar para novas posições.) A sonda permanecerá nesta órbita de mapeamento até o final de sua missão, em meados de 2016.

A missão Dawn de $ 466 milhões lançada em setembro de 2007 para estudar Vesta e Ceres, os dois maiores habitantes do cinturão de asteróides. Ceres tem cerca de 590 milhas (950 km) de largura, enquanto o diâmetro de Vesta tem 330 milhas (530 km).

Dawn orbitou Vesta de julho de 2011 a setembro de 2012, quando partiu para Ceres. A espaçonave é a primeira sonda a orbitar um planeta anão e a primeira a circundar dois objetos além do sistema Terra-lua.

NASA

A nave espacial Dawn da NASA forneceu a imagem usada para produzir esta imagem de Ceres com uma alta montanha cônica. Imagem divulgada em 30 de setembro de 2015.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / PSI)

A missão descobriu muitas diferenças entre Vesta e Ceres, que são blocos de construção planetários que sobraram dos primeiros dias do sistema solar.

'As formas irregulares das crateras em Ceres são especialmente interessantes, assemelhando-se às crateras que vemos na lua gelada de Saturno Rhea', disse no mesmo comunicado a vice-investigadora principal da Dawn, Carol Raymond, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. 'Eles são muito diferentes das crateras em forma de tigela em Vesta.'

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